Hvordan hjernen din endres etter traumer

Hvorfor blir ikke alle vonde opplevelser til traumer? Hva er variablene som modulerer dette forholdet? Fremfor alt, hva skjer med hjernen din under en traumatisk hendelse? I denne artikkelen forklarer vi.
Hvordan hjernen din endres etter traumer

Siste oppdatering: 24 juni, 2022

En traumatisk hendelse har kraften til å forandre livet ditt fullstendig. Dens påvirkning kan være så alvorlig at den ender opp med å påvirke alle områder av din eksistens.

Mye kan sies om effekten av traumer på fysisk og emosjonell helse og mellommenneskelige relasjoner. Men i dag fokuserer vi på et av de viktigste og mest komplekse organene i kroppen, og undersøker hvordan hjernen endres etter traumer.

Traume

Før vi tar en spasertur gjennom de komplekse nevrale gatene i sinnet, starter vi med å definere traumer. Når du går gjennom livet, kan du møte en lang rekke vanskelige og smertefulle opplevelser, men ikke alle vil bli ansett som traumatiske. Så hva gjør et traume til et traume?

Som regel, for at en hendelse skal betraktes som et traume, er det nødvendig at du under disse omstendighetene føler at livet ditt er truet. Faktisk oppstår traumer fordi de emosjonelle og tilpasningsdyktige kravene til miljøet ditt overstiger og overvelder dine mestringsverktøy. Ettersom presset som hendelsene legger på psyken din er så høyt, ender det opp med å forårsake skader som det ikke er lett å komme seg fra.

Det er mye mer som kan sies om det, men for nå, la oss starte med definisjonen.

Kvinne som gråter med mye lidelse
Traumer genererer sterk følelsesmessig smerte.

Hva skjer i hjernen din når traumer oppstår?

Hjernen din er en utrolig maskin som utfører et stort antall oppgaver. Hovedmålet er å garantere din overlevelse. For å gjøre det setter den i gang en rekke mekanismer. De inkluderer aktivering av ditt sympatiske nervesystem og utskillelse av stresshormoner. Dette fører til at du utvikler en kjemp-eller-flykt-respons for å undertrykke trusselen.

Under visse forhold vil du uten tvil ha følt hjertet ditt slå veldig hardt. På disse tidspunktene produserer hjernen din endringer i blodtrykket eller hjertefrekvensen. De forbereder kroppen din på kamp eller flukt, og holder deg dermed trygg. Det er en effektiv strategi som garanterer overlevelsen til oss som art og lar oss overvinne store trusler.

Det oppstår imidlertid et problem når du tolker trusselen som for stor til å kunne lagres med de tilgjengelige alternativene. Dessuten blir denne typen situasjoner stadig hyppigere. Det er fordi dagens livsstil gjør det umulig for deg å flykte fra kilden til trusselen, samtidig som den utsetter deg for opplevelser med høy intensitet negativ emosjonell ladning.

Når trusselen vedvarer, prøver hjernens mekanismer å finne en vei ut, og bruker en god del energi i prosessen.

La oss ta en titt på de viktigste måtene hjernen din endrer seg på etter traumer.

Hjernens amygdala, ditt emosjonelle operasjonssenter

Amygdala er en hjernestruktur dannet av en gruppe nevroner som er plassert i den dypeste delen av tinninglappene dine. Dens funksjon er å behandle dine emosjonelle reaksjoner og bidra til å skape minner knyttet til nevnte reaksjoner. Den aktiveres når du opplever følelser, og den genererer læring som knytter denne følelsen til hendelsen som forårsaket den.

Takket være denne strukturen kan du lære hvilke situasjoner som gjør deg glad og som gjør deg sint. Den deltar også i bearbeidingen av frykt. Derfor er det nøkkelen i aktiveringen av responssystemet ditt i møte med trusler og oppstarten av kjemp-eller-flykt-responsen.

Når en opplevelse blir traumatisk, er responsen fra amygdala intens og vedvarende. Dette gjør fryktresponsen din sterkere, noe som ender opp med å oversvømme din relaterte emosjonelle læring.

Følgelig blir hjernen din mer tilbøyelig til å tolke konteksten som en trussel, og den vil reagere med større intensitet, noe som reduserer alt positivt emosjonelt innhold. Selv om den traumatiske hendelsen allerede har passert, vil amygdalaen din fungere som om trusselen vedvarer. Dette forvandler funksjonen til hjernen din og dens forhold til miljøet ditt.

Hippocampus, skribenten av minnene dine

Hippocampus er en hjernestruktur som er plassert inne i tinninglappen din. Navnet skyldes det faktum at formen ligner på en sjøhest. Den har blitt grundig studert for dens eksakte funksjoner og har vist seg å spille en avgjørende rolle i dannelsen av nye minner.

