Hvorfor er det slik at takknemlighet er bra for helsen din?

mars 7, 2018

Takknemlighet er bra for deg – det utrolig sunt for de som praktiserer det. Å være takknemlig hjelper oss ikke bare med å dyrke følelsesmessig velvære og kontrollere stress, men det har også en positiv innvirkning på vår fysiske helse.

Det er ikke så overraskende at takknemlighet er bra for vår følelsesmessige helse. Noe som er litt mer overraskende, er det faktum at det å være takknemlig er bra for vår fysiske helse, spesielt i kulturen til mens sana in corpore sano.

Et sunt sinn i en sunn kropp. Egentlig er det en toveis gate, siden det også virker motsatt: en sunn kropp i et sunt sinn.

Den gode nyheten er at uansett hvordan vi sier takk, er all takknemlighet bra for vår helse på en eller annen måte. Hvorfor? Det har en fantastisk nevrologisk effekt på oss.

Tallrike studier viser at det å uttrykke og oppleve takknemlighet øker tilfredsheten hos de som uttrykker det, så vel som vitalitet, håp og optimisme. I tillegg bidrar det til å redusere depresjon, angst, misunnelse og stress som er relatert til arbeid.

En nylig studie publisert i april 2017, fant at personer som opplever og uttrykker takknemlighet rapporterte færre symptomer på fysisk sykdom og bedre søvnkvalitet.

Mens de umiddelbare effektene av takknemlighet er klare, hevder forfatterne at takknemlighet også er bra for langsiktig suksess i forhold og personlig trivsel.

Kvinne omringet av blomster vet at takknemlighet er bra for deg

Takknemlighet er bra for deg

En studie som ble utført i 2009 av National Institutes of Health (NIH) fant at hypothalamus aktiveres når vi føler takknemlighet eller gjør ting med altruistisk intensjon.

Selv om det kan være vanskelig å tro, støtter denne forskningen påstanden om at vi bokstavelig talt ikke kan fungere godt uten takknemlighet. Fordi hypothalamus er den delen av hjernen vår som regulerer viktige kroppsfunksjoner, inkludert appetitt, søvn, temperatur, metabolisme og vekst.

Den gode nyheten er at takknemlighet er vanedannende, på en positiv måte. Handlinger av godhet og takknemlighet frigir store mengder dopamin, en naturlig belønning som fungerer som et stimulerende middel for å holde oss motiverte til å være takknemlige.

Men det er ikke alt. I tillegg viser forskning på fordelene med takknemlighet at disse nevrologiske effektene åpner døren for enda flere fysiske og mentale fordeler.

Takknemlighet er bra for helsen vår og gjør smerten vår mindre smertefull

Det er vanskelig å tro at noe så enkelt som å være takknemlig, kan lindre fysisk smerte. Imidlertid er det helt sant, og mange studier støtter det.

For eksempel, ifølge en studie fra 2012 publisert i Personality and Individual Differences, opplever takknemlige mennesker mindre smerte og rapporterer at de føler seg sunnere enn andre mennesker.

Takknemlighet oppfordrer til frigivelsen av dopamin, og dette kan også bidra til å forbedre fysisk smerte. Det er fordi dopamin er en nevrotransmitter som spiller en viktig rolle i behandling av smerte. Den smertestillende effekten er stor.

I tillegg har forskning generelt funnet at takknemlige mennesker også er mer interessert i å ta vare på helsen sin og trene mer. Faktisk, folk som praktiserer takknemlighet trener oftere og har større sannsynlighet for å få utført medisinske kontroller. Dette bidrar trolig til deres levetid.

Når det gjelder fysisk helse, kan takknemlighet senke blodtrykket og forbedre immunforsvaret. I tillegg er takknemlighet forbundet med høyere nivåer av godt kolesterol (HDL) og lavere nivåer av dårlig kolesterol (LDL).

Det er også en sammenheng mellom takknemlighet og nedsatt kreatininnivå, en indikator på nyrens evne til å filtrere avfall fra blodet. Å være takknemlig reduserer også nivåene av C-reaktivt protein, en markør for hjerteinflammasjon og hjertesykdom.

Takknemlighet er bra for god søvn

En av årsakene til at takknemlighet forbedrer både følelsesmessig og fysisk velvære, er at det forbedrer søvnkvaliteten vår sterkt. Tallrike vitenskapelige studier på takknemlighet har kommet til samme konklusjon. Det forbedrer søvnkvaliteten vår, reduserer tiden det tar å sovne og forlenger varigheten på søvnen vår.

