Abraham Maslow: Den menneskelige psykologiens far

juni 15, 2019
Abraham Maslow er et av de viktigste navnene innen psykologi. Teoriene hans la grunnlaget for hva som formelt skulle bli den humanistiske tankegangen.

Psykologer anser Abraham Maslow for å være far til det vi kaller «humanistisk psykologi». Dette er en type psykologi som faller mellom psykoanalyse og behaviorisme. Det har hatt stor innflytelse på hvordan psykologi har utviklet seg gjennom tiden.

Abraham Maslow, sønn av jødiske innvandrere, ble født i Brooklyn, New York 1. april 1908. Maslow hadde ikke en lett barndom. Han opplevde stor diskriminering gjennom hele ungdomsårene. Denne diskrimineringen er kanskje det som motiverte hans interesse for psykologi og hvordan hjernen vår virker under ulike forhold.

Maslow sa ved flere anledninger at han ikke var et lykkelig barn. Han synes at det var vanskelig å bli akseptert, noe som stimulerte hans nysgjerrighet. Biblioteket var hans andre hjem. Der begynte han å kultivere en skarp intelligens som gjorde ham til en av de beste studentene.

«En musiker må lage musikk, en kunstner må male, en dikter må skrive, hvis han skal være lykkelig.»

-Abraham Maslow-

Abraham Maslow, psykologi

Abraham Maslow og utdanning

Han trodde først at han skulle studere lov. Maslow begynte faktisk på denne karrieren, men innså snart at hans sanne lidenskap var psykologi. Dette førte til at han forlot New York og begynte på studier ved University of Wisconsin.

Livet hans forandret seg for alltid i årene på høyskole. Han giftet seg med en eldre kvinne og møtte den som skulle bli hans første mentor: Harry Harlow. Sammen med Harlow begynte han å utføre sine første studier på primater. Maslow ble spesielt fascinert av primatenes seksuelle oppførsel og maktforhold.

Noen år senere kom han tilbake til New York og jobbet som lærer ved Columbia University. Der møtte han Edward Thorndike og Alfred Adler. Den sistnevnte, som var en svært nær venn av Sigmund Freud, ble hans andre mentor.

Senere arbeidet Maslow som professor ved Brooklyn College of the City University of New York. Dette var en spesielt god tid i livet hans. Der møtte han Erich Fromm og Karen Horney, to fremtredende personer i psykologi som sterkt beriket hans egen visjon.

Abraham Maslow og revolusjonære teorier

Abraham Maslow var fremfor alt en stor observatør og en lidenskapelig forsker. Utover forståelsen av menneskelig atferd var Maslow motivert av ideen om å finne midler for å hjelpe andre til å ta skrittet for å bli de beste menneskene de kunne være. I sin avhandling reiste han faktisk den første teorien han kalte Maslows behovsstrategi.

Maslows behovsstrategi.

Pyramiden kondenserer hovedaksene i teorien hans. Den hever eksistensen til en rekke menneskelige behov som alle mennesker deler. Slike behov starter fra vårt behov for å tilfredsstille grunnleggende behov, som ernæring, til de mest abstrakte behovene, som for eksempel kreativitet.

Maslow uttalte at pyramidens base må være fysiologiske behov. Deretter suksessivt, behovet for sikkerhet, kjærlighet/tilhørighet, aktelse og selvrealisering.

Maslows betydning i psykologien

Maslows teorier hadde ikke en flott mottakelse i første omgang. Noen psykologer på den tiden, spesielt i den behavioristiske tankegangen, syntes at teoriene hans var for strenge og tunge i vitenskapelige termer. De mente at de behandlet humanisme mer enn psykologi.

Hans teori ble heller ikke godt mottatt i det psykoanalytiske samfunnet. De likte det ikke fordi det var et avvik fra Freuds grunnleggende forutsetninger. Imidlertid ga Maslow psykoanalytikeren fra Wien kreditt. Maslow kritiserte imidlertid Freuds arbeid fordi han følte at det var mangelfullt i forståelsen av menneskelig atferd. Etter hans mening hadde Freud studert bare nevrotisk oppførsel og hadde mangler når det gjaldt en sunn oppførsel.

Til tross for motstanden, endte Maslows teori opp med å tiltrekke seg oppmerksomheten til psykologene i hans samtid. Tanken om at mennesker har strukturerte behov og at vårt velvære er betinget av tilfredsstillelsen av disse behovene, var interessant for intellektuelle. Profesjonelle i andre disipliner som sosiologi, antropologi og markedsføring begynte også å vise anerkjennelse for Maslows teori.

Det var derfor, i 1967, at den amerikanske humanistforeningen ga Maslow prisen Humanist of the Year. Maslow sluttet aldri å undervise gjennom hele sin karrière. Selv i sine senere år underviste han noen ganger. Han fylte sin tid med et utvalg av prosjekter, noen som han aldri kom til noen konklusjon med. Han døde i 1970. Teoriene hans la grunnlaget for hva som formelt skulle bli den humanistiske tankegangen.