Wim Hofstees teori om psykologisk relativitet

Psykologi er en vitenskap som tolker en rekke virkeligheter. Dette betyr at det er en viss innflytelse av subjektivitet. Hofstees relativitetsteori forteller oss at vi må kontrollere denne faktoren for å følge den vitenskapelige metoden.
Wim Hofstees teori om psykologisk relativitet

Siste oppdatering: 10 mai, 2022

Teorien om psykologisk relativitet minner oss om at absolutte sannheter ikke eksisterer. Den hevder også at det ofte er vanskelig å vurdere atferd og personlighet. For eksempel finnes det tilfeller der evaluatoren avslører sine biaser når de lager en rapport. På sin side kan de som blir evaluert også lyve (med vilje eller utilsiktet) under tester og intervjuer.

I denne verden, som det ofte blir sagt, er alt relativt avhengig av hvilken linse vi ser gjennom. Fagfeltet psykologi er en disiplin formidlet av ulike skoler og tilnærminger. Her observeres menneskelig atferd gjennom ulike linser.

En rekke av disse strømningene (strukturalisme, funksjonalisme, psykoanalyse, behaviorisme, kognitivisme, humanisme, etc.) kan ha motstridende ideer om visse konsepter. Dette betyr at mange psykologer arbeider fra faktuell vitenskap og har en tendens til å tro at deres oppfatninger alltid er korrekte. Men i realiteten må vi jobbe fra sannsynligheter i vitenskapen, ikke sikkerheter.

Dette var et problem reist av Willem K.B. Hofstee, en psykolog ved Universitetet i Groningen, tilbake på 1970- og 1980-tallet. Han hevdet at vi kanskje aldri finner sannheten om ting. Ikke desto mindre kan vi drive vitenskap på en positiv måte, en måte som er nyttig for alle. Dette krever likevel at alle eksperter er enige, ifølge Hofstee.

Pasient i klinisk psykologi som representerer teorien om psykologisk relativitet

Wim Hofstees teori om psykologisk relativitet

Teorien om psykologisk relativitet er et konsept mye studert av psykologifeltet. Wim Hofstee, en ekspertpsykolog på personlighetsfeltet, var den første som populariserte konseptet. Imidlertid hadde en studie om temaet allerede blitt utført i 2003 av Cambridge University der de definerte fenomenet ekstremt klart.

Denne studien hevdet at når vi evaluerer noe, bruker vi relativitet fra det øyeblikket vi lar oss lede av et internt perspektiv, i stedet for å følge en mer standardisert og streng ekstern tilnærming. For å forstå dette bedre, skal vi gi et veldig enkelt eksempel i form av en hendelse som Wim Hofstee opplevde selv.

Hofstee var president for en komité opprettet i 1990 av National Office Against Racism. Han fikk ansvar for å analysere de psykologiske testene som ble tatt i bruk i utlendingsavdelingen. En ting han var i stand til å observere var antallet kognitive biaser som fagfolk brukte (ubevisst) i sine evalueringer. Dette var åpenbart et problem.

Problemet med observasjoner og evalueringer i psykologi

Ofte fører den enkle handlingen av å opptre som observatør i en bestemt kontekst til at atferden til den observerte endrer seg. Et annet vanlig fenomen er å måtte vurdere en person som lyver. Teorien om psykologisk relativitet minner oss om at det er ekstremt vanskelig å få den absolutte sannheten om menneskelig atferd.

Denne effekten er noe enhver psykolog er klar over. Faktisk er det en variabel som de alltid tar hensyn til. Spørsmålet er om de er klar over at relativitet er tilstede i alle områder av mennesket; inkludert seg selv.

Vi kan ikke ignorere det faktum at psykologi, som en vitenskap, må tolke mange menneskelige realiteter. Derfor er det uunngåelig at vi av og til lar oss rive med av subjektivitet.

Den psykologiske relativitetsteorien og de ulike tilnærmingene og skolene

Teorien om psykologisk relativitet minner oss også om at psykologi er en vitenskap som ikke har samme strenghet som for eksempel medisin. Tross alt er ikke depresjon et brukket bein som dukker opp på et røntgenbilde. Psykiske lidelser vises ikke i blodprøver. Behandlingene på det psykologiske området er heller ikke så rett frem som for eksempel antibiotika mot infeksjoner.

I psykologi har hver skole sin egen praksis, tilnærminger og strategier. For eksempel, en psykoanalytiker som følger den psykodynamiske tilnærmingen, evaluerer eller utfører ikke samme type terapi som den humanistiske eller kognitiv-atferdsmessige. Mens praksisen i psykologi er relativ, har vi i tillegg de som har mer solid vitenskapelig støtte.

Sinn med lys som representerer teorien om psykologisk relativitet

Hvordan redusere subjektivitet i psykologi

For å redusere biaser og subjektiviteter i psykologien, må intellektuell ydmykhet brukes. Hva betyr dette? Det innebærer at vi må huske noe så enkelt som at det ikke finnes absolutte sannheter og at vi ikke vet alt. I tillegg er vi ikke ufeilbarlige.

Sunn fornuft må brukes og kombineres med profesjonalitet og vitenskapelig strenghet. Wim Hofstee insisterte på behovet for å jobbe sammen med andre kolleger fordi vitenskapen ikke er laget av én person, den er bygget av et fellesskap. Rigor kommer når det er flere synspunkter som evaluerer, er strenge og som tilfredsstiller subjektiviteter for å kunne bruke vitenskapelig objektivitet.

Det er nøkkelen og strategien der alle vinner.

This might interest you...
Spørsmålet om psykologi er en vitenskap
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Spørsmålet om psykologi er en vitenskap

Å vite forskjellen mellom mening og tolkning, vil hjelpe oss å forstå at psykologi er en vitenskap. Meninger er tro vi har på grunn av våre erfarin...



  • HOFSTEE, WKB. (1984). METHODOLOGICAL DECISION RULES AS RESEARCH POLICIES – A BETTING RECONSTRUCTION OF EMPIRICAL-RESEARCH. Acta Psychologica56(1-3), 93-109.
  • Laming, D. (2003). Psychological relativity. Behavioral and Brain Sciences, 26(4), 416-417. doi:10.1017/S0140525X03300093
  • Willem K. Hofstee, Boele de Raad en Lewis R. Goldberg (1992). “Integration of the Big Five and circumplex approaches to trait structure”. Met In: Journal of Personality and Social Psychology. Vol 63(1), Jul 1992, pp. 146-163