Hvorfor skader folk seg selv (selvskading)?

Noen mennesker bruker selvpåført smerte som en fluktventil for emosjonell lidelse. De fleste er litt kjent med begrepet "selvskading". I dag skal vi ta for oss de grunnleggende årsakene til denne oppførselen.
Hvorfor skader folk seg selv (selvskading)?

Siste oppdatering: 22 mars, 2021

Hvorfor skader folk seg selv? Etter noen estimater skader fire prosent av voksne seg selv, uten signifikant forskjell mellom menn og kvinner. Antallet er større for ungdommer (12-18 år), så mye at det har blitt en stor bekymring for helsepersonell. Å skjære, slå, brenne eller trekke ut håret ditt er noen eksempler på selvskading. Årsaken til at folk gjør det er for en emosjonell frigjøring. Paradoksalt nok får det dem til å føle seg bedre.

Det er viktig å merke seg at ikke alle som praktiserer selvskading, vet hvorfor de gjør det. Noen mennesker hevder at tenåringer gjør det for å “være kule”, men den holdningen undergraver alvoret i problemet, som ser ut til å øke. Et horisontalt arr på en ungdoms håndledd betyr ikke alltid at de har prøvd å begå selvmord på et tidspunkt. Det kan peke på et forsøk på å “føle seg levende” gjennom smerte.

Fenomenet selvskading er mer komplisert enn det ser ut til. I denne artikkelen skal vi fordype oss i problemet for å forstå årsakene, hvordan det påvirker de som engasjerer seg i denne oppførselen, og behandlings- og intervensjonsalternativene.

En kvinne med schizofreni.

Årsaker til at folk skader seg selv

Noen mennesker er flaue over noen ekstra kilo eller å ha en kroket nese. Andre skammer seg over merkene på kroppen der de har skadet seg. De skjuler arrene under armbånd eller tatoveringer eller påfører bare smerter på kroppsdeler andre mennesker sjelden ser.

I en studie utført av psykologiavdelingen ved University of Wisconsin-Madison fra 2005-2011, skader en av fem ungdommer seg selv. Dessverre har disse tallene bare økt de siste årene.

Psykopatologien til denne oppførselen har vekket forskernes interesse, spesielt med den effekten sosiale medier har hatt på problemet. Fremveksten av sosiale nettverk har gjort selvskading mye mer “populært” blant tenåringer. Mens voksne som praktiserer selvskading, har en tendens til å gjemme oppførselen nøye, går noen tenåringer så langt som å publisere bilder av sine selvpåførte skader.

Dette er alarmerende oppførsel. Men spørsmålet er fortsatt: Hvorfor skader folk seg selv? Hvorfor er det å påføre deg selv smerte en katartisk opplevelse?

Årsakene til selvskading

Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM) definerer denne oppførselen som en “lidelse”. Det er med andre ord et psykisk helseproblem, selv om de fleste eksperter er enige om at det ofte er symptomet på noe dypere. Gonzalez, R.B., og Alvarez, B.G. (2012) hevder at mennesker som skader seg selv, vanligvis har å gjøre med en angstlidelse, depresjon eller posttraumatisk stress.

Her er noen utløsere av selvskadende atferd:

  • Intensivt press og en overveldende arbeidsmengde på skolen eller i jobben din.
  • Å bli mobbet på skolen.
  • Problemer på jobben.
  • Etter å ha blitt mishandlet som barn.
  • Oppleve homofobi eller transfobi.
  • Problemer med selvfølelse.
  • Etter å ha lidd et tap og bli fanget av sorg.
  • Stress bygget opp over tid.
  • Finansielle problemer.
  • Borderline personlighetsforstyrrelse er en av de mentale tilstandene som kan forårsake selvskading.
  • Hat for din egen kropp.

Som du kan forestille deg, er situasjonene som fører til denne oppførselen varierte. Det spiller ingen rolle hvor gammel du er, hvor mye penger du har, eller hva kjønnet ditt er. For mange er å oppsøke denne smerten deres eneste fluktventil.