Etter langvarig eksponering for følelsesmessig stress, kan volumet av hippocampus reduseres. Det er fordi dannelsen av nye nevroner, og aktiveringen av eksisterende er hemmet. I tillegg kan stress som produseres av en traumatisk opplevelse påvirke den riktige funksjonen til denne viktige hjernestrukturen, og forårsake problemer i lærings- og hukommelsesprosesser.

På et funksjonsnivå gjør en kompromittert hippocampus det vanskelig for deg å lagre nye minner. Dette øker vekten av dine negative minner knyttet til den traumatiske opplevelsen.

Cortex praefrontalis, piloten på skipet ditt

Cortex praefrontalis er en av de viktigste delene av hjernen din. Blant funksjonene er planlegging, beslutningstaking, tilpasning til sosiale konvensjoner, tolkning av informasjon, impulskontroll og problemløsning, blant andre. Dens riktige funksjon er avgjørende for ditt daglige liv, utviklingen av din personlighet og læring.

Vedvarende stress fra en traumatisk opplevelse kan redusere volumet av din Cortex praefrontalis og dnts antall sammenkoblinger med andre områder av hjernen din. Dette påvirker din evne til å løse problemer og tilpasse seg de vanlige kravene i miljøet ditt negativt.

Som om det ikke var nok, øker involveringen av din Cortex praefrontalis din sårbarhet for andre forhold. For eksempel angstlidelser, stemningslidelser og degenerative hjernesykdommer.

En ond sirkel

Som du sikkert har lagt merke til, er endringer i disse tre hjerneområdene ikke uavhengige av hverandre. Det er faktisk vanlig at de forskjellige områdene av hjernen din samarbeider for å fungere. Derfor kan skade på én påvirke funksjonene til mange andre.

Negative effekter på din Cortex praefrontalis hindrer problemløsning og adaptiv håndtering av negative følelser. I sin tur øker dette intensiteten av amygdala-aktiveringen av slike følelser. Det forstyrrer også funksjonen til hippocampus når det gjelder å lagre nye minner.

Hjerne
Skaden som produseres på hjernenivå av en traumatisk opplevelse, skaper en syklus som kontinuerlig gir tilbakemelding.

Til sammen kan endringene i hjernen din forårsaket av traumer føre til alvorlige symptomer og lidelser:

  • Søvnløshet
  • Irritabilitet
  • Oppmerksomhetsproblemer
  • Lærevansker
  • Hukommelsesproblemer
  • Angst
  • Svikt i mellommenneskelige forhold
  • Å gjenoppleve den traumatiske opplevelsen

De kan også forårsake utvikling av visse psykopatologier, hvorav den mest åpenbare er posttraumatisk stresslidelse. Dette er imidlertid ikke den eneste lidelsen. Faktisk kan kompromittering av hjernestrukturer ved en traumatisk hendelse også føre til angst og stemningslidelser.

Traumer fikser ikke seg selv

Funksjonen til hjernen din endres på grunn av den traumatiske opplevelsen, og de negative effektene kan fortsette å påvirke dens nevrale strukturer. Stilt overfor den kontinuerlige oppfatningen av en trussel, vil hjernen din fortsette å prøve å beskytte seg selv, men ved å gjøre det, vil den ende opp med å forårsake mer skade. Dette fører til en enkel, men ekstremt viktig konklusjon for mental helse og velvære: traumer vil ikke fikse seg selv.

Som du kan se, endres hjernen din etter traumer. Det påvirker funksjonen og kan til og med ende opp med å forringe hvem du er og måten du forholder deg til andre på.

Denne typen påvirkning og faren den innebærer for hjernen din, betyr at det er viktig å søke hjelp. Rettidig behandling kan hjelpe deg med å takle den traumatiske opplevelsen og stoppe dens negative effekter på hjernestrukturen din. Dessuten, takket være den imponerende plastisiteten til hjernen din, er det høyst sannsynlig at du vil bli fullstendig frisk.

Som Lisa Simpson ville sagt, du må ikke ta hjernen din for gitt, fordi det er den beste vennen du noen gang vil ha.

Det kan interessere deg ...
Traumer i barndommen vises på hjerneskanninger
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Traumer i barndommen vises på hjerneskanninger

Nevroavbildingsteknologi hjelper til med å gjøre viktige funn innen medisin og psykologi. Ett eksempel er i tilfeller av traumer i barndommen.



  • Sánchez-Navarro, J. P., & Román, F. (2004). Amígdala, corteza prefrontal y especialización hemisférica en la experiencia y expresión emocional. Anales de Psicología/Annals of Psychology20(2), 223-240.
  • Trelles, L. (1993). El aprendizaje y la memoria.