Louisa May Alcott - Biografi om en ikke-konformist

27 september, 2020
Louisa May Alcott var ikke bare forfatteren av et av de mest kjente verkene for ungdomslitteratur. Hun skilte seg også ut som en selvstendig kvinne, datter av en mann som var forut for sin tid, og som ga henne en kjærlighet til kunst og kunnskap.

Louisa May Alcott var forfatteren av den berømte romanen Little Women (Småfrøkner på norsk), et litterært verk som satte sitt preg på en hel æra og som fremdeles vekker interesse i dag. Boken er oversatt til mer enn 50 språk, og bokens suksess kan måles ved utallige filmatiseringer.

Little Women ble en målestokk i litteratur. Ikke bare fordi den er vakkert skrevet, men også på grunn av realismen i innholdet.

Da denne boken ble utgitt var den feminine tilstedeværelsen i litteratur ganske overskygget av mannlige forfattere. Dessuten flyttet Little Women seg bort fra romantikk og fordypet seg i realisme, i virkelige kvinners hverdag. Derfor ble romanen til Louisa May Alcott en umiddelbar suksess. Den var ulik alt som sirkulerte rundt på den tiden.

“Overbevisende påvirkning er mye bedre enn moralisering.”

-Louisa May Alcott-

I tillegg til dette reflekterer Alcotts bok over velbegrunnede ideer og verdier. Hun skriver om kvinner som er tenkere og bygger sin egen skjebne. Dette var revolusjonerende på den tiden. Forfatterens avskaffelsesisme og radikale demokratiske ideer kan også merkes i bakgrunnen.

Kvinne som leser.

Louisa May Alcott og en spesiell familie

Louisa May Alcott ble født 29. november 1832 i Germantown, Pennsylvania. Hun var nummer to av fire søsken, alle av dem jenter, siden hennes eneste bror døde i veldig ung alder.

Det var ikke en overraskelse at hun ble en opplyst og uavhengig kvinne, ettersom faren var en kjent lærer forut for sin tid. Hans navn var Amos Bronson Alcott, lærer, forfatter og transcendentalistisk filosof. Moren hennes Abigail, var en målbevisst og nysgjerrig kvinne. Derfor vokste Louisa opp i et veldig stimulerende intellektuelt og kunstnerisk miljø.

Hennes egen far viet seg fullstendig til datterens utdanning i sitt eget hjem. Han var en mann som anså utdanning som en befriende prosess, hvis funksjon hovedsakelig var å lære folk å tenke. Dette perspektivet var veldig revolusjonerende i en tid da det ble lagt vekt på undervisning basert på hukommelse og disiplin.

Den transcendentalistiske filosofien

Louisas far tilhørte den transcendentalistiske bevegelsen, en filosofi sterkt gjennomsyret av religion. Et av de mest grunnleggende områdene var å reflektere over de dypeste aspektene av menneskeheten. Han skilte seg ut som en pedagog, spesielt på grunn av en skole han grunnla, og han ble inspirert av progressiv pedagogikk.

På skolen hans var det mikroskop, linjaler og andre ting, hvis mål var å tilby en utdanning basert på bevis i stedet for memorering. På grunn av hans radikale beslutning (den gangen) om å ta imot afroamerikanske studenter, ble skolen hans imidlertid lagt ned.

Amos Alcott trodde også sterkt på kvinners likestilling og var overbevist om at kvinner burde få stemmerett. Derfor oppfordret han sin unge datter til å vie seg til det som ville bli hennes store lidenskap: Å skrive.

Han tok også avgjørelser som sannsynligvis påvirket fantasien til den fremtidige forfatteren. Han opprettet et utopisk samfunn på Harvard som han kalte Fruitland. Det var en gruppe mennesker som bodde på et avsidesliggende sted og bare spiste vegetarprodukter av respekt for dyr.

De ble imidlertid rammet av fattigdom og eksperimentet varte ikke lenge. Dermed ble de tvunget til å søke nye horisonter.

Åpen bok.

En vellykket forfatter

Louisa May Alcott hadde forskjellige jobber, som guvernør, syerske og sykepleier under borgerkrigen. Hun begynte også å skrive og publisere i kvinneblad i ungdommen.

Hennes mål var å hjelpe til med husholdningenes økonomi, selv om faren alltid insisterte på at hun skulle gjøre det hun elsket i stedet for å tenke på penger.

Hun skrev romanen Little Women motvillig. På den tiden hadde hun allerede skrevet flere romaner, nesten alle av dem thrillere. Det var genren hun virkelig brente for. Forlegger Thomas Nile snakket imidlertid med henne om hans interesse for en roman rettet mot datidens unge kvinner. Dermed forsøkte Louisa å skrive om det, om enn uvillig.

Boken var en suksess fra starten av. Hun skrev den på bare to måneder, og de første to ukene etter publiseringen solgte den mer enn 2 000 eksemplarer. Fra da av fortsatte salget å vokse helt til i dag. Louisa May Alcott ble en kjent og velstående kvinne og klarte å løfte familien ut av fattigdom.

Forfatteren giftet seg aldri. Da moren døde ble hun overhode for familien frem til hennes død 6. mars 1888. Folk forteller at Little Women fremfor alt var et selvbiografisk verk. Den gikk inn i historien som en av de romanene som er i stand til å fange det virkelig viktige, og nettopp av derfor har den aldri gått av moten.

Alcott, L. M. (2018). Louisa May Alcott. Hombrecitos.