Koblingen mellom traumer og avhengighet

Ifølge noen studier kan barndomstraumer og kronisk stress øke risikoen for avhengighet i voksen alder.
Koblingen mellom traumer og avhengighet

Siste oppdatering: 12 februar, 2022

Sammenhengen mellom traumer og avhengighet er mye dokumentert i vitenskapelig litteratur. Videre, i klinisk praksis, møter utøvere gjentatte ganger pasienter med både avhengighet og en historie med traumer. Problemet for psykologer er å vite om denne sammenhengen bør oppfattes som et enhetlig problem eller ikke.

Når det gjelder behandling av avhengighet, hvis traumet som forårsaket det ikke behandles samtidig, kan tilnærmingen være utilstrekkelig. Derfor blir den lidende både offeret og sin egen bøddel.

I denne artikkelen skal vi snakke om den sterke sammenhengen mellom traumer og avhengighet. Vi skal prøve å forklare den sterke nevrobiologiske endringen som traumer forårsaker i stresskretsen, spesielt hvis det er gjentatte traumer. Faktisk fremstår avhengighet ofte som den eneste utveien for å regulere dette endrede systemet.

Et endret nevrobiologisk system for å takle stress

Stressystemet er i stor grad styrt av hypothalamus-hypofyse-binyre (HPA) -aksen. Dette forbereder oss til å reagere effektivt på et faresignal. Når en stressfaktor identifiseres, forbereder HPA-aksen (sammen med andre systemer) oss på “kjemp eller flykt” ved å utløse utskillelsen av stresshormoner som adrenalin og glukokortikoider.

Når stressresponsen aktiveres, har vi en tendens til å oppleve hyperårvåkenhet, økt blodtrykk, rask hjertefrekvens og en følelse av alarm. Blod og energi blir omdirigert til de hjernestrukturene som kan tilby oss øyeblikkelig hjelp. Det er i motsetning til å aktivere den langsommere prefrontale cortex, som kontrollerer eksekutiv funksjon og selvregulering. Disse automatiske responsene hjelper oss å reagere på fare til trusselen er løst.

Imidlertid er det tider hvor stressystemet vårt virker mot oss. Vanligvis er dette situasjoner der de traumatiske hendelsene er vedvarende og trusselen aldri blir løst.

Traumatiske episoder kan forverre dysreguleringen av dette stressystemet. Mer spesifikt er HPA-aksen kronisk aktivert, noe som fører til økte stresshormoner og medfølgende hyperårvåkenhet.

Derfor kan barn eller voksne som har gjennomgått traumatiske hendelser, spesielt på en kontinuerlig basis, oppleve pågående spenning, angst, overvåkenhet og årvåkenhet.

Hjernen banket for å simulere stress

Traumer og avhengighet: selvmedisinering som en måte å regulere smerte på

For personer med dysregulerte stressystemer som følge av traumer, kan misbruksmedisiner tilby lindring fra kronisk hyperårvåkenhet og angst. For eksempel har alkohol, benzodiazepiner, opiater og cannabis alle beroligende og berusende effekter.

Noen av disse stoffene tjener til og med til å bremse sentralnervesystemet. Det er fordi de er depressive. For eksempel setter gambling (spesielt elektroniske spilleautomater) spillere inn i en slags transe der de glemmer alt annet enn maskinen.

Personer med traumehistorie kan være mer sårbare for avhengighet som et middel til å regulere humøret, berolige påtrengende tanker og undertrykke opphisselse forårsaket av økte stresshormoner.

Problemet er at disse stoffene og deres effekt avtar. Når dette skjer, synker humøret kraftig. Dette kan forverre effekten av traumatiske lidelser. Dermed opplever en person at de må bruke stoffene gjentatte ganger for å fortsette å oppleve de positive sinnsendrende effektene. Det er her syklusen av avhengighet ofte begynner.

Refererer vi bare til rusavhengighet?

Avhengighet manifesterer seg i enhver atferd der personen finner midlertidig nytelse eller lettelse og intenst ønsker aktiviteten eller substansen, helt eller delvis ignorerer andre livssfærer. De lider av de negative konsekvensene, men til tross for dette faktum, kan de ikke stoppe.

