Lær mer om delirium i Alzheimers sykdom

· mai 13, 2019
Delerium er en klinisk tilstand som påvirker oppmerksomhet og kognisjon. Likevel, er ikke dens patofysiologi så godt kjent.

Alzheimers sykdom er den vanligste årsaken til demens. Derfor synes forverringen av de kognitive funksjonene å være kjernen i sykdommens kognitive symptomer. Andre symptomer kan imidlertid også spille en viktig rolle. Blant mange andre kan vi observere delirium i Alzheimers sykdom.

Denne neurokognitive forstyrrelsen endrer kognisjon og oppmerksomhet. Vanligvis er det den fysiologiske konsekvensen av en medisinsk komplikasjon. I tillegg består Alzheimers sykdom av en degenerativ prosess karakterisert ved tap av kolinerge nevroner, som er essensielle for hjernens riktige funksjon.

Delirium er en klinisk lidelse som påvirker oppmerksomhet og kognisjon. Imidlertid kjenner vi ikke dens patofysiologi veldig godt. Selv om forskere systematisk identifiserer kognitiv forverring og demens som de viktigste risikofaktorene for delirium [2, 3], er mekanismene som bidrar til at denne risikoen øker, uklare.

Ifølge en studie fra 2009, kan manifestasjonen av vrangforestillinger påvirke kognisjon. Dermed manifesteres delirium i 66-88% av pasientene med Alzheimers sykdom. Dermed går disse to patologiene hånd i hånd. Denne studien viste at delirium i Alzheimers sykdom akselererer kognitiv nedgang hos pasienter.

Delirium

Patologisk forårsaker diffus cerebral dysfunksjon delirium. Delirium har flere årsaker. Forfatterne Blass og Gibson kombinerte disse årsakene til to muligheter:

  • Narkotika
  • Serebral metabolsk forringelse

Narkotikabruk forårsaker delirium. Det ser imidlertid ut til at mange av forholdene som kan forårsake delirium også har en tendens til å forårsake demens hvis det er langvarig. For eksempel kan hypoksi eller hypoglykemi forårsake hjernesvikt og vrangforestillinger. Hvis de imidlertid er langvarige, kan de forårsake permanent hjerneskade og demens [5].

En kvinne som holder hodet sitt

Delirium i Alzheimers sykdom

I dag klassifiserer forskere delirium og demens som to forskjellige tilstander. Imidlertid, mellom 1930 og 1970 ble delirium og demens betraktet som forskjellige former eller stadier av samme prosess. For eksempel i 1959 skrev Engel og Romano [1]:

«Som med de mer kjente typene av organsvikt, [cerebralsvikt] refererer til det som utvikler seg når organets funksjon som helhet blir forstyrret, uansett grunn … Dette kan reduseres til to grunnleggende underliggende prosesser, nemlig feilen av metabolske prosesser for å opprettholde organets funksjon eller tap av [funksjonelle enheter] gjennom døden … Delirium refererer til en mer reversibel lidelse og demens til den irreversible lidelsen … Vi bør betrakte disse tilstandene som forskjellige grader eller stadier av lignende prosesser.»

Derfor kan vi si at delirium og Alzheimers sykdom er relatert til reduserte cerebrale metabolske hastigheter. I tillegg er begge patologiene knyttet til en endret kolinerg funksjon.

Pasienter med demens manifesterer også strukturell hjerneskade. I USA var det imidlertid slik at hvis det under en obduksjon ble oppdaget at en pasient som først ble diagnostisert med delirium, faktisk hadde patologiske stigma av Alzheimers sykdom, ville diagnosen endres til Alzheimers sykdom.

En gammel mann stirrer ut av vinduet

Behandling

Kolinesterasehemmere kan bidra til å håndtere delirium, samt Alzheimers sykdom. Derfor er de også foreskrevet for delirium i Alzheimers sykdom. Kolinesterasehemmere kan være spesielt nyttige for pasienter i en postoperativ setting. På samme måte synes de også å hjelpe pasienter som har betydelige oppmerksomhetsproblemer.

I Sverige har Dr. Bengt Winbald allerede utført studier om denne muligheten. Pasienter bør imidlertid bruke kolinesterasehemmere med forsiktighet, hovedsakelig fordi glaukommidler kan forårsake bronkospasmer eller syk sinus syndrom (SSS). Med dette i betraktning, bør leger utvise forsiktighet. Flere studier er nødvendig for å teste nøye om kolinerg behandling beskytter hjernen mot metabolsk encefalopati og dens konsekvenser.

  1. Fong, T. G., Jones, R. N., Shi, P., Marcantonio, E. R., Yap, L., Rudolph, J. L., … & Inouye, S. K. (2009). Delirium accelerates cognitive decline in Alzheimer disease. Neurology72(18), 1570-1575.
  2. Fong, T. G., Davis, D., Growdon, M. E., Albuquerque, A., & Inouye, S. K. (2015). The interface between delirium and dementia in elderly adults. The Lancet Neurology14(8), 823-832.
  3. Jones, R. N., Rudolph, J. L., Inouye, S. K., Yang, F. M., Fong, T. G., Milberg, W. P., … & Marcantonio, E. R. (2010). Development of a unidimensional composite measure of neuropsychological functioning in older cardiac surgery patients with good measurement precision. Journal of clinical and experimental neuropsychology32(10), 1041-1049.
  4. Racine, A. M., Fong, T. G., Travison, T. G., Jones, R. N., Gou, Y., Vasunilashorn, S. M., … & Dickerson, B. C. (2017). Alzheimer’s-related cortical atrophy is associated with postoperative delirium severity in persons without dementia. Neurobiology of aging59, 55-63.
  5. Plum, F., & Posner, J. B. (1982). The diagnosis of stupor and coma (Vol. 19). Oxford University Press, USA.
  6. Hazzard, W. R., Blass, J. P., & Halter, J. B. (2003). Principles of geriatric medicine and gerontology (5th ed., pp. 1517-29). J. G. Ouslander, & M. E. Tinetti (Eds.). New York: McGraw-Hill.
  7. Blass, J. P., & Gibson, G. E. (1999). Cerebrometabolic aspects of delirium in relationship to dementia. Dementia and geriatric cognitive disorders10(5), 335-338.