Sykdomsangst: overdreven bekymring for å bli syk

Man overvåker seg selv hele tiden for symptomer. Får jeg hjerteinfarkt? Har jeg pådratt meg noe? Hva om dette merket på huden min er noe alvorlig? Sykdomsangst er en psykisk tilstand som er på vei oppover.
Sykdomsangst: overdreven bekymring for å bli syk
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 14 januar, 2023

Antallet tilfeller sykdomsangst øker. Det innebærer ofte frykt for å bli smittet og pådra seg visse sykdommer. Eller, å være besatt av konstant å konsultere internett for å sjekke om spesifikke symptomer betyr noe mer alvorlig. Mange mennesker ser at livet deres er begrenset og dominert av denne typen opptatthet.

Når du først ser begrepet sykdomsangst, tror du kanskje vi refererer til den klassiske hypokondrien. Det skal imidlertid bemerkes at dette begrepet ble fjernet fra den femte utgaven av Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5) som en diagnostisk kategori i 2013.

Når vi vurderer denne lidelsen, er det to ting vi må ta hensyn til. For det første er det ikke lett å leve med den permanente kvalen ved å bli syk. Det forårsaker ubehag, frykt og manglende evne til å fungere, både på et personlig og faglig nivå. Dette nører oppunder lidelsen enda mer. For det andre er denne psykiske lidelsen vanskelig å diagnostisere.

Som regel, når en person besøker legen sin med spesifikke symptomer, fokuserer de på disse manifestasjonene og kan be om visse tester. De tar ikke alltid hensyn til at angsten til pasienten og deres mentale tilstand kan være næring til situasjonen.

Jente i sengen med smerter på grunn av sykdomsangst

Sykdomsangst: symptomer, årsaker og behandling

Det er vanligvis to situasjoner som oppstår ved sykdomsangst. Den første er at når den lidende går til legen og får beskjed om at helsen deres er god, er de ikke fornøyde og søker andre meninger. De gir seg ikke. På den annen side har vi også de som tror de opplever et stort antall symptomer og som ikke går til legen av frykt og ekte panikk.

“Hva om de diagnostiserer meg med noe alvorlig? Hva om de forteller meg at det ikke finnes noen kur?” Som du kan se, er det en tilstand der frykt blir en ond sirkel. Disse situasjonene er vanligvis kroniske. Dette betyr at det er mange mennesker som begynte å lide av frykten for å bli syk som ungdom, og det fortsatte inn i voksen alder.

Hvis de ikke får hjelp, blir livet deres stadig mer begrenset. De fokuserer utelukkende på sin egen kropp og kroppslige sansinger, og leter etter symptomer som de senere prøver å sammenligne med de kliniske beskrivelsene de finner på internett. Imidlertid må vi igjen nevne det faktum at vi ikke lenger snakker om hypokondri, da denne nedsettende termen er fjernet fra diagnostiske manualer. I dag tas flere faktorer i betraktning.

Symptomer på sykdomsangst

Inntil ganske nylig kalte vi personen som var redd for å pådra seg enhver sykdom for en hypokonder. Nå er det erkjent at det er langt mer bak denne oppførselen. For eksempel emosjonell lidelse, problemer med å utføre daglige gjøremål og det å ikke kunne prestere på jobb uten å bekymre seg for virus og bakterier.

For å stille en adekvat diagnose av sykdomsangst, ber Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5) oss om å se på følgende kriterier:

  • Pasienten er i en tilstand av konstant bekymring som har vart i mer enn seks måneder. Deres kvaler ligger i å pådra seg forskjellige sykdommer eller lide av visse psykiske lidelser.
  • De blir lett skremt av ubehag. For eksempel kløende hud, magesmerter, rykninger i øyet, sår hals, hoste, etc.
  • Til tross for at de opplever denne frykten, har de ingen reell sykdom eller medisinske manifestasjoner. Når de blir testet, viser de ingen lidelser.
  • De avlegger vanligvis hyppige besøk til legen. På den annen side er det de som har høy frykt for medisinske konsultasjoner og unngår dem. Dette forsterker ubehaget deres enda mer. “Jeg tror jeg er syk, men jeg vil ikke gå til legen siden jeg ikke vil at de skal fortelle meg at jeg er syk.”

Opprinnelsen

Det er ofte mer enn én tilstand bak sykdomsangst. Pasienten lider vanligvis av visse problemer og psykiske tilstander som de har opplevd i årevis. En studie utført av University of Madhya Pradesh (India) hevdet at:

  • Mange som oppsøker legen sin lider av angst på grunn av sykdom.
  • Omtrent 18 prosent av disse pasientene har en familiehistorie med samme kliniske tilstand.
  • 32,1 prosent ble utsatt for overgrep i barndommen.
  • 25 prosent led også av depresjon.
  • 23 prosent led av en eller annen type angstlidelse (fobier, generalisert angstlidelse osv.).

Med andre ord har sykdomsangstlidelse visse triggere bak seg som igjen gir flere psykiske problemer.

Kvinne tenker om hun lider av bekymringsangst

Hvordan behandles det?

Heldigvis finnes det løsninger for de som lider av sykdomsangst. Det involverer alltid psykologisk terapi, nærmere bestemt kognitiv atferdsterapi. Denne tilnærmingen gjør det lettere for dem å håndtere angsten sin, og ser bort fra de typene dysfunksjonelle tanker som forsterker problemer og lidelse.

Gradvis lærer den lidende å bruke sunnere resonnementer, refleksjoner og tanker. Dessuten tilpasser oppførselen seg og blir mer selvsikker, og de frigjør seg fra frykten for å bli syk. Det er viktig å behandle årsaken som kan ligge bak denne situasjonen (mishandling i barndommen, traumatiske opplevelser osv.).

Anxiolytika eller antidepressiva (som serotoninreopptakshemmere) kan også brukes på en komplementær måte. De bør imidlertid kun foreskrives av lege. Den mest effektive behandlingen i disse tilfellene er alltid psykologisk terapi.

Det kan interessere deg ...
Min frykt for sykdom tar livet av meg
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Min frykt for sykdom tar livet av meg

Til tider har frykt for sykdom et reelt grunnlag. I så fall kan frykten for å dø være veldig intens. Det kan til og med føre til en depressiv lidel...



  • American Psychiatric Association (APA) 2013. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5)
  • Pandey, S., Parikh, M., Brahmbhatt, M., & Vankar, G. K. (2017). Clinical study of illness anxiety disorder in medical outpatients. Archives of Psychiatry and Psychotherapy19(4), 32–41. https://doi.org/10.12740/APP/76932
  • Taylor S, Thordarson DS, Jang KL, Asmundson GJG. Genetic and environmental origins of health anxiety: a twin study.
    World Psychiatry. 2006; 5(1): 47–50
  • Scarella TM, Laferton JAC, Ahern DK, Fallon BA, Barsky A. The relationship of hypochondriasis to anxiety, depressive,
    and somatoform disorders. Psychosomatics. 2016; 57(2): 200–207.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.