Hvordan avvisning påvirker hjernen din

Sosial avvisning kan gi stort ubehag. Men vet du hva som ligger bak? Oppdag hjernemekanismene som er involvert i denne opplevelsen.
Hvordan avvisning påvirker hjernen din
Elena Sanz

Skrevet og verifisert av psykologen Elena Sanz.

Siste oppdatering: 18 desember, 2022

Avvisning kan være ekstremt smertefullt. Det spiller ingen rolle om det er av menneskene du elsker eller de du nettopp har møtt. Hvis du noen gang har lurt på hvorfor du ikke kan unngå disse ubehagelige følelsene, vil du være interessert i å vite hva som faktisk skjer i hjernen din når du møter avvisning.

Det ser ut til at alt ikke er under din kontroll. Selvfølgelig vil måten du tolker situasjonen på og hvordan du bestemmer deg for å reagere, avgjøre omfanget av dens innvirkning på deg. Imidlertid ser det ut til at hjernen din oppfatter (og reagerer på) sosial avvisning på samme måte som den gjør mot fysisk smerte.

Viktigheten av sosial avvisning

Det ville vært flott om du var immun mot avvisning. Tenk deg et øyeblikk at du ikke ble valgt i et jobbintervju. Eller du følte deg isolert fra vennene dine, eller kjærligheten din ble ikke gjengjeldt av en potensiell partner. Men ingenting av det fikk deg til å føle deg dårlig. Ville ikke det vært kjempefint?

Men i virkeligheten, som menneske, er du designet for å søke gruppeaksept. Det er en evolusjonær tilpasning, hentet fra fortiden vår som jegere og samlere når vi bokstavelig talt trengte andre for å overleve. Gitt at utstøting var synonymt med død, utviklet vi et advarselssystem for å advare oss om risikoen for marginalisering. I dag opplever vi det fortsatt når vi blir avvist.

Kvinne føler avvisning fra venner
Det endogene opioidsystemet aktiveres av både fysisk smerte og opplevelsen av avvisning.

Hvordan avvisning påvirker hjernen din

Det har vært forskjellige undersøkelser som har studert denne interessante hjernemekanismen. Nedenfor oppsummerer vi de viktigste funnene deres:

Sosial avvisning gjør vondt

Når du møter avvisning, føler du deg ekstremt dårlig, både psykisk og emosjonelt. Smerten kan være så intens at den nesten virker fysisk og påtakelig. Hvis dette noen gang har skjedd deg, vil du vite at det ikke bare er i fantasien din. En undersøkelse utført av University of Michigan (USA) ledet av Ethan Kross fant at sosial avvisning aktiverer de samme hjerneområdene som fysisk smerte.

Det var allerede kjent at det samme nettverket av hjerneregioner som støtter den affektive komponenten av smerte er ansvarlig for opplevelsen av avvisning. Imidlertid gikk disse nye funnene videre ved å demonstrere at selv områdene relatert til den sensoriske komponenten av smerte aktiveres hvis avvisningen er intens. Med andre ord, det gjør virkelig vondt å bli avvist.

Opioidsystemet er aktivert

Forskning om hvordan kroppen reagerer på avvisning støtter også den tidligere ideen. Når du lider av en fysisk skade eller opplever organisk smerte, aktiverer hjernen din det naturlige smertestillende systemet, og frigjør endogene opioider. Dette er for å lindre lidelsen din.

En fersk studie fant at disse kjemikaliene også frigjøres i situasjoner med sosial fortvilelse og isolasjon. Det forekommer ikke bare hos mennesker, men også hos dyr. Når disse stoffene slippes ut i det internevronale rommet, dempes smertesignalene.

Det er imidlertid ikke alt. Den samme studien fant at personer som oppnådde høyere skår på egenskapen resiliens (basert på et personlighetsspørreskjema) frigjorde en større mengde opioider under sosial avvisning. Dette kan forklare hvorfor det er lettere for disse menneskene å gå gjennom motgang og komme seg fra det.

Disse funnene er også interessante med tanke på å forstå lidelser som depresjon og sosial fobi. Det er mulig at det naturlige analgesisystemet hos disse menneskene ikke fungerer like effektivt. Av samme grunn påvirker sosialt stress og negative interaksjoner dem i større grad.

Det ligner en avhengighet

Til slutt har det blitt observert at avvisning eller tap av en kjær kan generere reaksjoner som ligner på en avhengighet. Som bekreftet i denne studien, skjer det fordi kjærlighet og lidenskap aktiverer hjernens belønningskrets. De er områdene relatert til motivasjon, gevinst/tap, sug og følelsesregulering.

De samme regionene er involvert i utviklingen av avhengighet (til kokain og andre stoffer). Derfor er det forståelig at det avviste individet viser sterke følelser av ubehag, trang eller konstant leting etter den kjære, sammen med ulike tvangstanker.

Hjerne
Avvisning aktiverer de samme hjerneområdene som fysisk smerte.

Avvisning er ikke en dom

Som du kan se, har avvisning (og lidelsen som følger med det) interessante nevrologiske korrelater. Det som skjer i hjernen når du blir avvist er ekte, og det hjelper deg å forstå hvorfor du føler som du gjør. Når det er sagt, betyr ikke dette at du ikke kan gjøre noe med det.

Det kan være veldig nyttig å jobbe med din tro og måten du tolker hendelser på, utvikle din resiliens og tilegne deg effektive mestringsstrategier. Avvisning gjør uten tvil vondt, men det er opp til deg å lindre ubehaget og lære å håndtere det.

Det kan interessere deg ...
Curving: Skjult avvisning på sosiale medier
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Curving: Skjult avvisning på sosiale medier

Curving er en praksis som har blitt stadig mer tydelig på sosiale medier. Det innebærer tvetydige og forvirrende meldinger om avvisning.



  • Fisher, H. E., Brown, L. L., Aron, A., Strong, G., & Mashek, D. (2010). Reward, addiction, and emotion regulation systems associated with rejection in love. Journal of neurophysiology104(1), 51-60.
  • Kross, E., Berman, M. G., Mischel, W., Smith, E. E., & Wager, T. D. (2011). Social rejection shares somatosensory representations with physical pain. Proceedings of the National Academy of Sciences108(15), 6270-6275.
  • Hsu, D. T., Sanford, B. J., Meyers, K. K., Love, T. M., Hazlett, K. E., Wang, H., … & Zubieta, J. K. (2013). Response of the μ-opioid system to social rejection and acceptance. Molecular psychiatry18(11), 1211-1217.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.