Kunnskap og lidenskap: Et farvel til Eduard Punset

19 juli, 2020
Han var kanskje ikke så kjent i Norge, men han har hatt stor betydning internasjonalt. I dag skal vi se nærmere på en personlighet som revolusjonerte spansk TV ved å gjøre kunnskap om komplekse vitenskapelige ideer tilgjengelige for alle.
 

Navnet Eduard Punset er synonymt med optimisme, nysgjerrighet og en umettelig tørst etter kunnskap. Få vitenskapsmenn og -kvinner har klart å formidle ønsket om å lære på en sånn fantastisk måte. Og få har klart å få oss til å fordype oss i felt som psykologi, astronomi og antropologi på samme måte som han gjorde. I dag sier vi farvel til Eduard Punset, mannen som hentet vitenskapen hjem.

Hans karisma, hans umiskjennelige stemme og håret som minner om Albert Einsteins. Hans avslappede måte å spre kunnskap og tenne lidenskapen for vitenskap … Eduard Punset var alt dette og mye mer. Han var en prominent figur på spansk TV og hans TV-program Redes satt en ny standard for vitenskapsjournalistikk. Han gikk bort 82 år gammel.

En intetanende vitenskapsmann?

Han fremstod kanskje som en intetanende og distré vitenskapsmann, men hadde faktisk en profesjonell bakgrunn innen politikk og juss. Til tross for sitt eksentriske utseende, så visste Punset svært godt hva det var han ville få frem i sine program, som ble vist hver søndag morgen i nesten 18 år.

Ved å presentere og redigere Redes, oppnådde han noe som bare personligheter som Carl Sagan hadde klart før ham. Nemlig å vekke interessen for vitenskap hos tusentalls TV-tittere.

Med intervjuer som de han gjorde med Roger Penrose og Max Tegmark, fikk alle lyst til å bli fysikere og kosmologer og få en større forståelse for universets dypeste opprinnelse. Samtalene han hadde med Jane Goodal, Lawrence Krauss, Antonio Damasio og Steven Piner gjorde oss bedre egnet til å forstå:

 
  • de mange ideene og teoriene rundt vår opprinnelse
  • hva følelser egentlig er
  • hvilken framtid som venter oss

Fysikk, biologi, psykologi, nevrovitenskap, kosmologi … Eduard Punset inviterte oss med på en reise full av kunnskap og spennende oppdagelser. Han inspirerte oss med sin entusiasme, sin nysgjerrighet og sin ustoppelige optimisme. Han trollbandt sitt publikum. Dette er også grunnen til at det er vanskelig å si farvel. Han har inspirert hundrevis av mennesker til å finne sitt kall i livet. Heldigvis har en etterlatt seg et rikt audiovisuelt arv og flere utgivelser.

«Kunnskap om hvem vi er og hva våre svakheter består av, hjelper oss å bli lykkeligere mennesker.»

– Eduard Punset –

Et farvel til Eduard Punset: Politikeren som åpnet døren til vitenskapen

Det har alltid vært de som har sett med skepsis på måten Eduard Punset har blitt behandlet som en som har popularisert vitenskapen. Han kommer fra en verden av juss og har universitetsutdanning innen økonomi fra University of London. I tillegg har han en lang karriere som politiker bak seg. Han startet sin karriere i det Sosialdemokratiske partiet til Adolfo Suaréz og var europaparlamentariker fra 1987 – 1994.

Det var hans evne til å snakke til massene og virkelig kommunisere som fikk spansk TV til å komme med forespørselen om han ikke ville presentere et vitenskapsprogram på TV. Og sant skal sies, Punset hadde ingen akademiske titler eller erfaring innenfor mange av de områdene han behandlet hver uke.

 

Men, han hadde noe enda bedre: karisma, vitenskapelig intuisjon og en evne til å formidle kunnskap på en lettfattelig måte. Og på toppen av det hele formidlet han alt med en smittsom lidenskap.

Kunnskap tilgjengelig for alle: Redes

I USA hadde man på 80-tallet Carl Sagan og hans program Cosmos, mens man i Spania hadde Eduard Punset og hans Redes. Det spilte ingen rolle at programmet ble sendt tidlig på morgenen. For hver uke satte tusenvis av trofaste tittere seg foran TV-skjermen. Mennesker som ikke visste noe som helst om nevrovitenskap, astronomi eller biologi ble plutselig lidenskapelig opptatt av disse temaene.

Programmet begynte å sendes i mars 1996. I 2008 gjorde de en liten forandring i programmet som kom til å skape historie. Redes byttet navn til Redes 2.0 og hver uke intervjuet Eduard Punset en internasjonalt anerkjent spesialist. Plutselig fikk den vitenskapelige verden et nytt og vennligere ansikt.

De som måtte stå opp tidelig for å gå på jobb var påpasselige med å alltid ta opp programmet. En ting er sikkert og det er at alle lærte noe nytt hver uke. Han gjorde seerne kjent med figurer som Oliver Sacks, James Watson, Francis Crick, Steven Pinker, Robin Dunbar, Lawrence Krauss, Roger Penrose, Jane Goodall, Antonio Damasio, Daniel Dennett og Lynn Margulis.

Med sin uforglemmelige stemme og karisma var det han selv som sto for å dubbe de engelske intervjuene til spansk. Og han ble sakte men sikkert vant til disse nye ideene, teoriene og vitenskapelige perspektivene nesten uten å være klart over det selv.

 
Kunnskap i bokform. Et utvalg av Punsets bøker

Kunnskap i bokform

Samtidig som han presenterte Redes, så påbegynte Eduard Punset et nytt prosjekt som skulle vise seg å være like suksessfullt: å utgi bøker. Han publiserte bøker som Trip to Happiness (2005), The Soul is in the Brain (2006) og Why We Are What We Are (2008). Dette var begynnelsen på en epoke der tilgang til grunnleggende vitenskapelige kunnskap ikke lenger er utenfor rekkevidde. Å fortape seg i disse bøkene var både en nytelse og en stimulerende og lærerik oppdagelsesferd.

I bøkene kunne man ikke lenger høre hans spesielle stemme, men man kunne allikevel ikke unngå å kjenne igjen den særegne stilen til denne programlederen som gjorde det komplekse lett. Ved å tilby både teorier og informasjon så gjorde han vitenskap og vitenskapelig forskning til noe alle vil vite mer om.

Hans seneste bøker, som Journey to Love (2007), The Journey to the Power of the Mind (2010) og Alice’s Dream (2013) tok opp et tema som Eduard Punset elsket: selvhjelp.

Redes forsvant fra TV-skjermen i januar 2014. Etter det beveget seg Punset langsom vekk fra vitenskapens område og nærmet seg i stedet områder som personlig vekst og selvhjelp.

 
En eldre, men fortsatt smilende Eduard Punset

Et farvel til Eduard Punset

Økende helseproblemer gjorde at Punset de siste årene sakte men sikkert trakk seg unna mediasirkuset. Nå som han har forlatt oss er det som om den vitenskapelige verden har blitt foreldreløs. Verden trenger forskere, men de trenger også personligheter som vet hvordan man skal formidle det magiske elementet ved kunnskap.

Eduard Punsets stjerne skinte sterkt, med den samme lidenskapen som hos et barn som vil vite alt. Og selv om vi nå må ta farvel med Eduard Punset så vil hans audiovisuelle og litterære arv bestå.