The Dropout: historien om kvinnen bak Theranos-skandalen

The Dropout forteller om oppgangen og fallet til imperiet til Elizabeth Holmes. Den forteller en historie om det amerikanske samfunnet og hvordan ideen om at "hvis du vil ha det kan du få det" kan forårsake så mye smerte.
The Dropout: historien om kvinnen bak Theranos-skandalen
Cristina Roda Rivera

Skrevet og verifisert av psykologen Cristina Roda Rivera.

Siste oppdatering: 31 oktober, 2022

The Dropout er en åttedelt miniserie regissert av Elizabeth Meriwether. Den er basert på podcasten av Rebecca Jarvis og ble produsert av ABC News. Handlingen fokuserer på oppgangen og fallet til Elizabeth Holmes, grunnlegger av Theranos.

Innslag av komedie blandet med drama gjør The Dropout rask, vittig og meningsfull. Den stiller spørsmålet, hvordan klarte denne personen som droppet ut av college etter to år å lure alle?

Serien er en kritikk av vitenskapelig overproduksjon innen innovasjon, hvor selve vitenskapens prinsipper ofte forlates. Holmes favorittsetning er “Do or don’t. There is no try.” Det er imidlertid slik vitenskapen har blitt hva den er, ved å prøve gjentatte ganger. Det er faktisk takket være nederlagene og feilene at den til slutt får løsninger.

The Dropout: drømmen om å bli berømt og forandre verden

Elizabeth Holmes oppfylte sin livslange drøm. Hun hadde drømt om å bli en berømt revolusjonær milliardær, som Steve Jobs. Dessuten oppnådde hun det. Den andre delen av historien forteller oss imidlertid hvordan hun gjorde det med et defekt produkt, et faktum som hun raskt dekket over på høyden av berømmelsen sin.

Teknologientusiaster så en ny ‘visjonær’ som skulle bruke teknologi for å forbedre helsen til millioner av mennesker rundt om i verden. I tillegg var hun kvinne, og fikk tilgang til territorier som tradisjonelt var mannsdominerte.

The Dropout adresserer ideen om at det ikke nødvendigvis betyr noe hva du har, men hvordan du selger det. Det tyder på at mange av “ungene” i Silicon Valley ble overveldet av antallet genier som hadde forandret verden som Steve Jobs og Elon Musk. De trodde at de var skjebnebestemt til å oppnå samme ære.

Dette presenterte problemet med at mange studenter sa fra seg ideen om å praktisere vitenskap, teknologi og biomedisin som et yrke. Sannsynligvis fordi dette ville bety å innta diskrete posisjoner og fokusere på verdifulle produkter, nødvendig for at verden skal fortsette å snu.

En student med et større ønske om å lykkes enn å praktisere vitenskap

Fra den første episoden kommer alle de klisjéfylte frasene om ideen om “hvis du vil, kan du” fra karakteren til Elizabeth Holmes på problematiske måter. Før hun blir universitetsstudent ser vi hvordan faren hennes blir sparket fra selskapet der han jobbet grunnet mulig svindel.

“Dette er hva som skjer når du jobber for å endre ting. Først tror de at du er gal. Så kjemper de mot deg. Og så, plutselig, forandrer du verden.”

– Elizabeth Holmes –

Elizabeth føler familiens desperasjon etter å se henne gjøre det bra. Faren hennes var tross alt en enkel arbeider, selv om han hadde god lønn.

Fra den første episoden ser vi hvordan hennes besettelse av å være millionær og lage et nytt produkt når latterlige nivåer. Videre oppmuntret foreldrene hennes henne til å gjøre det å bli rik og berømt til hennes eneste drøm, i stedet for å gi henne verdiene studier, arbeid eller ydmykhet.

Elizabeth Holmes: en revolusjonerende teknologisvindel

Elizabeth Holmes ble født 3. februar 1984 i Washington, DC. Moren hennes, Noel, var ansatt i kongresskomiteen. Faren hennes, Christian Holmes, jobbet for Enron før han gikk videre til offentlige etater som USAID.

