Seneca og hans hemmelighet om angst

· desember 14, 2018
Kanskje er det som Seneca sier. Kanskje vi bare burde leve, i stedet for å konstant forberede oss på å leve. Vi bør la ting være, og la ting skje som de skjer.

Du vil kanskje ikke tro det, men folk har snakket om angst siden Seneca levde, ved kristendommens begynnelse. De kalte det ikke angst, og de studerte ikke psykologi som en vitenskap som vi gjør i dag. Men selv om de ikke var psykologer, var det filosofer som brukte mye tid på å tenke på menneskelig atferd. De tegnet også opp helt essensielle ideer om hvordan vi bør leve. En av disse var Seneca og hans ideer om angst.

Seneca levde i en veldig vanskelig tid. Han var senator for republikken i en periode fylt med bedrageri og forfall i Det romerske keiserriket. Han var tilstede under fire forskjellige herskere: Tiberius, Caligula, Claudius og Nero. Han var selv en rådgiver og veileder for Nero, som definitivt er en av de mest ubehagelige folkene på den listen.

Seneca var også en av de viktigste representantene for den filosofiske retningen kalt stoisisme. Personer som fulgte denne filosofiske retningen hadde en spesiell interesse i å tenke over moral og skikker, selv om det ikke ga mye mening, i og med at de levde i en tidsepoke full av etisk forfall som til slutt førte til keiserrikets fall.

«Det er ikke at vi har så lite tid, men at vi mister så mye. Livet vi mottar er ikke kort, men vi gjør det kort; Vi blir ikke dårlig ivaretatt, men vi sløser bort det vi har.»

-Seneca-

Seneca og hans stoisisme

Stoisisme ble født i Hellas, og grunnleggeren var Zenon fra Kition. Filosofien ble ekstremt populær og mange av dens prinsipper påvirket kristendommen i dens tidlige stadier. Det viktigste for stoikerne, og hva de var mest opptatt av å lære andre, var å leve et liv av moderasjon. «Ingenting er nok når du alltid vil ha mer», ble sagt ofte.

Seneca og hans stoisisme.

De gikk inn i en million ulike emner, men de fikk mest oppmerksomhet for sine tanker rundt etikk. De snakket om ideen om at du kun kan oppnå indre fred når du skyer bort ethvert ønske om materielle goder. De sa at et rimelig, dydig liv var et lykkelig liv.

Stoikere avviste ideen om at folk ikke kan gjøre noe annet enn å følge sine impulser. Seneca og hans fagfeller så på impulser som en kilde til degradering og lidelse. De argumenterte for selvkontroll fordi de mente at mennesker kan leve liv som baserer seg på fornuft. De argumenterte også for at en ting i seg selv er hverken bra eller dårlig. Noe blir bare negativt når det gjøres overdrevent.

Seneca og hans tanker om angst

Som en god stoiker, så Seneca etter en måte å leve et dydig liv på. Han var en ekstremt intelligent mann, og folk fra hans tid så alle at han hadde et godt sinn. Hans største verk var «brev fra en stoiker». Dette er en samling av brev han skrev etter at han flyktet fra Nero, hans tidligere elev som også har blitt beskrevet som en av «historiens verste tyranner».

Denne store filosofen så hvordan mange mennesker levde i en konstant tilstand av bekymring. Det som vi dag kaller angst. Her er hva Seneca sa om det: «Ville dyr løper fra farene de faktisk ser, og når de har kommet seg unna, bekymrer de seg ikke lenger. Vi mennesker er imidlertid plaget like mye av det som har skjedd og hva som kommer til å skje.«

Faktisk oppdaget Seneca noe som psykologien har vist oss århundrer senere. Angst er følelsen av å forvente det verste, selv om det ikke har skjedd. Med andre ord er det en subjektiv oppfatning som gjør at du forventer at negative ting vil skje. Du ender opp med å leve livet ditt basert på disse tingene som ikke en gang har skjedd.

Seneca og hans filosofi hadde allerede for århundrer siden et klart konsept om det vi i dag kaller angst.

Angst er lidelse

For å legge til det første sitatet sa Seneca også: «Vi har som vane å overdrive, å forestille oss eller å forutse sorg.» Med andre ord begynner vi å lide før vi har grunn til det. Bare det faktum at du forventer smerte ender opp med å fange deg i det. Det spiller ingen rolle at det ikke engang har skjedd enda, og kanskje aldri vil skje.

Det er realiteten av angst. Det er en tilstand der du lider mens du venter på at lidelsen skal forsvinne. Noen beskriver det også som å «bli syk av fremtiden«. Du ser fremover og ser alltid det verst tenkelige resultatet. Mennesker med angst kan for eksempel være redde for å bli ranet, selv om ingen forsøker å rane dem. De tror at et jordskjelv kan jevne huset deres med bakken hvert sekund. Eller at deres elskede vil forlate dem før eller senere.

Hva kan vi lære av Seneca og hans filosofi?

Vi kan alle huske tider da hva vi forestilte oss, ble virkelighet (en selvoppfyllende profeti). Det måtte ikke bli sånn. Men på grunn av din atferd og blokkeringene du setter ut, ender ting opp med å gå i den retningen du fryktet. Når det skjer, ser du det som en bekreftelse på hva du trodde ville skje fra begynnelsen av. Du ser det aldri som et resultat av hvordan du interagerer med verden.

Som et eksempel, se for deg at du har blitt fortalt veldig negative ting om en person. Hvis en venn deretter introduserer deg til dem, vil du sannsynligvis ikke være veldig vennlig. Når de ser at du behandler dem på den måten, er det en god sjanse for at de vil ende opp med å behandle deg på samme måte. Så dermed ender du opp med å bekrefte mistankene dine, fordi du er den som gjorde dem til virkelighet.

Kanskje Seneca og hans filosofi er noe vi bør lære av. Kanskje vi bare burde leve, i stedet for å konstant forberede oss på å leve. Vi bør la ting være, og la ting skje som de skjer. Vi bør fokusere på nåtiden og ikke leve våre liv i en tilstand av bekymringer for hva som kommer senere.