Har insekter kognisjon?

Menneskeheten har nylig stilt spørsmålet om insekter har kognisjon. Det har faktisk blitt tydelig at intelligens er mindre og mindre eksklusivt for mennesker. Finn ut her hva som har blitt oppdaget om insekter og kognisjon.
Har insekter kognisjon?

Siste oppdatering: 26 mars, 2022

Barrierene for antroposentrisme blir mer uklare for hver ny oppdagelse om dyresinnet. Det som startet med hunder og rotter sprer seg mer og mer. Nå vet vi at blekkspruter er ekstremt intelligente, delfiner snakker og insekter har kognisjon.

At så små dyr har intelligens er vanskelig å tro. Det er fordi denne evnen alltid har vært direkte assosiert med størrelsen på hjernen. En ting er imidlertid sikkert. Sosiale insekter oppfører seg som en enkelt organisme. Dette er kjent som eusosialitet.

Vil du vite litt mer om disse nevralkjernene? Studiene vi skal snakke om i denne artikkelen vil absolutt overraske deg. Du ville aldri ha forventet at de små prikkene du ser på bakken eller som suger nektar fra blomstene, kunne ha så komplekse liv.

Mange bier som flyr.

Har insekter kognisjon?

Vi visste allerede at insekter føler smerte og har grunnleggende følelser. Men nå vet vi at de også har kognisjon. Insekter er vanligvis de siste i køen for å bli anerkjent, men heldigvis er det alltid visse forskere som er interessert i deres evner.

Til å begynne med virket størrelsen på insektenes hjerner som en klar indikator på deres evner, men når man ser nøye etter, er dette ikke tilfelle. For eksempel måler en maurs hjerne mindre enn 0,06 kubikkcentimeter. Likevel er den høyt spesialisert på lukt. Videre støttes aksonene til nevronene av forskjellige glomeruli. Sammenkoblet utgjør de ekvivalenten til den menneskelige hjernebarken.

Her er flere fakta som har blitt oppdaget om kognisjon hos insekter. Noen av dem vil overraske deg.

Humler bruker verktøy

Bruken av gjenstander for å oppnå mål ble antatt å være eksklusivt for mennesker inntil for bare 20 år siden. Så ble det oppdaget at de store primatene også var i stand til å bruke dem. Deretter fulgte sjøpattedyr og fugler. En studie utført i 2017 hevdet imidlertid at humler også var i stand til dette.

I denne studien trente forskerne humlene til å flytte små kuler til midten av en plattform i bytte mot sukkervann. I tillegg til å lære med en forbløffende hastighet, lærte insektene det også til sine artsfrender. Suksessraten var mye høyere når humla lærte av en artsfrende enn da forskerne lærte dem det.

Maur har forventninger

Forventninger, de fiktive resultatene til en situasjon som ennå ikke har skjedd, er heller ikke utenfor rekkevidde for insekter. Maur har vist at de er i stand til å ha dem.

Når maur ble presentert med forskjellige konsentrasjoner av sukker, reagerte maur med mye mer entusiasme da de oppdaget at vannet var mye søtere enn i tidligere tester. På den andre siden, når de gikk fra høye til lavere sukkerkonsentrasjoner, var de mer uberegnelige og hadde ikke særlig interesse for å drikke væsken.

Fluer og klassisk betinging

Fruktfluene i dette eksperimentet ble trent i to situasjoner. I den ene ble de presentert for en lukt assosiert med tilstedeværelse av mat. I den andre var en annen lukt knyttet til en ubehagelig vibrasjon.

Som forventet førte lukten knyttet til vibrasjonen til at fluene ikke nærmet seg kilden til lukten, mens de nærmet seg den som var knyttet til maten. Men ved å presentere en blanding av de to luktene, var det bare fluene som tidligere hadde opplevd den ubehagelige vibrasjonen som var nølende med å nærme seg.

Bier og koffein

Bier har lenge vært kjent for sitt utrolige liv og deres eusosialitet. En studie fra 2021 ble utført for å finne ut om de i tillegg til dette var påvirket av den stimulerende effekten av koffein.

Dette stoffet finnes i naturen. Bier vet dette. De har en tendens til å velge sitrustrær og selve kaffeplanten, siden koffein er tilstede i nektaren til blomstene. For å finne ut om dette molekylet påvirker hukommelseskapasiteten til bier, ble de presentert for kunstige blomster hvis aroma inneholdt koffein.

Resultatene var avslørende. Bier som ble opplært til å assosiere kunstig duft med koffein, valgte disse blomstene mye oftere. På den andre siden valgte de som ikke var trent de forskjellige alternativene nesten likt.

Bier produserer ofte frykt.

Den biologiske klokken til pollinerende insekter

Et annet bevis på at insekter har kognisjon er bienes utrolige evne til å fortelle hverandre hvor de beste blomstene er ved å “danse”. Dette har vært en av de mest spennende oppdagelsene til dags dato i vitenskapen. Det stopper imidlertid ikke der, og det stopper heller ikke med bier.

Pollinerende insekter (generelt) har en tendens til å livnære seg på blomster hvis mønster varierer forutsigbart over tid. Disse tidsbaserte preferansene er knyttet til en biologisk klokke. Med andre ord lærer de det spesifikke blomstringstidspunktet for planteartene i omgivelsene og optimerer turene for å lage mer effektive ruter.

Som du kan se, kan insekter være små, men de er ganske komplekse. Den biologiske avstanden mellom dem og oss er en ekstremt god måte å studere det faktum at de har kognisjon på. Det er fordi fellestrekk oppdages av forskjeller. Hvis du er interessert i disse små innbyggerne på planeten vår, bør du fortsette å undersøke. De er faktisk dyr som aldri slutter å forbløffe.

Det kan interessere deg ...
Har dyr sans for humor? Vitenskapen sier ja
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Har dyr sans for humor? Vitenskapen sier ja

Vitenskapen har funnet ut at mange dyr har en sans for humor og uttrykker det gjennom latter og vitser. Her kan du lære om noen av dem.



  • Barron AB, Klein C. «What insects can tell us about the origins of consciousness». (2016) PNAS 113 (18) 4900-4908; DOI: 10.1073/pnas.1520084113.
  • Deakin A, Mendl M, Browne WJ, Paul ES, Hodge JJL. «State-dependent judgement bias in Drosophila: evidence for evolutionarily primitive affective processes». (2018) Biology Letters. 14(2).
  • Gibson WT, Gonzalez CR, Fernandez C, Ramasamy L, Tabachnik T, Du RR, Felsen PD, Maire MR, Perona P, Anderson DJ. «Behavioral responses to a repetitive visual threat stimulus express a persistent state of defensive arousal in Drosophila». (2015) Current Biology 25(11):1401-15.
  • Wendt, S., Strunk, K. S., Heinze, J., Roider, A., & Czaczkes, T. J. (2019). Positive and negative incentive contrasts lead to relative value perception in ants. eLife, 8, e45450. https://doi.org/10.7554/eLife.45450
  • Sarah E.J. Arnold et al. (2021) Bumble bees show an induced preference for flowers when primed with caffeinated nectar and a target floral odor. Current Biology, published online; doi: 10.1016/j.cub.2021.06.068
  • Loukola, Olli & Perry, Clint & Coscos, Louie & Chittka, Lars. (2017). Bumblebees show cognitive flexibility by improving on an observed complex behavior. Science. 355. 833-836. 10.1126/science.aag2360
  • de Ibarra, N. H., & Rands, S. (2021). Pollination: Influencing bee behaviour with caffeine. Current Biology31(18), R1090-R1092.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.