Maya-legenden om axolotlen

Maya-legenden sier at axolotlen legemliggjør Maya-guden for ild og lyn, Xolotl, tvillingbroren til Quetzalcoatl. For å unngå å bli ofret tok han formen til dette ekstraordinære amfibiet.
Maya-legenden om axolotlen
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 21 september, 2022

Maya-legenden om axolotlen har gått i arv fra generasjon til generasjon. For øyeblikket fremkalles denne vakre antropologiske arven mer enn noen gang, av én spesifikk grunn. Det er det faktum at axolotlen, endemisk for Lago Xochimilco i Mexico, er i fare for å utryddes.

Faktorer som tap av deres naturlige habitat på grunn av oppkomsten av nye invasive arter, samt overutnyttelse av mennesker og forurensning forklarer denne trusselen. Det ville uten tvil vært en skam om den meksikanske axolotlen eller Ambystoma mexicanum sluttet å eksistere i vårt permanent truede naturlige økosystem.

Det er interessant å fremkalle historiene der dyreriket blir blandet med den kulturelle verden. Faktisk består arven til et land og til og med en planet av sine egne små levende vesener. Sette dyret har en veldig spesiell symbolikk og utseende. Det er et følsomt amfibium i form av en rumpetroll med en slående manke.

Axolotler trenger vannmiljøer med ekstremt rent, rolig vann der det heller ikke er støy. Lyden av storbyer og trafikk forårsaker dem stress.

Axolotlen som er hjemmehørende i Mexico har en brun nyanse. De som er oppdratt som kjæledyr har en hvit eller rosa fargetone.

Maya-legenden om axolotlen

Maya-legenden om axolotlen hevder at gudene ved tidenes morgen samlet seg i den mytiske Teotihuacan for å skape universet. Imidlertid hadde denne primale og storslåtte handlingen en kostnad: deres liv.

Historier og populærlitteratur hevder at mange guddommer kastet seg i ilden uten å tenke på det, som Huitzilopochtli eller Tezcatlipoca. Ikke desto mindre var det spesielt én som motsatte seg denne ville handlingen.

Xólotl, ildens, dødens, solens gud, og også tvillingbroren til Quetzalcóatl, ønsket ikke å dø, men hans død var nødvendig for at lyset skulle nå universet. Han var en mektig guddom, og bare kroppen hans, fortært av flammene, kunne skru på lyset i universet og koreografere stjernenes bevegelse.

Xolotl flyktet. Han tok form av mange dyr, hvorav ett var en hund. Han klarte til og med å ta form av en maisplante. Den mest slående av transformasjonene hans var en axolotl. Han valgte kroppen til dette dyret fordi det levde i vann, var vakkert og også lite. Han håpet å gå ubemerket hen.

Det klarte imidlertid vindguden å finne ut av.

Fangsten og slutten til Xólotl

Det gjorde ikke noe at den allmektige guden Xolotl gjemte seg i kroppen til et enkelt amfibium på bunnen av en elv, blant sand, steiner og andre vannlevende skapninger. Vindguden var utspekulert og klok, så det tok ikke lang tid før han oppdaget det også. Det var den siste forvandlingen til guden for ild og lyn.

Kort tid etter han ble fanget, ble Xolotl ført tilbake til Teotihuacan for å fullføre ritualet. Det sies at med de første dråpene av blodet hans, begynte hele universet vårt å lyse opp. Også den femte Mexica-solen dukket opp og begynnelsen av en ny æra startet. Ifølge legenden er det den vi lever i nå. Form et Nahua-perspektiv, vil den forsvinne med ankomsten av visse naturfenomener som jordskjelv, formørkelser og flom.

På den annen side indikerer noen kilder at guden Xólotl ikke ble ofret. De hevder at bare noe av blodet hans ble brukt. Senere ble han straffet for sin feige handling ved å bli forvandlet for alltid til en axolotl.

Selv om den aztekiske guden valgte kroppen til eg amfibium, er sannheten at axolotlen er en veldig følsom skapning. Faktisk går de til grunne med den minste forurensning av vannet de lever i.

amfibie som representerer Maya-legenden om axolotlen
Axolotlen gjennomgår ikke en metamorf prosess som andre amfibier.

Axolotlen, en virkelig spesiell skapning

Axolotl betyr ‘havets tjener’ på Nahuatl. Til tross for at de opprinnelig var fra Mexico, ble de i 1864 brakt til Europa. Siden den gang har de blitt avlet i fangenskap, og fått en varm hvit eller rosa tone. Axolotlene med opprinnelse i Mexico er imidlertid brune. Dessverre blir individene stadig mer sjeldne.

Maya-legenden om axolotlen hevder også at dette dyret er så ekstraordinært fordi guden Xolotl fortsatt er i det. Både naturforskere og forskere er fascinert av dens regenereringskraft. Faktisk er den i stand til å regenerere lemmene sine hvis den blir angrepet av et rovdyr. Den kan også gjøre det samme med hjertet, ryggmargen og deler av hjernen.

Monash University i Melbourne (Australia) gjennomførte en studie der de forklarte årsaken til denne ekstraordinære særegenheten. Den inflammatoriske responsen etter skade resulterer i fjerning av patogener og dødt vev. Senere aktiveres molekylære mønstre som setter i gang en progressiv regenerering av den berørte delen eller organet. Det er ingen tvil om at dette er fantastisk.

Et merkelig faktum er at genomet til axolotlen er opptil ti ganger lengre enn menneskets. Det er også kjent at de ved fødselen ofte er så sultne at de spiser lemmene til søsknene sine. Men ingen problemer oppstår fordi, som vi allerede vet, kan de regenerere hvilken som helst del av kroppen sin.

Gitt disse unike egenskapene, kanskje de faktisk har arven fra en Maya-gud i sitt DNA.

Det kan interessere deg ...
Xoloitzcuintle: Den aztekiske hunden som ledet sjeler til underverdenen
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Xoloitzcuintle: Den aztekiske hunden som ledet sjeler til underverdenen

Xoloitzcuintle er en hunderase som er mer enn 5000 år gammel. Det er opprinnelig fra Mexico og har en fascinerende historie.



  • Akerberg, V. D. Á., Martínez, T. M. G., Hernández, A. G., & Trejo, M. V. (2021). El género Ambystoma en México¿ Qué son los ajolotes?. CIENCIA ergo-sum, Revista Científica Multidisciplinaria de Prospectiva, 28(2).
  • Debuque RJ, Nowoshilow S, Chan KE, Rosenthal NA, Godwin JW. Distinct toll-like receptor signaling in the salamander response to tissue damage. Dev Dyn. 2022 Jun;251(6):988-1003. doi: 10.1002/dvdy.340. Epub 2021 Apr 8. PMID: 33797128; PMCID: PMC8484370.