Da hun var 7 år gammel, forsøkte Holmes å finne opp sin egen tidsmaskin, og fylte en hel notatbok med detaljerte tekniske tegninger. I en alder av ni fortalte hun sine slektninger at hun ønsket å bli milliardær når hun ble stor. Hennes slektninger beskrev at hun sa det det med “største alvor og besluttsomhet”.

En “fremragende” student

Det var på videregående at Holmes utviklet arbeidsmoralen sin, og satt ofte oppe sent for å studere. Hun ble raskt en A-student og startet til og med sin egen virksomhet, og solgte C++-kompilatorer, en type programvare som oversatte datakode til kinesiske skoler.

Holmes begynte å ta mandarintimer, og halvveis på videregående overbeviste hun Stanford University om å akseptere henne på sommerprogrammet deres, som kulminerte med en tur til Beijing. Der møtte hun sin tidligere kjæreste og medgründer av Theranos, Sunny Balwani, en mann mye eldre enn henne og milliardær.

Den radikale vendingen i livet til Elizabeth Holmes

Holmes begynte på fakultet for kjemiteknikk ved Stanford University, allerede mer ivrig etter å bli millionær enn å lære. Det var begynnelsen på svindelen og slutten på en prisverdig og litt inspirerende drøm, da ideen hennes var å bli milliardær, uansett hva det kostet.

Å ville forandre verden er en beundringsverdig tanke hos unge mennesker. Det er ekstremt verdifullt å ha entusiasme for å skape noe som forbedrer folks livskvalitet gjennom teknologi. Men å insistere på at de skal bli millionærer for den samme ideen bør ikke være så viktig for dem.

Hvis de jobber hardt, vil resultatene komme senere. For å endre eller forbedre verden, må det være langt mer lidenskap for ideen enn for egoet. Elizabeth Holmes gjorde den feilen av å tråkke på gasspedalen i en alder av 19, og forlot universitetet i sitt andre studieår, som andre “revolusjonære”.

kvinne smilende

Slutten på et selskap som egentlig aldri har eksistert

I 2014 var det blodprøvetestende startup-selskapet Theranos og dets grunnlegger, Elizabeth Holmes, på toppen av verden. Hennes revolusjonerende idé om at en enhet med en enkelt bloddråpe kunne oppdage utallige sykdommer, forbløffet verden.

Holmes var verdens yngste selvskapte kvinnelige milliardæren. Theranos var en av Silicon Valleys unicorn-startups, verdsatt til omtrent 9 milliarder dollar. Men etter ikke lang tid begynte alt å falle fra hverandre.

Manglene og unøyaktighetene til Theranos-teknologien ble avslørt, sammen med rollen Holmes spilte i å dekke over det hele. Holmes ble fjernet som administrerende direktør og siktet for “massiv svindel”.

Selskapet ble tvunget til å stenge laboratoriene og testsentrene sine, og falt ned som et korthus. Likevel, mens hun ventet på rettssak, fant Holmes etter sigende tid til å forlove seg og gifte seg med en hotellarving ved navn Billy Evans.

Holmes har siden blitt dømt for bedrageri i en føderal domstol. I januar 2022 fant jurymedlemmene henne skyldig for en anklage av konspirasjon som involverte investorsvindel. Hun ble også funnet skyldig i tre vesentlige punkter for svindel knyttet til en plan for å svindle investorer.

De fant henne uskyldig på fire andre punkter og klarte ikke å komme til en enstemmig dom på de resterende tre anklagene mot henne. Hun kan risikere 40 års fengsel. Holmes, som av mange anses å være en sosiopat, fortsetter imidlertid å legge ut inspirerende meldinger på sosiale medier og leve et liv i luksus. Hun er en svindler, en skam, spesielt for alle de vitenskapelige kvinnene som drømmer om å forandre verden på ekte.

Det kan interessere deg ...
Hvitsnippforbrytere: Karakteristikker og psykiske trekk
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Hvitsnippforbrytere: Karakteristikker og psykiske trekk

Hvitsnippforbrytere forbindes nesten alltid med profilen til en psykopat. Videre tolereres deres forbrytelser i mange samfunn.



  • Vals, E. (2017). Después de theranos. Nature Biotechnology , 35 (1), 11-16.