Nevrovitenskapen om hevn

Nevrovitenskapen om hevn peker på det faktum at noen mennesker liker å straffe de som avviste dem.
Nevrovitenskapen om hevn
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 08 november, 2022

Nevrovitenskapen om hevn forklarer hvorfor noen mennesker ikke går videre etter en skuffelse, en avvisning eller det de tolker som urettferdighet. De mater i bunn og gunn hatet til de planlegger en måte å slå tilbake på. I stedet for å kontrollere sinnet, rasjonalisere det eller bruke tilstrekkelige selvregulerende mekanismer, lar de ubehaget bli kronisk.

Å snakke om hevn kan være komplisert, noe som gjør det vanskelig å ikke gå inn på etiske, moralske og til og med juridiske aspekter. Faktisk må en gjerningsperson ta konsekvensene av sin straffbare handling. Men i så fall må juridiske myndigheter gripe inn, og aldri med vold. I dagens artikkel fokuserer vi mer på de nevrologiske og psykologiske aspektene ved hevn.

Ted Bundys tørst etter hevn

Her er et eksempel. Hvis du er interessert i kriminallitteratur, kan navnet Ted Bundy ringe en bjelle. Han var en av de verste seriemorderne i historien. Til i dag er det nøyaktige antallet ofre han myrdet fortsatt et mysterium. Etter en rekke intervjuer og psykologiske og nevrologiske tester fant eksperter mer enn bare en psykopatisk personlighet.

Bundy drepte mange unge kvinner under sitt årelange ønske om hevn. Den utløsende faktoren for oppførselen hans var det faktum at hans emosjonelle partner hadde forlatt ham. Den avvisningen førte til et overdreven og nesten vilt raseri i ham. Dette førte til at han søkte etter ofre med de samme fysiske egenskapene som kvinnen som hadde forlatt ham.

Hevn er en aggressiv og brutal mekanisme som enkelte mennesker har. Til dags dato har nevrovitenskapspersoner allerede oppdaget mekanismene og hjerneområdene som regulerer denne typen drift. Dataene om emnet er utrolig interessante og avslørende.

“Farvel til godhet, til takknemlighet og menneskekjærlighet! Jeg har betalt min gjeld til forsynet ved å belønne de gode; måtte nå også hevnens gud gjøre meg til sin stedfortreder for å straffe de onde!”

– Alexandre Dumas, Greven av Monte Cristo

En sint kvinne som prøver å hevne seg.

Nevrovitenskapen om hevn

“Hvis du gjør oss urett, skal vi ikke hevne oss?” sa Shakespeare i et av skuespillene sine. Alle har på et tidspunkt i livet opplevd den samme følelsen. Etter å ha lidd av en krenkelse, er det nesten uunngåelig å ikke ønske at den andre personen skal lide på samme måte. Å føle seg slik er nevrologisk og emosjonelt normalt.

Imidlertid vil de fleste reflektere over situasjonen og håndtere følelsene sine riktig, holde raseriet tilbake og så gå videre. Denne siste prosessen, den som får hevnlysten til å forsvinne, skjer i hjernebarken, nærmere bestemt i dorsolateral prefrontal cortex, hvor selvkontrollprosesser er tilstede.

Men hva skjer i hjernen til mennesker med en hevngjerrig personlighet?

Såret av avvisning og urettferdighet

Universitetet i Genève gjennomførte en interessant studie i 2018. Takket være den har nevrovitenskapen nå svært solide bevis på noen svært slående aspekter ved hevn.

  • Normalt, når man snakker om denne typen atferd, er det vanlig å referere til sinne- og raseriprosesser. Men hva får disse følelsene til å dukke opp? Utløseren for de fleste hevnhandlinger ser ut til å være avvisning.
  • Avvisning er den pinefulle følelsen når noen er atskilt fra noe som var meningsfullt for dem. Det kan være en partner, en jobb, familie, venner, eller noe som personen anser som “rettferdighet”. Dette kan føles som om samfunnet selv svikter dem.
Amygdalaen.

Hvor kommer hevndriften?

Dr. Olga Klimecki-Lenz, en forsker ved det sveitsiske senteret for affektive vitenskaper i Sveits (CISA), lokaliserte hjerneområdet der hevnlystne følelser oppstår.

  • Strukturen som aktiverer sinne er amygdala.
  • Takket være en rekke tester er det mulig å se hvordan denne lille strukturen aktiveres når det er konfrontasjon, bedrag eller smerten ved avvisning.
  • Det er verdt å merke seg at den første følelsen som dukker opp er frykt.
  • Følelsen av trygghet og tillit forsvinner, og frykt kommer umiddelbart inn. Etter dette begynner sinne og trangen til å iverksette straff å eskalere.
  • Straff er et belønningssystem. Personen kan med andre ord føle «behag» ved å ta hevn og bruke den samme lidelsen de gjennomgikk.
  • På den annen side fungerer øvre tinninglappvinding (Gyrus temporalis superior) sammen med amygdala. Disse to områdene forsterker behovet for å forme en hevngjerrig handling. Men det mest interessante skjer rett etterpå.
  • Når disse to strukturene aktiveres, oppstår det snart fremtredende aktivitet i Cortex praefrontalis dorsolateralis for å berolige emosjonell intensitet og fremme selvkontroll.

Dette siste aspektet åpner utvilsomt for den interessante muligheten for å redusere voldelig og gjengjeldende atferd gjennom magnetisk stimulering. Imidlertid avhenger aggressiv atferd, slik som seriemorderen Ted Bundy, av mange andre faktorer som nevrovitenskapen rett og slett ikke kan forklare om hevn.

Fascinasjonen for hevnens psykologi

Fra et kulturelt og til og med psykologisk synspunkt er hevn en ganske interessant dimensjon. Mesterverk som Alexander Dumas’ Greven av Monte Cristo viser at hevn best serveres kald og at det kan ta år å utføre. Ikke desto mindre er det viktig å ikke overse det vesentlige ved det: Det er alltid mangel på empati. Dette er et faktum som forskere som Kevin M. Carlsmith, Timothy D. Wilson og Daniel T. Gilbert var i stand til å demonstrere.

Videre følger de som føler et konstant behov for å få andre til å betale for det de anser som en “urettferdighet”, et mønster av narsissisme, usikkerhet, problemer med å håndtere følelsene sine, manglende evne til å tilgi og mangel på empati.

For å konkludere er det verdt å reflektere over en veldig enkel idé: alle har på et tidspunkt følt ønsket om hevn. Det er beslutningen om å forbli rolig og prøve å gå videre, det som gjør deg til et snilt menneske.

“Svake mennesker hevner. Sterke mennesker tilgir. Intelligente mennesker ignorerer.”

– Albert Einstein –

Det kan interessere deg ...
Hevn: Øye for øye vil gjøre hele verden blind
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Hevn: Øye for øye vil gjøre hele verden blind

Hevn er som ild, den brenner alt den berører. Å sette det ut med medfølelse er det første skrittet å ta hvis du vil at ting skal endres.



  • Chester, DS, Lynam, DR, Milich, R., y DeWall, CN (2018). Mecanismos neurales del enlace rechazo-agresión. Neurociencia social cognitiva y afectiva, 13 (5), 501-512.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.