Susan Lee Smalley og genendringer gjennom meditasjon

04 juli, 2020
Det finnes bevis på at det er mulig å produsere en endring i gener gjennom meditasjon. Selv om det fortsatt er tidlig å trekke endelige konklusjoner og fastslå hvilken innvirkning dette kan ha på helsen, har viktige fremskritt blitt gjort.

Dr. Susan Lee Smalley har hevdet at det er mulig å oppnå genendringer gjennom meditasjon. Hun er faktisk ikke den eneste som har hevdet dette i denne forbindelse. Imidlertid er Smalley en av de viktigste talspersonene på grunn av den omfattende kunnskapen hennes på området.

Susan Lee Smalley er antropolog med doktorgrad innen medisinsk genetikk. Hun er direktør for Mindful Awareness Research Center (MARC) og en av de første som snakket om genendringer gjennom meditasjon. Hun hevder at forskning viser endringer i minst 15 gener hos mennesker som mediterer.

Smalley har hevdet at nevroplastisitet, hjernens evne til å endre seg etter hvert som den får nye opplevelser, også ville ha effekter på genetisk nivå. Hun har uttalt at det som er mest interessant med endringen i gener gjennom meditasjon, er det faktum at det ville være en måte å selvindusere dyptgripende modifikasjoner på gjennom frivillig erfaring.

Genendringer gjennom meditasjon: En foreløpig undersøkelse

For en tid tilbake trodde forskere at den genetiske informasjonen hver person ble født med var uforanderlig. De trodde at det var en slags definitiv programmering, som var bestemt fra fødselen. Over tid har de evaluert dette på nytt. I disse dager vet vi at genetisk informasjon faktisk er svært fleksibel, og at dette gjelder i alle aldre av livet.

Et av forskningsprosjektene som beviste denne fleksibiliteten, og som senere ga opphav til studiet av genendringer gjennom meditasjon, ble utført av Michael Meaney, ved McGill University i Montreal. Han og teamet hans observerte epigenetiske forandringer i hjernen til gnagere som ikke hadde fått tilstrekkelig morsomsorg i løpet av de første ukene av livet.

Dette førte til kronisk stress hos dyrene fra en tidlig alder. Kvinner som hadde gjennomgått denne epigenetiske modifiseringen oppførte seg også uforsiktig med sitt eget avkom.

Hvis de ble erstattet av kjærlige fostermødre, vokste imidlertid de unge normalt. Dette viste at genetikken var fleksibel og også at mentale opplevelser kunne gi generelle forandringer.

En avslørende studie av genendringer gjennom meditasjon

University of Wisconsin-Madison gjennomførte en studie om meditasjon og oppnådde slående resultater. Dette er et av de banebrytende verkene om genendringer gjennom meditasjon og er av stor verdi.

Det forskerne gjorde, var å analysere de kroppslige endringene som skjedde i to grupper mennesker. Den ene gruppen medierte, mens den andre gjennomførte tause aktiviteter som ikke var forbundet med meditasjon.

Til slutt oppdaget de at de som mediterte hadde opplevd modifikasjoner i genene RIPK2 og COX2. Disse er relatert til inflammatoriske prosesser.

Molekylene som gjorde disse endringene tydelige, ble analysert ved Institute of Biomedical Research Barcelona (IIBB-CSIC-IDIBAPS). Perla Kaliman, hovedforfatteren av artikkelen, påpekte at de hadde oppdaget en epigenetisk endring i genomet på grunn av meditasjon. Imidlertid avklarte hun at det fortsatt er for tidlig å trekke endelige konklusjoner.

Stress og meditasjon

Kronisk stress er en av faktorene som eksperter har assosiert med et stort antall kroniske sykdommer, i tillegg til effekten det har på en rekke humørsykdommer og psykiske lidelser. Det er også assosiert med aldring, både cerebral og generell aldring av kroppen. Reduksjon av stress er en av de mest dokumenterte effektene av meditasjon.

Basert på studier er det nå mulig å postulere ideen om at stress gir epigenetiske endringer og at meditasjon kan reversere dem.

På samme måte hevder Susan Lee Smalley at mennesker som når den såkalte “fulle oppmerksomheten” opplever mer aktivitet i frontallappen, noe som påvirker roen. Hvis de holder dette gående en stund, endres genetiske mønstre av stress.

Det er viktig å merke seg at epigenetiske endringer er modifikasjoner som kan “stille” noen genetiske faktorer. Eksperter konkluderer med at dette er grunnen til at DNA ikke bestemmer “skjebnen” vår.

For eksempel kan en person være født med et gen som disponerer dem for kreft, men en epigenetisk forandring kan “stille” det genet. Derav viktigheten av alle disse studiene og de mulige konklusjonene deres.

Fitzgerald, P. ¿Puede la meditación cambiar tu cerebro y afectar tus genes?