Hvorfor folk skader seg selv

Det er ikke mye som kan fange oppmerksomheten din like mye som noen som kutter seg, brenner huden, trekker ut sitt eget hår eller bare plukker av en skorpe til den blir infisert. Men hvorfor gjør folk det? Hva prøver de å oppnå?

Villarooel, J. og Jeres, S. (2013) forklarer de fire viktigste årsakene til at dette skjer:

  • Fysisk smerte kan lindre følelsesmessig lidelse. Det distraherer ikke bare fra den triste fortiden eller angsten for nåtiden. Selvskading er en måte å oppnå psykisk “lindring”, som å la en tung ryggsekk gli av skulderen din. Det er nesten som å kaste opp for en person med bulimia nervosa.
  • På den annen side skader noen seg selv fordi de prøver å straffe seg selv. De er sin egen verste kritiker, og denne typen oppførsel er deres måte å gjøre opp for feil, lav produktivitet eller fiasko.
  • Det er viktig å huske at selvskading for noen mennesker er en måte å “føle noe på”. Hvis du føler at livet ditt er tomt, meningsløst og ensformig, er denne oppførselen en måte å unnslippe alt dette på.
  • Sist, men ikke minst, kan en selvpåført skade være et rop om oppmerksomhet. Dette gjelder spesielt for tenåringer i alderen 12 og 13.
En kvinne som lurer på hvorfor folk skader seg selv.

Hvordan hjelpe folk som skader seg selv

I et nøtteskall gjør folk som driver med selvskadende oppførsel det fordi de lider på en eller annen måte. En psykologisk tilnærming og rask intervensjon er avgjørende i alle tilfeller. Det er fordi selvskading og selvmord er nært knyttet sammen.

Passende behandling for selvskadende atferd inkluderer følgende:

  • Problemløsningsbasert terapi. Arbeide med pasienten for å identifisere hva som utløser atferden deres og komme med strategier for å håndtere de underliggende problemene.
  • Kognitiv atferdsterapi er også nyttig for selvskadende pasienter. CBT støtter dem i å håndtere tanker, følelser og atferd.
  • Følelseshåndtering og selvfølelsesarbeid er begge viktige.

Ideelt sett bør pasientens familie være involvert i terapie, spesielt hvis pasienten er mindreårig. Familielivet til barn og tenåringer spiller en avgjørende rolle i slike problemer, så det er viktig å huske på det. Selvskadende oppførsel er en farlig og bedragersk rømningsventil som ingen skal være nødt til å henvende seg til. Hvis du eller noen du kjenner til denne oppførselen, skaff profesjonell hjelp.

Det kan interessere deg ...
De mange konsekvensene av seksuell vold
Utforsk SinnetLes det hos Utforsk Sinnet
De mange konsekvensene av seksuell vold

Når folk hører begrepet "seksuell vold", tenker de umiddelbart på overgrep mot barn eller tvangsforbrytelser begått av fremmede.



  • González, R. B., & Álvarez, B. G. (2012). Conductas autolesivas. Cad Atenc Primaria18, 70-72.
  • Ibáñez, Á. F., Costa, M. V., del Real Peña, A., & del Castillo, C. S. (2012). Conducta autolesiva en adolescentes: prevalencia, factores de riesgo y tratamiento. Cuadernos de Medicina psicosomática y psiquiatría de enlace, (103), 5.
  • J. Muehlenkamp, Jennifer, Laurence Claes. International prevalence of adolescent non-suicidal self-injury and deliberate self-harm. Child Adolesc Psychiatry Ment Health. 2012 Mar 30;6:10. doi: 10.1186/1753-2000-6-10.
  • Villarroel, J., Jerez, S., Montenegro, M., Angélica, M., Montes, C., Igor, M., & Silva, H. (2013). Conductas autolesivas no suicidas en la práctica clínica: Primera parte: conceptualización y diagnóstico. Revista chilena de neuro-psiquiatría51(1), 38-45.