Alan Turing, biografi om mannen som knekte Enigma-koden

Alan Turing var lidenskapelig opptatt av matematikk. Han var et geni som la grunnlaget for databehandling og informatikk i dag. Videre, takket være hans arbeid, ble millioner av liv reddet, selv om han først ble anerkjent for dette etter sin altfor tidlige død.
Alan Turing, biografi om mannen som knekte Enigma-koden

Siste oppdatering: 14 april, 2022

Mange av oss hørte om Alan Turing for første gang takket være suksessen til filmen, The Imitation Game, oversatt i mange land som The Enigma Code. Inntil da var navnet hans bare kjent i datakretser. Faktisk regnes han som en av dets viktigste pionerer.

Alan Turing spilte en avgjørende rolle i å knekke den berømte Enigma-koden, et hemmelig kommunikasjonssystem som ble brukt av nazistene under andre verdenskrig. Det antas at takket være arbeidet til Turing ble krigen forkortet med omtrent to år. Dette tilsvarte å redde omtrent 14 millioner liv.

Dette var imidlertid ikke det eneste Alan Turing oppnådde i livet sitt. Faktisk var han arkitekten bak en av de første datamaskinene, slik vi kjenner dem i dag.

“Ideen bak digitale datamaskiner kan forklares ved å si at disse maskinene er ment å utføre alle operasjoner som kan gjøres av en menneskelig datamaskin.”

– Alan Turing –

Han utforsket også verdenen av kunstig intelligens og oppfant den såkalte Turing-testen. Dette er et simuleringsspill som avgjør om en maskin kan tenke. Det nåværende CAPTCHA-verktøyet er et av bruksområdene til Turing-testen.

Turing test

Alan Turing, et eksepsjonelt barn

Alan Turing ble født i Maida Vale, London, England, 23. juni 1912. Foreldrene hans, Julius og Ethel Mathison Turing bodde i India. Foreldrene hans ønsket imidlertid at barna deres skulle oppdras i Storbritannia, så de flyttet dit midlertidig.

Kort tid etter fødselen vendte de tilbake til Chatrapur, hvor Alans far tjente som britisk embetsmann og Alan bodde hos et pensjonert militær-par.

Fra en tidlig alder viste Alan eksepsjonell intelligens, et faktum som ble bekreftet da han lærte å lese på egen hånd på bare tre uker. Han elsket også alt relatert til tall og var en fan av gåter. Bare åtte år gammel satte han opp et kjemilaboratorium i hjemmet sitt og begynte å eksperimentere.

Da han var rundt ti år gammel, vendte foreldrene tilbake til England, og i 1926 startet Alan internatskole på Sherborne i Dorset. Hans første skoledag sammenfalt med en streik og han var så bestemt på å begynne på skolen at han syklet 96 km for å komme dit i tide. Han var en stor idrettsutøver og elsker svømming hele livet.

Enigma-koden

Alan Turing utdannet seg ved King’s College, University of Cambridge, og også ved Princeton University, i USA. Han oppnådde en Ph.D. i matematikk. Han ga også store bidrag til disiplinen, så vel som til den begynnende vitenskapen om databehandling.

I 1939, dagen etter at andre verdenskrig begynte, meldte Turing seg opp på Government Code and Cypher School.

Etter mye hardt arbeid klarte Turing å tyde nazistenes kommunikasjon. Dette var takket være en elektromagnetisk maskin kalt bombe. Han klarte å avskjære noen tyske dokumenter der kodene som nazistene ville bruke i løpet av februar måned 1941 ble registrert. Med disse dataene og bomben var han i stand til å tolke mange av de hemmelige meldingene til den tyske hæren.

Dette var selvfølgelig et hemmelig program og Turing snakket aldri om det. Faktisk ble hans bidrag først kjent etter hans død. Ikke engang hans venner og familie visste om hans enorme bidrag til menneskeheten, siden det var en statshemmelighet.

kodenummer

Turings kontroversielle død

Alan Turing var homofil i en tid da en viktoriansk lov som gjorde homofili til en forbrytelse fortsatt var i bruk i England.

Han klarte å holde seksualiteten sin hemmelig. Imidlertid var det innbrudd i huset hans i 1952, og hans daværende kjæreste, Arnold Murray hevdet å kjenne forbryteren. Da Turing anmeldte forbrytelsen til politiet, kom hans homoseksualitet frem i lyset.

Dette førte til anklager om grov uanstendighet og seksuell perversjon, som Turing nektet å be om unnskyldning for. Som en konsekvens ble han dømt og gitt valget mellom å gå i fengsel eller gjennomgå kjemisk kastrering gjennom hormonbehandling. Turing valgte det andre alternativet som forårsaket enorme endringer i kroppen hans samt alvorlig depresjon.

To år senere døde Turing hjemme av cyanidforgiftning etter å ha bitt i et eple som inneholdt stoffet. De offisielle dokumentene hevdet at han hadde begått selvmord, men det er fortsatt noe tvil om hans merkelige død. Turings mor sa at det var en ulykke, men mange andre har spekulert i at det var et drap.

Det er blitt sagt at symbolet til selskapet Apple, et bitt eple som i lang tid bar fargene til det homofile flagget, var en hyllest til Alan Turing. Likevel nektet Steve Jobs alltid for dette. I 2013 ga dronning Elizabeth II denne store mannen en benådning og flere monumenter har blitt reist til hans ære.

Det kan interessere deg ...
Snowden, en film om å spionere over internett
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Snowden, en film om å spionere over internett

Snowden forteller om brudd på samfunnets personvern. Det får oss til å stille spørsmål ved om våre egne personvernrettigheter kan bli krenket.



  • Leavitt, D. (2007). Alan Turing. El hombre que sabía demasiado: Alan Turing y la invención de la computadora. Antoni Bosch editor.