Hva gjør oss lykkelige: En 76-årig studie

· november 11, 2017

I 1938 startet Harvard University (USA) et prosjekt som heter «The Study of Adult Development.» Dens primære mål var å avgjøre hva som virkelig gjør oss lykkelige. Studien går fortsatt, og den er en av de mest komplette i sitt felt.

Studien ble opprinnelig utført i samarbeid med 700 unge menn. Noen av dem nøt en komfortabel sosial status, mens noen av dem kom fra en lavere klasse i Boston. Forskerne fulgte dem gjennom hele livet for å vurdere deres søken etter lykke og hvordan det så ut da de fant den.

«De tre nødvendighetene for lykke er: noe å gjøre, noen å elske og noe å håpe på.»

Thomas Chalmers

Foreløpig omfatter studien mer enn 1000 menn og kvinner, hvorav noen er barn av den første generasjonens frivillige. Nåværende leder av studien er psykiater Robert Waldinger, som også er en Zen Master.

Basert på konklusjoner trukket fra de 76 årene av studien, ga professor Waldinger en oversikt over hva som kunne kalles «et godt liv». Studien viser oss hva som virkelig gjør folk (eller i det minste flertallet av mennesker) lykkelige. La oss snakke om noen av funnene.

Kvalitetsforhold gjør oss lykkeligst

En av de viktigste konklusjonene fra studiet om voksen utvikling er at folk føler seg virkelig lykkelige når de har gode menneskelige relasjoner. «Det vi fant er at når det gjelder mennesker som er mest fornøyd i sine relasjoner og mest knyttet til andre, holder kroppen og sinnet deres seg sunne lenger,» sa Waldinger.

Venner med stjerneskudd

Når det gjelder å definere hva som utgjør et forhold av høy kvalitet, indikerte professoren at det er et forhold du kan stole på, og som gjør at du kan være deg selv. Med andre ord føler du deg ikke dømt, og du vet at du kan stole på den andre personen i nesten alle situasjoner. Denne typen forbindelse kan være med en romantisk partner, familie eller venner.

Penger og berømmelse er røyktepper

Ved flere anledninger har studien gitt spørreskjemaer om begrepet lykke. Deltakere i studien, samt ikke-deltakere, fylte ut spørreskjemaet. Undersøkelsen spør hva som ville gjøre dem lykkelige. 80% av respondentene sa at de ville være glade hvis de hadde mer penger, og 50% var sikre på at berømmelse ville gjøre dem lykkelige. Ved å analysere resultatene etter økonomisk forbedring eller sosiale suksesser i respondentenes liv, så forskerne at antagelsene respondenter tok ved besvarelsen av spørreskjemaet, ikke var sanne.

Kvinne med sort maske

Alt ser ut til å indikere at penger og berømmelse virker som et slags røykteppe i vårt sinn. Vi kan konkludere med at de som tenker på denne måten, ikke kan innrømme at det de virkelig ser etter, er godkjennelse, respekt og selskap. Uten å innse det, antar de at penger og berømmelse vil føre til mer meningsfulle forbindelser med andre.

Det betyr at vi ubevisst tror at hvis vi hadde mer penger eller berømmelse, ville vi bli verdsatt av andre. Det er ikke sant. Berømmelse og penger gir nye forbindelser, men ofte er de ikke oppriktige. De er ikke basert på ekte respekt for den andre personen. Mange mennesker søker de rike og berømte for fordelene de kan få, ikke fordi de føler sann hengivelse for dem.

Hvis vi allerede har svaret, hvorfor er vi ikke lykkeligere?

Harvard-studien har svar på spørsmålet om hvordan man skal være lykkelig, og svaret er relativt enkelt og konkret. Men det fører til et annet spørsmål: vi har svaret, så hvorfor er så mange mennesker ulykkelige? Ville det ikke vært nok å investere litt mer tid og krefter i våre relasjoner for å leve bedre? Og der ligger problemet.

Etablering av kvalitetsforhold er ikke så enkelt. Det er ikke lett fordi det krever at vi har utviklet et sett med verdier og dyder som ikke kommer automatisk, servert på et sølvfat. Å bygge sterke relasjoner krever generøsitet, vennlighet, tålmodighet og intimitet.

Kvinne blåser glitter

I livet er ikke poenget å finne «spesielle mennesker» vi kan danne fantastiske bånd med. Poenget er at vi skal være fantastiske i våre relasjoner. Det er grunnlaget for et kvalitetsforhold.

Hovedpoenget til den 76-årige Harvard-studien er veldig enkel: vi er alle ute etter å bli elsket. Dette ville være synonymt med lykke. Likevel er vi ofte ikke i stand til å bygge autentiske og kjærlige forhold fordi vi selv ikke har utviklet evnen til å elske.