Historien om Yellowstones alfaulv, skogens matriark

Visste du at lederne for de fleste ulveflokker ikke er hanner, men hunner? Det finnes faktisk alfa-hunn-ulver. Imidlertid har de blitt oversett, selv om de har unike egenskaper som favoriserer gruppens overlevelse.
Historien om Yellowstones alfaulv, skogens matriark
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 21 desember, 2022

I naturens verden, som på menneskers territorium, forsterker vi ofte litt biaspregede ideer. Vi er produktene av kulturen vår og av det som overføres til oss. Dessverre, med dette begrensede synet, går vi ofte glipp av den fantastiske storheten i verden vi bor i. For eksempel, hva om vi skulle fortelle deg at vi må revurdere konseptet om alfaulv?

Dette er hva naturforskeren, forfatteren og fotografen Rick McIntyre hevder i sin siste bok, The Alpha Female Wolf: The Fierce Legacy of Yellowstone’s 06. Han sier at hunnene er de sanne lederne av ulveflokkene. Disse alfaulvene streifer rundt i de frodige skogene og jakter, veileder, tar vare på ungene sine og velger hvilke territorier de skal leve i.

De har unike egenskaper som gjør dem til utmerkede veiledere for gruppene sine. De er født ledere i karakter, instinkt og holdning. Dessuten, som om dette ikke var avgjørende nok, er det fascinerende å lære at de fungerer som læringsmodeller for de unge hannulvene. Vi har utvilsomt neglisjert rollen til hunnulver i naturen, der de hersker.

0-6 var en gråulv som levde i Yellowstone nasjonalpark. Livet hennes ble lenge dokumentert av naturforsker Rick McIntyre, helt til hun ble skutt og drept av en jeger.

Yellowstone alfa ulveflokk
Oppførselen til alfaulvene favoriserer flokkens overlevelse.

O-Six, Yellowstones alfaulv

Før vi avslører den storslåtte, men tragiske historien om Yellowstones alfaulv, må vi snakke om personen som kjente henne bedre enn noen andre. Rick McIntyre er naturforsker og fotograf. Jane Goodall kaller ham ulveadferdsguruen. Få mennesker vet så mye eller har brukt så mange timer på å observere og studere livene til disse dyrene, når det regner, er sol eller snør.

McIntyre har jobbet i mer enn førti år som naturvokter og ulveforsker for US National Park Service. Bøkene hans har vunnet priser over hele verden. Hans siste bok forteller om livet til O-Six, en ulv født i Yellowstone og et medlem av Agate Creek Wolves-flokken.

Livshistorien til dette dyret er bare et lite eksempel på en virkelighet som ifølge McIntyre er hyppigere enn vi kanskje tror. Etter fire tiår med studier av ville ulver i Alaska og Yellowstone, kan han utvetydig si at flokkene er ledet av hunner.

Alfahannen jobber for alfaulven

Vi antar ofte at i ulveflokker tar den største og mest iøynefallende hannen rollen som leder. Virkeligheten er imidlertid annerledes. McIntyre forklarer at alfahannene faktisk jobber for alfahunnulvene, de sanne dominerende dyrene i flokkene. De har kommandoen og de opptrer utøvende.

O-Six, Yellowstones alfaulv, var et eksempel på dette. Hun ble født i 2006 og det tok det lang tid før hun ble en dominerende avlshunn. Bare tre år gammel forlot hun fødehjemmet sitt for å gjøre krav på et annet territorium og bli leder for Lamar Canyon-flokken. Det var en elv der, rikelig med vilt, og det var et ideelt sted for ungene hennes å vokse opp i trygghet.

O-Six hadde grå pels og karakteristiske svarte ovaler rundt øynene. Men det mest slående med henne var hennes styrke, smidighet og intelligens. Hun kunne på egenhånd drepe store byttedyr som elg og passet alltid på ungene sine slik at de ikke ble skilt fra gruppen.

Hva er spesielt med alfaulver?

Denne spesielle alfaulven i Yellowstone var et voldsomt beskyttende dyr. I løpet av alle årene Rick McIntyre fulgte henne, sluttet han aldri å bli overrasket over hennes evner. Gjennom hele sitt korte liv oppdro hun tre kull med valper som alle overlevde. Hun mistet ingen av dem, til tross for at hun måtte møte mer enn én grizzlybjørn på jakt etter å sluke dem.

  • Hovedforpliktelsen til alfaulven er å kjempe for beskyttelsen av gruppen sin, spesielt valpene.
  • En ledende hunn vil ha voldsomme kamper med andre alfahunner fra nærliggende flokker over jaktterritorium. Denne rivaliseringen mellom arter er vanlig. I disse tilfellene blir de ledsaget av de sterkeste hannulvene for støtte.
  • En ting som naturforsker Rick McIntyre har oppdaget i sine observasjoner er at alfatisper har bedre planleggingsevner enn hanner. De tar de viktigste avgjørelsene, de som gruppen senere aksepterer.
  • Hannulvene følger og adlyder dem fordi de ble oppdratt av hunner. Denne innflytelsen har bestemt at de respektfullt godtar ledelsen til matriarkene.

Alfaulvenes oppførsel og lederskap sikrer overlevelsen til flokkene i skogene.

gulstein alfa ulv
Skoger ledes av mange matriarker, alfa-hunn-ulver som tar vare på ungene sine og veileder flokken sin.

O-Six, Yellowstone Park-matriarken som ble en legende

O-Six, Yellowstones alfaulv, ble sagt å være stjernen i parken. Det var fordi hun lot seg fotografere og det var lett å få øye på henne med valpene. Turister kom ofte bare for å se henne. Imidlertid ble dyret en legende blant ulveelskere på grunn av hennes tragiske slutt.

I 2012 gjorde O-Six en feil som hun kanskje ikke engang var klar over. Yellowstone Park er et beskyttet territorium, men hun ønsket å utforske et annet område og dro til Crandall, Wyoming, under ulvejaktsesongen i 2012. Hun ble skutt og drept av en jeger. Nyheten nådde umiddelbart New York Times, noe som førte til en diskusjon om loven som tillater drap av disse dyrene.

Matriarken til Yellowstone-skogene ble gjenstand for en National Geographic-dokumentar. Så er det selvfølgelig Rick McIntyres bok som er dedikert til henne med et forord av Jane Goodall selv. Gløden, ømheten, intelligensen og villskapen til denne alfaulven er en realitet som fortsetter å inspirere oss og inviterer til refleksjon. Hennes arv og tilstedeværelse fortsetter å streife rundt i skogen.

Det kan interessere deg ...
Cambridge-erklæringen: Dyr er bevisste vesener
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Cambridge-erklæringen: Dyr er bevisste vesener

Cambridge-erklæringen var et manifest der prestisjetunge forskere fra hele verden hevdet at dyr er bevisste vesener.



  • McIntyre, Rick (2019) The Rise of Wolf 8: Witnessing the Triumph of Yellowstone’s Underdog (The Alpha Wolves of Yellowstone, 1). Greystone Books; Illustrated edición
  • McIntyre, Rick (2022) The Alpha Female Wolf: The Fierce Legacy of Yellowstone’s 06 (The Alpha Wolves of Yellowstone) Greystone Books; Illustrated edición

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.