Marvin Harris: Skaperen av kulturell materialisme

Det er interessant hvordan Marvin Harris klarte å forklare kulturelle fenomener. Én basert på de økonomiske realitetene i de ulike samfunnene. Teoriene hans foreslår at tro er et resultat av de produktive behovene til hvert samfunn.
Marvin Harris: Skaperen av kulturell materialisme
Gema Sánchez Cuevas

Vurdert og godkjent av psykologen Gema Sánchez Cuevas.

Skrevet av Edith Sánchez

Siste oppdatering: 18 januar, 2023

Marvin Harris er en av de mest innovative skikkelsene i moderne antropologi. Denne amerikanske forskeren og akademikeren er hovedeksponenten for «kulturell materialisme». Dette er en modalitet av nymarxismen som tilnærmer seg materielle forhold som den avgjørende faktoren i menneskers måte å være på og deres fremtid.

For Marvin Harris bestemmer samfunnets materielle forhold den sosiokulturelle tenkemåten og skikkene til de ulike menneskelige kulturene. Slike materielle forhold inkluderer produksjonsmåter og -midler, distribusjonsformer, utveksling osv.

Marvin Harris’ perspektiver og postulasjoner har vært svært kontroversielle, men ikke av den grunn mangler de soliditet. Hans måte å tilnærme seg antropologi på har politiske konsekvenser og de fleste diskusjonene som dreier seg om dem stammer fra dette. Uansett hvordan det er, er det ingen som tviler på relevansen av hans bidrag på det antropologiske feltet.

Marvin Harris

Marvin Harris ble født 18. august 1927 i New York. Han døde 25. oktober 2001 i Gainesville, Florida, i en alder av 74. I 1948 tok han en Bachelor of Arts-grad ved Columbia College. Deretter studerte han antropologi ved Columbia University, den samme institusjonen hvor han senere jobbet som lærer i 27 år.

I sin første fase av opplæringen var han student av noen av datidens store intellektuelle, som Julian Steward og Alfred Kroeber. Han fikk også leksjoner fra Skinners studenter, et aspekt som var avgjørende for hans oppfatning av eksperimentelt arbeid innen antropologi. I 19530 tok han en doktorgrad fra Columbia University. Avhandlingen hans handlet om forskjellige samfunn i Brasil.

Et bilde av Marvin Harris.

Marvin Harris utførte flere studier i Brasil mellom 1950 og 1951. I 1953 og 1954 var han forskningsrådgiver for National Institute of Pedagogical Studies i Rio de Janeiro. Senere flyttet han til Mosambik, hvor han utførte flere feltundersøkelser om Thonga-samfunnet. Den perioden endret hans syn på antropologi betydelig og førte til at han valgte kulturell materialisme.

Han gjennomførte nye feltstudier i 1960, denne gangen i Chimborazo-regionen i Ecuador. Senere drev han forskning i Bahia, Brasil, mellom 1962 og 1965. Hans siste store eventyr som feltantropolog fant sted i India, i 1976, da han utførte studier om bruk av proteinressurser, under beskyttelse av National Patient Safety Fundament.

Hans bidrag

Som vi bemerket tidligere, var Harris grunnleggeren og hovedrepresentanten for strømmen av kulturell materialisme i antropologien. Noen av bidragene til Marvin Harris er Cannibals and Kings, Good to Eat og Cows, Pigs, Wars and Witches. Han var en utmerket formidler av antropologiske teorier, og av denne grunn oppnådde han stor popularitet over hele verden.

Folk i verden.

Hans perspektiv er basert på ideen om at antropologisk forskning først og fremst bør fokusere på studiet av ulike samfunns materielle levekår. Takket være den tilnærmingen og hans harde arbeid, kom han til flere interessante konklusjoner, spesielt angående krig og mattabuer.

Ifølge Harris ble kyrne hellige i India av grunner som strengt tatt er knyttet til produksjon. I gamle tider var samfunnet avhengig av dem for å trekke ploger. Dette er fordi jordbruket var grunnlaget for økonomien. Dette er grunnen til at inntak av kjøttet deres ble forbudt og de ble “hellige” dyr. Dermed strømmer dagens tro og religion selv fra disse materielle fakta. Dette er bare en del av studiene hans.

Marvin Harris forsvarte ideen om at materielle kostnader og fordeler er det som til slutt ga opphav til forskjellige oppfatninger. Derfor er alle kulturelle realiteter forklarlige gjennom undersøkelse av de materielle forholdene et samfunn utvikler seg under. Hans tilnærminger fortsetter å generere debatt, men bøkene hans er fortsatt må-leses innen antropologi.

Det kan interessere deg ...
Vet du egentlig hva kulturell evolusjon er?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Vet du egentlig hva kulturell evolusjon er?

I denne artikkelen skal vi fortelle deg hva kulturell evolusjon er og hvordan det er bygget opp og hvordan det fungerer. Lær mer ved å lese videre!



  • Harris, Marvin, et al. Antropología cultural. Madrid: Alianza editorial, 1990.
  • Harris, Marvin. Bueno para comer. Alianza editorial, 1994.
  • Harris, M., & del Toro, R. V. (1999). El desarrollo de la teoría antropológica: historia de las teorías de la cultura. Siglo veintiuno.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.