Rollen til prefrontallappen hos tenåringer

Hva består ungdomstiden av? Hvorfor anses det for å være en vanskelig alder? Hvordan påvirker prefrontallappen tenåringers atferd? Finn ut mer her.
Rollen til prefrontallappen hos tenåringer

Siste oppdatering: 26 november, 2022

Med ungdomsårene kommer særegne og dyptgripende endringer på alle nivåer. En slik endring er den mentale. Psykologen, Stanley Hall, definerte det som “en tid med storm og stress”. Det er absolutt en periode som er preget av emosjonell intensitet, avledet av dype håp og frykt. Den blir uten tvil sett på som en ganske vanskelig fase. Det er imidlertid en grunn til dette. Det er det faktum at prefrontallappen vanligvis ikke modnes helt før i en alder av 24.

Fra det biologiske nivået inntreffer ungdomsårene i livets andre tiår mellom ti og 13 år (sammenfallende med puberteten) og opp til 18-25 år. Dette avhenger av kulturen.

“Selv om mange gutter og jenter går gjennom ungdomsårene uten å oppleve spesielle vanskeligheter, kan det bekreftes at problemene i løpet av disse årene øker på tre områder: konflikter med foreldre, emosjonell ustabilitet og fremfor alt risikoatferd.”

– Olive Delgado –

tenåringer som går
En av årsakene til klossethet hos ungdom ligger i oppturer og nedturer i deres eksekutivfunksjoner.

Eksekutivfunksjoner

Eksekutivfunksjoner er settet av mentale prosesser som lar oss bevisst kontrollere ulike prosesser som våre tanker, atferd og emosjonalitet. De er som følger:

  • Arbeidshukommelse
  • Oppmerksomhetskontroll
  • Beslutningstaking
  • Planlegging
  • Organisering av tid
  • Forventing av konsekvenser
  • Målsetting
  • Evnen til å akseptere egne og andres synspunkter

Det er opp- og nedturene i disse eksekutivfunksjonene som får tenåringer til å oppføre seg på sin karakteristiske måte. Som regel er de ikke så flinke til å organisere seg, sette meningsfulle og realistiske mål og forutse konsekvensene av handlingene deres. Dessuten er de ofte impulsive når de tar avgjørelser. Det er hovedsakelig fordi de nylig har kommet ut fra barndommen da de ofte var skjermet, undervurderer farene ved den virkelige verden.

Tenåringer prøver å eksperimentere i en verden der de må finne sin plass. Dette er imidlertid et vanskelig oppdrag. Det er et der de ofte må møte og akseptere visse motsetninger.

“En umoden hjerne er en sårbar hjerne, og derfor kan risikoatferd kompromittere utviklingen.”

– Crews –

Prefrontallappen

Ideen om at hjernen fortsetter å dannes og utvikles etter barndommen er relativt ny. Områdene i hjernen som støtter grunnleggende funksjoner, for eksempel de som kontrollerer bevegelse eller sansesystemer (berøring, syn, lukt og smak), er de første som modnes.

Hjerneområdene som dukket opp senere i vår evolusjon og som skiller oss betydelig fra andre arter, er også de som tar lengst tid å modnes. En av dem er regionen i hjernen som er ansvarlig for å kontrollere og regulere eksekutivfunksjoner. Den består av prefrontallappen og Cortex cingularis anterior.

“Blant de mentale evnene som er avhengige av frontallappen er evnen til å kontrollere instinktive impulser, beslutningstaking, planlegging og forutsigelse av fremtiden, oppmerksomhetskontroll, evnen til å utføre flere oppgaver samtidig, den tidsmessige organiseringen av atferd, sansen av ansvar overfor seg selv og andre, og den empatiske kapasiteten.”

– Antonio Damasio –

urolig tenåring
Tenåringer opplever ofte usikkerhet og visse emosjonelle opp- og nedturer, fordi hjernen deres ennå ikke er fullt utviklet.

Arbeidshukommelse

Arbeidshukommelsen når en voksens funksjonsnivå i løpet av ungdomsårene. Hjerneregionene som er ansvarlige for å kontrollere denne kognitive funksjonen er den dorsolaterale prefrontallappen (dlPFC) og den ventrolaterale prefrontallappen (vlPFC).

En studie fra 2006 sammenlignet arbeidshukommelseytelsen til individer i sen og tidlig ungdomsår. Den konkluderte med at prestasjonene i barnegruppen var lavere. Dette skyldes blant annet det faktum at prefrontallappen hos mennesker i de tidlige stadier av ungdomsårene er langt fra fullt utviklet.

“Det er hjernemodning som vil tillate ungdommen å tilpasse seg miljøet, for eksempel gjennom strukturell og funksjonell hjerneombygging i frontale og kortikolimbiske områder, og den spesielle plastisiteten til hjernen på den tiden av livet.”

– Crews –

Forbedrede tilkoblinger

Det bør bemerkes at disse endringene i (blant andre regioner) prefrontallappen og cingulate cortex, ikke bare skjer. De forbedrer også forbindelsene i hjernen. Forbedrede elektriske forbindelser etableres mellom ulike regioner. Videre forbedrer de forbindelser med strukturer som amygdala (senteret som regulerer følelser), hippocampus (en viktig region for hukommelsen) og halekjernen (ekstremt viktig for motivasjon).

Barn er vanligvis veldig nysgjerrige på reglene som styrer den fysiske verden, for eksempel tyngdekraften. På den annen side er tenåringer ekstremt interessert i reglene som styrer den sosiale verdenen der de må definere identiteten sin. Dette er et område hvor impulsivitet vanligvis er svært straffet. Men etter hvert som de får erfaring, vil prefrontallappen deres modnes og forbindelser mellom ulike nøkkelsentre i hjernen deres blir bedre. Følgelig blir de bedre i stand til å regulere atferden sin.

Det kan interessere deg ...
Occipitallappen: Struktur og funksjoner
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Occipitallappen: Struktur og funksjoner

Occipitallappen ligger i det bakre området av hjernebarken. Lær alt om denne interessante delen av hjernen i denne artikkelen!



  • Delgado, A. O. (2007). Desarrollo cerebral y asunción de riesgos durante la adolescencia. Apuntes de psicología25(3), 239-254.
  • Palacios, X. (2019). Adolescencia:¿ una etapa problemática del desarrollo humano?. Revista Ciencias de la Salud17(1), 5-8.
  • Suarez, R. O. (2013). Impulsividad y agresividad en adolescentes. Ediciones Díaz de Santos.
  • Stelzer, F., Cervigni, M. A., & Martino, P. (2010). Bases neurales del desarrollo de las funciones ejecutivas durante la infancia y adolescencia. Una revisión. Revista chilena de neuropsicología5(3), 176-184.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.