Utviklingen av empati i barndommen

16 januar, 2020
Det snakkes mye om begrepet empati for tiden. Hvordan går man imidlertid frem med å utvikle potensialet sitt? Hva er stadiene vi går gjennom før vi kan skille en annen person som noen som er uavhengig av oss, sammen med følelsene, tankene og omstendighetene deres?
 

Før vi forklarer utviklingen av empati i barndommen, la oss snakke om begrepet. Opprinnelsen til konseptet «empati» stammer fra det den skotske opplysningstiden kalte «sympati». David Hume og Adam Smith beskrev det i avhandlingen deres om menneskets natur som et naturlig kommunikasjonsmiddel.

Denne definisjonen er grunnlaget for nevrovitenskap, utviklingspsykologi og sosialpsykologi. Utviklingen av empati i barndommen gir mange interessante fakta om noen evolusjonsaspekter av arten vår.

Det er en idé som skiller seg ut: Sosialiseringen vår er ikke et resultat av empati, i det minste ikke opprinnelig. Evolusjonsbiologien forteller oss faktisk at altruistisk atferd oppsto før vi skaffet oss dette potensialet.

Noen arter som mangler empati, viser en slik oppførsel. Dette er tilfelle med sosiale insekter som bier. De dør kort tid etter å ha stukket et mål fordi de ofrer seg for å beskytte samfunnet sitt. Dermed er ikke koblingen mellom empati og altruisme enkel.

Den utviklingspsykologiske tilnærmingen

Fire hender som holder et hjerte.

Arbeidet til Lipps (1903) fokuserte på forskjellen mellom begrepene «sympati» og «empati». Utviklingspsykologi-forskere definerte empati som et flerdimensjonalt konsept som tar hensyn til den kognitive komponenten. Dermed innebærer det anerkjennelse og forståelse av andre menneskers følelser og den emosjonelle komponenten, som er relatert til å dele kjærlighet eller en indirekte respons.

 

«Hvis du ser noen uten et smil, gi dem et av dine.»

-Dolly Parton-

Kognitive modeller for utvikling av empati i barndommen

Siden 1990-tallet har folk studert empati fra perspektivet til emosjonell intelligens. Det er her Mayer og Saloveys modell (1997) skiller seg ut. Empati anses å omfatte oppfatning og forståelse av andre menneskers følelser.

En annen relevant modell er Bar-On-modellen for emosjonell-sosial intelligens (1997, 2000). Denne modellen hevder at empati er en komponent av en faktor vi omtaler som mellommenneskelige ferdigheter. Det vil si evnen til å være klar over og forstå andres emosjoner, følelser og ideer.

Disse to modellene er ikke like integrerende som de som er foreslått av utviklingspsykologi. Faktisk fokuserer de mer på den kognitive komponenten.

Nylig foreslo Batson og samarbeidspartnere et skille mellom perspektiv og empati. Å få perspektiv synes å være forløperen til spesifikt empatiske reaksjoner (Batson et al., 1992).

Hoffmans modell for utvikling av empati i barndommen

Hoffman, en ledende teoretiker om utvikling av empati i barndommen, gjenkjenner to dimensjoner i studiet av empati:

Hoffmans modell forklarer hvordan empati starter og hvordan den utvikler seg hos barn. Faktisk uttaler han at den sentrale ideen er integrering av kjærlighet og erkjennelse som går utover en tilnærming til informasjonsbehandling.

Han argumenterer for at empati utvikler seg på en lignende måte som stadiene i sosial kognitiv utvikling. Denne prosessen begynner med en empatisk, global følelse der et barn ikke har et tydelig skille mellom seg selv og andre. Dermed er de forvirret over kilden til følelser.

 

Herfra går det gjennom flere stadier til det mest avanserte stadiet som kombinerer det man oppnådde i tidligere trinn. I de mer avanserte stadiene kan en person empatisere med andre. De gjør hovedsakelig dette ved å vite at det er andre fysiske enheter enn seg selv og at andre har interne tilstander uavhengig av dem.

Et modent nivå av empati gjør det mulig for en person å bli mer påvirket av andres vitale forhold snarere enn av en umiddelbar situasjon. Ifølge Hoffman må det være parallellitet av følelser og hengivenhet med tanker, moralske prinsipper og atferdstendenser.

Stadier av utviklingen av empati i barndommen

Ifølge Hoffman består utviklingen av empati fra tidlig barndom av fire stadier:

Det første stadiet (globalt)

Dette skjer i løpet av det første året av en persons liv. Her oppfatter et barn fortsatt ikke andre som forskjellige fra seg selv. Dermed forveksler de smerten de oppfatter hos andre som sin egen, akkurat som om det skjedde med dem. For eksempel kan en baby som ser moren sin gråte tørke sine egne øyne.

Et annet eksempel

En 11 måneder gammel jente så en annen jente falle og begynte å gråte. Hun stirret på offeret et øyeblikk, satte deretter tommelen i munnen og gjemte ansiktet i morens fang. Hun oppfører seg på denne måten som ville ha vært den vanligste reaksjonen hvis hun hadde falt selv.

Det andre stadiet (egosentrisme)

En mann og en gutt som ser på hverandre.
 

Dette stadiet tilsvarer det andre året av et menneskes liv. Her er barnet klar over at andre også kan oppleve ubehagelige situasjoner. De antar imidlertid at andres indre tilstander er de samme som de selv opplever.

For eksempel, en 13 måneder gammel gutt som ser en trist voksen, kan tilby dem favorittdukken sin. Et annet eksempel er når et barn på samme alder løper for å finne sin egen mor for å trøste et annet barn som gråter.

Det tredje stadiet (andre menneskers følelser)

Dette stadiet varer fra andre til tredje leveår. Her er et barn klar over at følelsene de opplever er forskjellige fra andre menneskers. Likevel kan de svare på dem på en uselvisk måte.

I løpet av denne perioden er et barn allerede i stand til å forstå at intensjonen og behovene til en annen person er forskjellige fra deres egne. Derfor kan en persons følelser også avvike fra deres følelser. Dermed kan de tilby trøst for andre.

Det fjerde stadiet (andre livsvilkår)

Dette siste stadiet er den siste barndomsperioden. I den oppfattes andres følelser ikke bare som reaksjoner på kun øyeblikk, men også som uttrykk for deres generelle livserfaring. Det vil si at de reagerer forskjellig på forbigående og kroniske smertetilstander fordi de tar hensyn til andres generelle tilstand.

 
  • Barnet, M.A. (1992). Empatía y respuestas afines en los niños. En Eisenberg, N. & Strayer, J. (Eds.), La empatía y su desarrollo (pp. 163-180). Bilbao: Desclée de Brouwer.
  • Eisenberg, N. & Strayer, J. (Eds.). (1987). Empathy and its development. Cambridge, UK: Cambridge University Press.
  • Mayer, J. D. & Salovey, P. (1997). What is Emotional Intelligence? En Salovey, P. & Sluyter, D. (Eds.), Emotional development and emotional intelligence: Educational implications (pp. 3-31). Nueva York: Basic Books.