Dette kan inkludere narkotika, alkohol og stoffer av alle slag. Det kan også relateres til sex, gambling, shopping, jobb, nettspill osv. Faktisk kan praktisk talt alle aktiviteter bli vanedannende, avhengig av vårt forhold til dem. Så lenge det er konstant lyst og lettelse, med langsiktige negative konsekvenser og vanskeligheter med å stoppe dem, eksisterer det en avhengighet.

Rusmisbruk som risikofaktor for traumer

Traumer starter ikke alltid syklusen av avhengighet. Faktisk kan rusmisbruk noen ganger føre til traumer. For eksempel vet vi at narkotikabruk kan føre til en rekke risikoatferd. Disse inkluderer ubeskyttet sex, fysisk vold og kjøring i påvirket tilstand.

Ofte blir disse risikofylte atferdene etterfulgt av uønskede eller traumatiske utfall. For eksempel uønskede graviditeter, alvorlige skader og bilulykker, for å nevne noen. For mange kan disse traumatiske hendelsene føre til langsiktige følelsesmessige konsekvenser forårsaket av traumet. Alt dette kan føre til ytterligere rusmisbruk.

Mann med avhengighetsproblemer

Traume- og avhengighetsintervensjon

Noen ganger kan lange perioder med “selvhelbredelse” med medisiner og alkohol sløve minnet om traumet. I disse tilfellene er det eneste tilsynelatende problemet rusmisbruk og avhengighet.

En person som har kvalt eller ignorert traumatiske opplevelser kan gå langt for å holde seg nykter. Men annen avhengighetsatferd dukker opp i stedet for dem og erstatter i det lange løp narkotika og alkohol. Disse kan innebære enhver tvangsdrevet aktivitet.

Håndtering av tidligere traumatiske hendelser kan ikke utføres når narkotika- og alkoholmisbruk fortsatt forekommer. Av denne grunn anbefales det alltid å begynne å jobbe med atferdsmodifiseringsteknikker for å utrydde all narkotikabruk og alkoholisme.

Når traumeoverlevende er mer forankret i nåtiden, kan de begynne å jobbe med en psykolog for å ta tak i traumet. Det er skapt opprettet eksplisitte behandlingsmodaliteter for personer som går gjennom langvarige sjokk etter tidlige eller relativt hyppige traumer.

Av denne grunn går traume- og rusbehandling vanligvis hånd i hånd. Det er to terapier fokusert på dette felles oppdraget. Dette er traumeinformert avhengighetsintervensjon og traumeinformert omsorg.

Det kan interessere deg ...
De hyppigste atferdsavhengighetene
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
De hyppigste atferdsavhengighetene

I vårt nåværende samfunn forbinder folk ofte ordet "avhengighet" med rusmisbruk. Lær om de hyppigste atferdsavhengighetene her!



  • De Bellis, M. D., & Zisk, A. (2014). The biological effects of childhood trauma. Child and Adolescent Psychiatric Clinics of North America, 23, 185-222.
  • Deykin, E. Y., and Buka, S. L. (1997). Prevalence and risk factors for posttraumatic stressdisorder among chemically dependent adolescents. Am J Psychiatry, 154(6), 752-7.
  • Duval, Fabrice, González, Félix, & Rabia, Hassen. (2010). Neurobiología del estrés. Revista chilena de neuro-psiquiatría48(4), 307-318. https://dx.doi.org/10.4067/S0717-92272010000500006
  • Pérez Sales, P. Reconceptualizar la psicología del trauma desde los recursos positivos: unavisión alternativa. XIX Congreso Virtual Internacional de Psiquiatría.
  • Saladin, M. E., Drobes, D. J., Coffey, S. F., Dansky, B. S., Brady, K. T., and Kilpatrick, D. G.(2003). PTSD symptom severity as a predictor of cue-elicited drug craving in victims of violent crime. Addict Behav, 28(9), 1611-29