Spotlight-effekten: Hvorfor det virker som at alle ser på deg

11 oktober, 2020
Føler du noen gang at du er på Truman Show? I psykologi er det noe som kalles "spotlight-effekten", som er når du overvurderer tilstedeværelsen din og oppmerksomheten andre gir deg.

Spotlight-effekten er når vi føler at de rundt oss ser mer på oss enn de faktisk gjør. Flere titalls studier av sosialpsykologi har støttet dette fenomenet. Hva er forklaringen bak spotlight-effekten? Vel, i utgangspunktet er det resultatet av vår frodige selvsentrering.

Vi er hele sentrum for våre egne univers. Dette betyr ikke at vi er arrogante eller at vi verdsetter oss selv mer enn andre. Snarere betyr det at vi analyserer hele vår eksistens ut fra våre egne erfaringer.

Du bruker følelsen av at alle ser på deg eller observerer deg for å evaluere verden rundt deg, inkludert andre mennesker. Imidlertid vet de andre ikke noe om deg eller ideene du måtte ha om dem. Hvorfor? Fordi de også er sentrum for sine egne univers og har andre distraksjoner.

Når du konsentrerer deg om noe som påvirker deg, antar du ofte at det fortjener andres oppmerksomhet også. Dette er hjertet i det sosialpsykologer kaller spotlight-effekten.

En arrogant mann.

Spotlight-effekten og Barry Manilow-eksperimentet

Barry Manilow-eksperimentet ble utført ved et universitet i USA. Forskerne ba ti personer om å besøke psykologiavdelingen. De inviterte ni av dem til riktig tid og tok dem med til et rom for å fylle ut noen skjemaer.

De inviterte imidlertid den siste deltakeren femten minutter senere enn resten. Denne deltakeren kom inn på kontoret til en av forskerne. De fikk beskjed om å ta på seg en stor T-skjorte over sine egne klær, en T-skjorte som mange vil anse som “stygg” og “prangende” med et bilde av sangeren Barry Manilow.

Etter å ha tatt på seg T-skjorten, tok en forsker deltakeren med til rommet hvor alle andre skulle fylle ut skjemaene. Etter å ha brukt fem minutter på å stå og vente, fortalte en annen forsker deltakeren at det var greit å være forsinket og at vedkommende kunne begynne å fylle ut de samme skjemaene.

Fem minutter senere fikk vedkommende beskjed om at den sene ankomsten deres til rommet påvirket resultatene, og at det var bedre for personen å ikke delta.

Til slutt ble deltakeren bedt om å prøve å anslå antall personer som hadde lagt merke til at vedkommende hadde på seg en Barry Manilow-T-skjorte. Menneskene som ble valgt til å bruke T-skjorten under hele eksperimentet sa konsekvent at omtrent åtte personer hadde lagt merke til den.

Etter det ble resten av deltakerne som bare fylte ut skjemaene, konsultert. Overraskende nok hadde ingen av dem lagt merke til T-skjorten.

Spotlight-effekten: Overvurdere tilstedeværelse

Deltakerne overvurderte antall personer i rommet som hadde lagt merke til T-skjorten. Hvis du setter deg selv i deres situasjon, gir svarene deres mye mening. Hvis du ble tvunget inn i et rom med en T-skjorte som du syntes var latterlig, ville du også tro at alle ville legge merke til den.

Dette er ikke bare en effekt av en Barry Manilow-T-skjorte. Den samme testen ble gjentatt med en Vanilla Ice-T-skjorte. Forskerne uttalte sarkastisk i rapporten at Vanilla Ice var et popikon hvis 15 minutters berømmelse allerede var forbi da denne studien ble utført.

Å slå av spotlight-effekten

Ett unntak er imidlertid verdt å nevne. I en annen studie, da forskere ga tid for deltakerne å venne seg til å bruke sin nye popkultur-T-skjorte før de gikk til det andre rommet, var de ikke like sårbare for spotlight-effekten.

Med andre ord var det ikke så sannsynlig at de trodde at mange mennesker ville legge merke til T-skjorten. Dette er viktig fordi det gir oss en idé om hvorfor spotlight-effekten oppstår. Spotlight-effekten skjer faktisk fordi mennesker er fokusert på sin egen tilstedeværelse. Hvis folk blir distrahert eller vant til det, reduseres denne effekten.

Når du tenker at alle ser på noe du nettopp har gjort, kan du spørre deg selv om det bare er fordi du er besatt av dine egne handlinger. Sannheten er at alle de andre menneskene som du tror ser på deg, faktisk bekymrer seg for sin egen oppførsel og tenker at andre gir altfor mye oppmerksomhet til dem!

En trist kvinne.

Handler alt om deg?

En av de mest begrensende tankene mennesker har, er at alt kretser rundt dem. På mange områder i livene våre føler vi oss som om det lyser en stor spotlight på hver eneste lille bevegelse vi gjør. Vi føler at vi blir overvåket og at alle ser på oss.

Hvis du føler at du blir overvåket, vil du bruke hele livet ditt på å behage andre. Du vil ikke se dårlig ut. Du vil bruke en uendelig mengde energi på å prøve å oppfylle forventningene til alle rundt deg. Men husk at vitenskapelige bevis viser at andre mennesker ikke er så opptatt av deg som du tror de er!