Wilhelm Wundt, psykologiens virkelige far

Mange tror at Sigmund Freud var psykologiens far. Sannheten er at tittelen faktisk tilhører en annen mann som ønsket å gjøre disiplinen til en vitenskap.
Wilhelm Wundt, psykologiens virkelige far

Siste oppdatering: 18 februar, 2021

Han studerte filosofi og medisin. En introspektiv mann som var veldig interessert i å tilegne seg kunnskap. Et av målene hans var å skille psykologi fra filosofi og gjøre det om til en vitenskap. Han ønsket å vise at det var et vitenskapelig felt som fortjente anerkjennelse. Psykologiens sanne far ble født i Tyskland i 1832, og han het Wilhelm Wundt.

Det er interessant at denne bemerkelsesverdige forskeren, en mann som la grunnlaget for feltet psykologi, er helt ukjent for folk flest. Hvis du spurte noen om de viktigste navnene innen psykologi, vil du sannsynligvis høre Sigmund Freud, Carl Jung, William James eller Albert Ellis. Til tross for sin relative uklarhet var Wundt imidlertid ansvarlig for avgjørende forskning på begreper som senere skulle være nøkkelen til å forstå denne disiplinen.

Interessant nok fikk Wilhelm Wundts innsats ham til å skille seg ut fra mengden. Han ønsket å forstå det vi kaller ”bevissthet”, og det han så som ”sinnets lov”. For å svare på spørsmålene sine, gjorde han det ingen andre hadde gjort. Han opprettet det første laboratoriet viet utelukkende til psykologi.

Psykologisymbol.

Hvem var psykologiens far?

Hvis du vil vite mer om psykologiens far, må du reise tilbake i tid til 1857 Tyskland. Det var året Wilhelm Wundt ble uteksaminert i medisin fra universitetet i Heidelberg. Senere begynte han å praktisere med Hermann von Helmholtz, kjent for sine viktige bidrag innen feltet fysiologi.

Forholdet mellom von Helmholtz og Wundt var ikke så bra. På grunn av dette bestemte Wundt seg faktisk for å flytte over til universitetet i Leipzig for å studere filosofi. Der ble han leder for psykologiavdelingen. For å forstå hvor viktig det var, må du vite at på det tidspunktet ble psykologi ansett som en del av filosofien.

I andre halvdel av 1800-tallet trodde det vitenskapelige samfunnet fremdeles på Platons og Aristoteles ideer. Når de definerte sinnet, brukte de fremdeles begreper som “sjel” eller “ånd”. Senere gikk Descartes bort fra disse begrepene for å skille det “tenkende selvet”, res cogitans, fra materialet eller det fysiske planet.

Litt etter litt ble forståelsen av disse psykologiske begrepene uavhengig av den filosofiske tradisjonen. Det største og mest avgjørende spranget kom imidlertid fra Wilhelm Wundt.

Wilhelm Wundt: Hva driver menneskelig vilje?

Psykologiens far var villig og i stand til å stille de vanskelige spørsmålene og finne svarene selv. Dette var ikke en enkel oppgave i en tid da alt relatert til psykologi ble oppløst i en verden av ideer, abstraksjoner og postuleringer.

William Wundt var en pioner fordi han ønsket informasjon støttet av eksperimenter. Han ønsket harde data, levedyktige og kontrasterbare bevis som forskere kunne bruke til å formulere teorier. Dermed var et av spørsmålene som styrte han mest gjennom karrieren hans knyttet til kreftene bak menneskelig vilje (motivasjon). Han kalte dette spørsmålet psykologien om vilje, valg og formål.

Hvorfor gjør vi det vi gjør? Hva får oss til å velge visse ting fremfor andre, og hvorfor har individer visse motivasjoner? Wundt var en trofast forsvarer av den vitenskapelige metoden. Derfor mente han at alle disse prosessene som definerte psykologi kunne studeres og forskes på i et laboratorium.

Institutt for eksperimentell psykologi ved universitetet i Leipzig

Wilhelm Wundt åpnet det første instituttet for eksperimentell psykologi i 1879 ved universitetet i Leipzig. Historikere anser denne hendelsen som begynnelsen på moderne psykologi. Wundts forskningserfaring i løpet av årene ved fysiologisk avdeling med Hermann von Helmholtz var spesielt nyttig for dette nye prosjektet.

Det gikk ikke lang tid før laboratoriet hans begynte å tiltrekke seg oppmerksomhet fra andre leger og studenter ved tyske universiteter. Så mye at mange av dem meldte seg frivillig til å delta i instituttets eksperimenter. Wundt utsatte dem for forskjellige stimuli og ba dem om å forklare følelsene og tankene de hadde. Alle dataene ble objektivt og nøye målt.

Resultatene av disse eksperimentene ga verdifulle data om kognitive prosesser, menneskelig bevissthet, vilje osv.

Foto av Wilhelm Wundt.

Wilhelm Wundt, psykologiens far

To av Wundts viktigste bøker var Principles of Physiological Psychology og Elements of Folk Psychology. Imidlertid mener de fleste at hans viktigste publikasjon er samlingen av hans eksperimentelle funn. Han publiserte resultatene av over 100 eksperimenter i en samling med tittelen Philosophische Studien (Filosofiske studier). Her publiserte han arbeidet han utførte i 21 år av sitt liv. I den etablerte han grunnlaget for eksperimentell psykologi og dypdykket også i dens essensielle konsepter og ideer.

Han hjalp også til med å trene og forme psykologer som Watson, Pavlov og Skinner, som senere kom med teorien om behaviorisme. Alle fortsatte å bruke Wundts eksperimentelle forskningsmodell og gjorde arbeidet så objektivt som mulig.

Avslutningsvis husker vi i dag Wilhelm Wundt som den nysgjerrige mannen som viet sitt liv til å gjøre psykologi til en vitenskap.

Det kan interessere deg ...
Vitnepsykologi: Kan vi stole på et vitnes vitnesbyrd?
Utforsk SinnetLes det hos Utforsk Sinnet
Vitnepsykologi: Kan vi stole på et vitnes vitnesbyrd?

Vitner og vitnesbyrdene deres er en grunnleggende del av en rettssak. Les mer om vitnepsykologi og hukommelse i denne artikkelen!



  • Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). Biografia de Wilhelm Wundt. En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España