Kvinne og katt sover

Som vi nevnte tidligere, er søvn en av de mange viktige aspektene som hypotalamus kontrollerer. Dette er aktivert av takknemlighet. Søvn er forbundet med mange kroppsfunksjoner, som de som er relatert til angst, depresjon, smerte og stress, for ikke å nevne immunforsvaret.

Nøkkelen er hva som er i vårt sinn når vi prøver å sovne. Hvis vi er bekymret eller engstelig, øker kroppens stressnivå, noe som reduserer søvnkvaliteten din, holder deg våken eller får deg til å våkne.

Men hvis du tenker på alt du er takknemlig for, vil tankene dine få deg til å slappe av. Dermed vil du sovne lettere.

Å være takknemlig er en stresslindrer

Å sove bedre betyr å være mer avslappet, som ikke bare er bra for vår mentale helse, men også vårt hjerte og nervesystem, siden det hjelper oss til å bedre håndtere stress.

En studie fra 2007 om fordelene med takknemlighet hos personer med hypertensjon viste en signifikant reduksjon i systolisk blodtrykk. Det de som var med i testen gjorde, var å telle ting de var takknemlige for en gang i uken.

Denne undersøkelsen fant også at det å ha en «takknemlighetsdagbok» kan redusere blodtrykket med 10%. Andre studier har vist at takknemlighet bidrar til å redusere kortisol, stresshormonet. Det har også vært knyttet til høyere nivåer av hjertefrekvensvariabilitet, en god markør for vår helsestatus som kan bidra til å diagnostisere tilstander av stress.

Det har også blitt funnet at takknemlighet gjør oss mer motstandsdyktig mot traumer og stressende hendelser. Med andre ord, takknemlige mennesker kan gjenopprette seg selv bedre etter traumer.

Takknemlighet er bra mot angst og depresjon

Tallrike studier på fordelene ved å praktisere takknemlighet har vist at det å ha en takknemlighetsdagbok eller å skrive og sende brev av takknemlighet, kan øke vår langsiktige lykke med mer enn 10%.

En studie fra 2005 viste også at det å skrive en takknemlighetsdagbok reduserte depresjon med mer enn 30% i løpet av studien.

En annen nyere studie fant at alle personene i testen som hadde angst og depresjon som skrev takkebrev, hadde betydelige atferdsendringer.

Videre viste MR at det ikke bare var en økning i nevralmodulasjon på grunn av endringer i medial prefrontal cortex, men at personene var mer i stand til å håndtere negative følelser (for eksempel skyld) og var mer villige til å være hjelpsomme, empatiske og snille.

Jente med glitrende kjole danser

En annen studie, utført i 2012 av kinesiske forskere, viste at takknemlighet har en dyp effekt på søvn med svært positive implikasjoner for personer med angst og depresjon.

Hos personer med depresjon fant de at mengden og søvnkvaliteten ikke var relatert til lavere depresjon, men heller til takknemlighet som lindret deres depressive symptomer, uansett hvor mye eller hvor godt pasienten sov. Dette antyder at en ting takknemlighet gjør, er å redusere symptomer på depresjon.

I personer med angst var imidlertid søvn og redusert angst forbundet. Dette førte til konklusjonen at lavere angst var resultatet av sunn søvn. Dermed førte takknemlighet indirekte til bedre søvn, noe som igjen førte til reduksjon i angst.

Å være takknemlig gir deg energi

Til syvende og sist, å si at takknemlighet gjør oss sterkere, både fysisk og mentalt, bør ikke overraske oss. På den ene siden gjør takknemlighet oss sunnere. Og på den annen side hjelper det oss å være mer optimistiske og gi oss energi.

Forskning på takknemlighet har gjentatte ganger vist at takknemlige mennesker har høyere energinivå og er mer avslappet. De er lykkeligere og sunnere. Derfor er konklusjonen at det å være takknemlig har potensialet til å forlenge vårt produktive liv.

I verden vi lever i, kan du tro at du ikke har noen grunn til å være takknemlig. Men har du stoppet opp for å tenke på at kanskje grunnen til at du føler deg slik, er fordi du ikke er takknemlig nok til å ha en grunn til det?