Steven Pinker: Evolusjonspsykologiens far

26 januar, 2020
Steven Pinker er en mangefasettert skikkelse som har gitt noen store bidrag til både psykologi og språkvitenskap. Dette har brakt ham anerkjennelse som evolusjonspsykologiens far.

Steven Pinker, som er født i 1954 i Montreal, regnes som evolusjonspsykologens far. Han er også en viktig forsker, språkforsker og forfatter.

Han har gitt store bidrag til persepsjon og språkutvikling hos barn. Av alle disse grunnene vil vi fortelle deg litt mer om livet til Steven Pinker og noen av de mest interessante bøkene hans.

En hånd med et holografisk hjernebilde som projiserer over den.

Livet til Steven Pinker

Steven Pinker ble født i en jødisk familie. Faren hans var advokat, og moren var rådgiver og rektor på en videregående skole. Søsteren hans er barnepsykolog og journalist og broren er en politisk analytiker.

I 1979 fikk Steven Pinker doktorgraden sin i eksperimentell psykologi fra Harvard University. Derfra klarte han å få en jobb som forsker og professor ved Stanford University og Massachusetts Institute of Technology.

Når det gjelder kjærlighetslivet hans, har Steven Pinker giftet seg tre ganger. Først av alt giftet han seg med den kliniske psykologen Nancy Etcoff. Deretter giftet han seg med den kognitive psykologen Illavenin Subbiah. Han er for tiden gift med filosofiprofessoren Rebecca Goldstein.

Fra 1994-1999 var Pinker meddirektør for Center for Cognitive Neuroscience. Han jobber for tiden som professor ved Harvard og fortsetter å forske og skrive. Han deltar også i mange debatter og konferanser om vitenskap og menneskehet.

“Ingenting investerer livet med mer mening enn erkjennelsen av at hvert øyeblikk av sindighet er en dyrebar gave.”

-Steven Pinker-

Bidrag og publikasjoner

I begynnelsen av den profesjonelle karrieren hans fokuserte Steven Pinker på å forske på språk og språkutvikling hos sønnen. Han ønsket å gi litt støtte til Chomskys teori om at språk er en formell, universell og medfødt mekanisme som er helt ikke-pragmatisk eller semantisk.

Selv om han var enig med Chomsky i at språket var medfødt, mente Pinker at det var avhengig av kognitive prosesser som å huske ord og lære å bruke dem med grammatiske regler.

En av hans beste bøker er “The Language Instinct: How the Mind Creates Language“. Det er imidlertid en annen bok som er verdt å nevne: Words and Rules: The Ingredients of Language“.

På toppen av interessen hans for språkvitenskap, forsker Steven Pinker på menneskelig atferd. Faktisk heter en av hans mest kjente bøker “The Better Angels of Our Nature: Why Violence has Declined“. Han har også fokusert mye på teorier om det menneskelige sinn. Hans viktigste bøker der er “How the Mind Works” og “The Blank Slate.

Det er ikke alt. Pinker har også skrevet mange stiler om språk og sinn. Noen store er “The Rules of Language“, “Language as an Adaptation to the Cognitive Niche“, og “So How Does the Mind Work“. De er alle fascinerende og viktige artikler som er verdt å lese.

Steven Pinker: En innflytelsesrik person

Alt Pinker har gjort har ikke gått upåaktet hen. I 2004 kåret det berømte magasinet Time ham til en av de 100 mest innflytelsesrike personene i verden. Magasinene Prospect og Foreign Policy utnevnte ham også til en av de 100 viktigste intellektuelle personene i verden i 2005.

Vi kan imidlertid ikke utelate det faktum at Steven Pinker også har mottatt hele æresdoktorgrader fra forskjellige universiteter. Han er også den nåværende presidenten for brukspanelet for American Heritage Dictionary og skriver artikler på kjente steder som The New York Times, Time og The Atlantic.

“Selvfølgelig er ikke noe språk medfødt. Ta alle barn fra alle raser, før dem opp i en hvilken som helst kultur og de vil lære språket like raskt. Så det er ikke noe spesielt språk i genene. Men det som kan være i genene, er evnen til å tilegne seg språk.”

-Steven Pinker-

For å oppsummere ting, studerer Steven Pinker det menneskelige sinnet, språket og atferden. Artiklene han skriver er fascinerende og veldig aktuelle. Hvis han høres interessant ut for deg, oppfordrer vi deg absolutt til å lese noe av arbeidet hans!

 

  • Díaz Gómez, José Luis. (2015). La naturaleza de la lengua. Salud mental38(1), 5-14. Recuperado en 29 de julio de 2019, de http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-33252015000100002&lng=es&tlng=es.
  • EGUREN, LUIS. (2014). LA GRAMÁTICA UNIVERSAL EN EL PROGRAMA MINIMISTA. RLA. Revista de lingüística teórica y aplicada52(1), 35-58. https://dx.doi.org/10.4067/S0718-48832014000100003
  • Pardo, H. G. (2004). Reseña de” La tabla rasa: la negación moderna de la naturaleza humana” de Steven Pinker. Psicothema16(3), 526-528.