Solomon Asch: En av pionerene for sosialpsykologi

august 2, 2019
Asch jobbet som psykologiprofessor ved Swarthmore College i 19 år. Under sin tid på institusjonen, etablerte han et sterkt forhold til Wolfgang Kohler, som han alltid beundret.

Mange eksperter anser Solomon Asch som en av pionerne for sosialpsykologi. I denne artikkelen snakker vi om hans liv og bidrag.

Han ble født i Warszawa i Polen i 1907. Da han var 13, flyttet familien til New York. Der fullførte Salomon Asch sine studier og oppnådde doktorgrad i 1932. Over tid oppnådde han anerkjennelse for sine opprinnelige sosialpsykologiske eksperimenter. Spesielt forsøkte han å demonstrere hvilken innflytelse andre kan ha på en persons atferd.

Mens han studerte ved Columbia University, var Solomon Asch, Max Wertheimers student. Denne eksperten på Gestalt-psykologi påvirket ham virkelig. Han hjalp ham nemlig med å bli interessert i fenomenene oppfatning, tanker og forening.

«De fleste sosiale handlinger må forstås i deres innstilling, og mister mening hvis de er isolerte. Ingen feil i å tenke på sosiale fakta er mer alvorlig enn manglende evne til å se deres plass og funksjon.»

-Solomon Asch-

Solomon Asch sin intellektuelle utvikling

Asch jobbet som psykologiprofessor ved Swarthmore College i 19 år. Under sin tid på institusjonen, etablerte han et sterkt forhold til Wolfgang Kohler, som han alltid hadde beundret. Spesielt vekket Kohlers teorier hans interesse for forskning. Videre tjente de som grunnlag for hans eksperimenter. Asch ble svært kjent på grunn av sine eksperimenter og hans bok fra 1952, Social Psychology.

Han revolusjonerte studier av det menneskelige sinn. På samme måte jobbet han også ved Massachusetts Institute of Technology (MIT) og University of Pennsylvania. Videre hadde han også en kort periode ved Harvard University, der han ledet PhD-avhandlingen til den berømte og kontroversielle Stanley Milgram.

Solomon Asch pioner i sosialpsykologi.

Aschs konformitetseksperimenter

I 1951 gjennomførte Solomon Asch en rekke eksperimenter som er kjent som Aschs konformitetseksperimenter. Spesifikt var deres hovedformål å bevise at folk ga til en gruppe.

Et av hans eksperimenter besto av å danne en gruppe på syv til ni studenter. Alle av dem, unntatt en, var medforskere av forskeren. Forskerne presenterte studentene for to linjer. Deretter ba de elevene om å påpeke hvilken linje som var lengre. Det riktige svaret var veldig tydelig. Men de medskyldige begynte å velge feil alternativ. Dette satte enormt press på det ikke-medskyldige subjektet. Konsekvent gikk subjektet sammen med gruppen og bestemte seg mot hva logikken fortalte dem.

Solomon Asch viste at mange av «prøvekaninene» endte opp med å godta flertallets svar, selv om de åpenbart var feil. Dette fikk Asch til å lure på om emnene som ga ‘gruppementalitetssvar‘, gjorde det fordi de var veldig overbevist på svaret sitt. Svaret på dette spørsmålet var nei. Han oppdaget at antall personer som ga etter for flertallets svar, ble redusert betraktelig da de fikk lov til å uttrykke sin beslutning privat. Dermed påvirket innflytelsen individets samvittighet, og ikke dømmekraften deres.

Andre aspekter av Aschs konformitetseksperimenter

Som et supplement til hovedeksperimentet, presenterte Solomon Asch noen variasjoner. Et av dem var at han introduserte et emne (også en medskyldig) som brøt flertallets konsensus. Asch fant at tilstedeværelsen av den personen som var uenig med konsensusen, drastisk reduserte antallet eksperimentelle emner som gav eller var i samsvar med flertallets gale mening.

Asch-eksperimentet ble utført av Solomon Asch.

Aschs eksperimenter, selv om de ble kritisert, ga et annet og originalt perspektiv på hvordan en gruppe kan påvirke og forfølge oss. Faktisk anser mange at han er en av de viktigste psykologene i historien.