Lake Wobegon-effekten eller å vurdere deg over gjennomsnittet

· juli 11, 2018

Forfatteren Garrison Keillor skapte en fiktiv by kalt «Lake Wobegon». Det er et sted hvor alle kvinner er sterke, alle menn ser bra ut og alle barn er over gjennomsnittet. Dette ga navnet til en kognitiv bias kalt Lake Wobegon-effekten: å overvurdere våre evner og ignorere våre negative egenskaper.

Fenomenet har også blitt kalt illusorisk overlegenhet, og det er veldig vanlig. For eksempel anser 95% av alle sjåfører seg for å være bedre enn resten; det samme med de fleste studenter. Å tro at vi er over gjennomsnittet er svært vanlig. Faktisk har vi en tendens til å dømme verden etter våre verdier, stereotyper og ubevisste holdninger.

Hvis du blir bedt om å evaluere ditt intelligensnivå i forhold til andre mennesker, vil de fleste av oss si at vi er over gjennomsnittet. For noen kan dette være sant, men svært få vil gjenkjenne hvis de er under gjennomsnittet.

Lake Wobegon-effekten er å tro at vi er overlegene andre og å være uvitende om våre svakheter og feil. Vi har en falsk følelse av overlegenhet, enten det er i intelligens, skjønnhet eller atferd.

«Mange av oss går gjennom livet og antar at vi i bunn og grunn har rett, egentlig hele tiden, om stort sett alt: om våre politiske og intellektuelle overbevisninger, vår religiøse og moralske tro, vår vurdering av andre mennesker, våre minner, vår forståelse av fakta. Så absurd som det enn høres ut når vi stopper opp for å tenke over det, ser vår faste tilstand ut å være en av å ubevisst anta at vi er svært nær allvitende.»

-Kathryn Schulz-

mann beundrer seg selv

Den illusjonære overlegenheten av å vurdere oss selv over gjennomsnittet

Som Charles Darwin sa, «Uvitenhet avler oftere tillit enn kunnskap». Derfor har den illusoriske overlegenhet en tendens til å forekomme mer hos inkompetente mennesker som overvurderer sine evner. Dette er mennesker som er kortsiktige når det gjelder å gjenkjenne andres ferdigheter og evner.

Dette selvbedraget og mangelen på kognitiv bevissthet er vanligvis knyttet til forfengelighet. I tillegg til å vurdere seg selv som overlegen, kan de ikke gjenkjenne at de kan ta feil. Det er umulig for dem å akseptere at de ikke vet noe eller ikke har visse evner.

Den mest interessante tingen ved denne typen kognitiv bias er at jo mer inkompetent du er, jo mindre klar over det er du. De pleier å være mennesker som skryter av sin hjerne, sin kultur og sin intelligens. Men de har egentlig ikke mye å skryte av. Og det som verre er, de er ikke klar over det selv. Det kommer fra usikkerhet, enten de vet det eller ikke.

Nå er det ikke dårlig eller egoistisk å ha et gunstig syn på våre evner, og det betyr heller ikke at vi er uvitende. Tvert imot hjelper det oss. Problemet er når vi går for langt. Når vi tror at vi er de beste på alt, glemmer vi at vi også har mangler, og at det er mange andre mennesker med gode kvaliteter.

«Problemet med verden er at de dumme er skråsikre og den intelligente er full av tvil.»

– Bertrand Russell –

En høy kvinne som opptrer overlegen overfor en liten mann.

Konsekvensene av Lake Wobegon-effekten

Psykologene Justin Kruger og David Dunning fra Cornell University fant at folk som klart var under gjennomsnittet når det gjelder intellektuell kapasitet og kunnskap trodde de selv var de smarteste menneskene. Nietzsche kalte denne gruppen mennesker bildungsfilister, eller kulturfilister, uvitende mennesker som skryter av sin utdanning og års erfaring.

Faktisk var fire av de viktigste studiene på Lake Wobegon-effektent enige. Mennesker med litt lavere evner anser ofte seg for å ha overdrevet gode evner, og de har også store vanskeligheter med å anerkjenne sin egen inkompetanse.

På den andre siden har folk med litt høyere ytelse en tendens til å ha overdrevent lavere oppfatninger av seg selv enn deres virkelige ytelse. Det vil si at de undervurderer sin evner. Også, ved å tvile på seg, har de en tendens til å være mer usikre og nølende og dermed få mindre tillit.

Så det er en overvurdering av lavere enn gjennomsnittlig ytelse og undervurdering av bedre enn gjennomsnittlig ytelse. Hva resulterer det i? De førstnevnte er mer synlige på grunn av sin tillit og sikkerhet. Selvfølgelig betyr det ikke nødvendigvis at de har rett. Det betyr bare at førsteinntrykk betyr mye for oss.

I tillegg har folk under påvirkning av Lake Wobegon-effekten problemer med to ting: å ta gode beslutninger og være selvkritiske. Følgelig vokser de ikke.

Så la oss reflektere: hvordan ser vi oss selv? Og hvordan vurderer vi andre? Ser vi på menneskers kapasiteter og kvaliteter? Eller stoler vi bare på hvor selvsikre de ser ut på utsiden uten å grave dypere?

«Bare to ting er uendelige, universet og menneskets dumhet, og jeg er ikke sikker på det første.»

– Albert Einstein –