Vilayanur Subramanian Ramachandran

25 januar, 2020
I dag vil vi gjerne fortelle deg om arbeidet til Vilayanur Subramanian Ramachandran, en bemerkelsesverdig nevrovitenskapsmann.

I dag ønsker vi å fortelle deg om livet og arbeidet til Vilayanur Subramanian Ramachandran, en nevrovitenskapsmann som er kjent for sin forskning, kunnskap og bidrag til feltet av atferdsnevrologi og visuell psykofysikk. Han har skrevet mange bøker som skisserer noe av den viktigste nevrovitenskapelige forskningen de siste årene.

Vilayanur Subramanian Ramachandran er professor i psykologi og nevrovitenskap ved University of California, San Diego. Videre gjør hans akademiske publikasjoner og bøker ham til en av de viktigste formidlerne av informasjon i studiet av nevrovitenskap. Faktisk oppnådde han viktig faglig anerkjennelse over hele verden. Han ble til og med utnevnt til en av de 100 mest innflytelsesrike personene på Time 100-listen i 2011.

Hans viktigste bidrag er relatert til speilnevroner, fantomlemmer, synestesi, knuste speil-teorien om autisme, og søvnparalyse, og han hjelper oss å forstå menneskets bevissthet.

Barndom og utdanning

En plastikk hjerne.

Vilayanur Subramanian Ramachandran ble født i 1951 i Tamil Nadu, India. Han er sønn av en FN-ingeniør som jobbet som diplomat i Bangkok, Thailand. Dermed foregikk den tidlige utdanningen hans på britiske skoler i både Madras, India og Bangkok.

Etter endt utdanning i medisin ved universitet i Madras i Chennai, India, fikk han en doktorgrad i eksperimentell nevrovitenskap fra University of Cambridge. Deretter tilbrakte han de to neste årene på Caltech som forsker sammen med Jack Pettigrew.

Han ble utnevnt til adjunkt i psykologi ved University of California i 1983, hvor han fortsatt er ansatt professor.

Vilayanur Subramanian Ramachandrans vitenskapelige karriere

Hans første undersøkelser dreide seg om menneskets visuelle oppfatning. På begynnelsen av 1990-tallet fokuserte Ramachandran på nevrologiske syndromer som kroppsløs integritetsforstyrrelse, fantomlemmer og Capgras syndrom.

Funnene hans inspirerte mange nye ideer om den menneskelige hjernens funksjon, selv om han benyttet seg relativt lite av komplekse teknologier, for eksempel nevroavbildning, under forskningen.

Han er direktør for en forskergruppe bestående av studenter og forskere ved University of California kalt Center for Brain and Cognition (CBC). Videre har denne gruppen publisert mange akademiske artikler om en hel rekke nye nevrovitenskapelige teorier.

Vilayanur Subramanian Ramachandran og fantomlemmer

Effekten som produseres hos pasienter som en gang mistet en lem, men fortsetter å føle den manglende lemmen er kjent som fantomlem.

Ramachandran teoretiserte om dette fenomenet og konkluderte med at det er en kobling mellom fantomlemmer og nevral plastisitet i voksne, menneskelige hjerner.

Forskningen hans viste at den menneskelige hjernen produserer betydelige forandringer i den somatosensoriske cortex i fraværet av en lem. Dermed førte konklusjonene hans til å forsvare hypotesen om at det er et forhold mellom kortikal omorganisering og følelsen av å fortsette å føle en lem til tross for at den ikke er der.

Speilboksen

Oppfinnelsen av speilboksen og den visuelle tilbakemeldingen av speilet tilskrives V.S. Ramachandran. Følgelig bruker fagpersoner speilterapi som behandling for fantomlammelse. I mange tilfeller har de vært i stand til å gjenopprette bevegelse gjennom speilboksen. Det reduserer også smerten som kommer fra manglende lemmer.

En studie fra 2014 fant ut at denne terapien kan utøve en sterk innflytelse på det motoriske nettverket gjennom større kognitiv innsikt i kontrollen av handlinger. Andre parallelle undersøkelser konkluderte med at det ikke er nok bevis for å bekrefte resultatene av speilboksterapi.

Synestesi

V.S. Ramachandran snakker med noen.

Synestesi er et fenomen der noen mennesker ser farger når de hører musikk. Forbindelsen av tall med farger eller teksturer med følelser er også vanlig blant synestesier. Hos synestesiske mennesker aktiveres altså to eller flere perseptuelle systemer før en enkelt stimulans.

V. S. Ramachandran utførte flere undersøkelser av dette fenomenet og var en av de første som teoretiserte at synestesi produseres ved en kortikalt nevrologisk aktivering. Sammen med teamet hans utviklet Ramachandran mange tester for å oppdage det.

Debatten til Vilayanur Subramanian Ramachandran om speilnevroner

Giacomo Rizzolatti, fra universitet i Parma, var den første personen som snakket om speilnevroner. Han publiserte en artikkel om dem i 1922. Imidlertid fokuserte V. S. Ramachandran mye av arbeidet sitt på rollen til speilnevroner. Dessuten fokuserte han mye på forholdet deres til forskjellige menneskelige mentale evner som empati, læring og språkutvikling.

I denne forbindelse spådde V. S. Ramachandran at speilnevroner ville skape et samlende rammeverk som ville bidra til å forklare noen mentale evner hvis eksakte prosesser vi enda ikke vet. På samme måte sammenlignet han viktigheten av oppdagelsen av speilnevroner for psykologi med viktigheten av oppdagelsen av DNA for biologi.

Ramachandran V. S. (1998). Consciousness and body image: lessons from phantom limbs, Capgras syndrome and pain asymbolia. Philosophical transactions of the Royal Society of London. Series B, Biological sciences, 353(1377), 1851–1859. doi:10.1098/rstb.1998.0337

Ramachandran V.S., Hirstein W. The perception of phantom limbs: The D.O. Hebb Lecture. Brain. 1998;1211603- 1630

Ramachandran, V. S. & Marcus, Z. (2017). Synesthesia and the McCollough Effect. I-Perception. https://doi.org/10.1177/2041669517711718