Gustave Le Bon: Psykologi for massene

24 oktober, 2020
Les alt om Gustave Le Bon i denne artikkelen!

Gustave Le Bon ble født i Nogent-le Rotrou, Frankrike 7. mai 1841. Selv om han utdannet seg til å bli lege, viet han store deler av livet sitt til å studere sosiologi, psykologi, fysiologi og antropologi.

Han var militærlege under den fransk-prøyssiske krigen og hans første undersøkelser var innen fysiologi. Senere fokuserte han på arkeologi og antropologi.

Faktisk sendte den franske regjeringen ham til Østen som arkeolog. Han besøkte mange land i dette området av verden. Dessuten reiste han mye gjennom Europa og Afrika. En serie bøker dukket opp fra hans forskning og observasjoner, den mest kjente var La psychologie des foules (The Crowd: A Study of the Popular Mind).

Den darwinistiske tilnærmingen til Gustave Le Bon

Mye av Gustave Le Bon sitt arbeid rettferdiggjør de europeiske maktenes kolonialisme. Hans viktigste argument for det var den feilaktige troen på at det finnes overordnede raser.

Le Bon trodde på geografisk determinisme. I utgangspunktet hevdet han at bare under visse geografiske forhold kunne menn og kvinner bli virkelig intelligente, vakre og moralsk utviklede. Naturligvis var det bare Europa og den overlegne rasen som bebodde dette området, arierne, som hadde de perfekte forholdene.

Portrett av Gustave Le Bon.

“Massene har aldri tørstet etter sannheten. De viker fra bevis som ikke er etter deres smak, og foretrekker å idolisere feil, hvis feil forfører dem. Den som kan forsyne dem med illusjoner er lett deres herre; den som prøver å ødelegge deres illusjoner er alltid deres offer.”

– Gustave Le Bon –

Gustave Le Bon var overbevist om at hver rase var en egen art. Selvfølgelig trodde han også at det fantes overlegne og underlegne raser.

Hvis de overlegne rasene blandet seg med hverandre, eller med en av de underlegne rasene kan resultatene være gode. På den annen side, hvis to eller flere underlegne raser blandet seg sammen, var konsekvensen en degenerert art.

The Crowd: A Study of the Popular Mind

Gustave Le Bon er spesielt kjent for sin bok The Crowd: A Study of the Popular Mind. Hans grunnleggende tilnærming var at mennesker samlet utvikler atferd som de aldri ville utviklet individuelt. Med andre ord har grupper en avgjørende innflytelse på individer.

Han påpekte at hovedårsakene til at individer mister seg selv i en gruppe er:

  • For det første oppfatter et menneske gruppen som en uovervinnelig makt. Derfor slutter de å føle seg ansvarlige for handlingene sine fordi de kan oppføre seg som anonyme skikkelser.
  • For det andre smitter massene medlemmene med sin måte å føle og opptre på. Dette skjer ubevisst og gjør det mulig for en gruppe å bli manipulert av en leder.
  • For det tredje hypnotiserer grupper individer. Å være medlem av en gruppe fører til opplevelse av allmakt.
  • I en gruppe dominerer også det uvirkelige over virkeligheten.
  • Grupper blir betraktet som overlevelsesmekanismer. Dermed anses det ikke som farlig å tilhøre en.

Det er verdt å merke seg at Sigmund Freud viet en hel bok (Massepsykologi og jeg-analyse) for å stille spørsmål ved Gustave Le Bons The Crowd: A Study of the Popular Mind.

Effekten av Gustave Le Bons teorier

Selv om Gustave Le Bon definerte seg som en demokrat, er sannheten at forslagene hans sterkt oppmuntret nazistisk ideologi, fascisme og alle ideologiene som stammet fra den. Til slutt hevdet Le Bon at massene var en servil flokk og at de derfor ikke kunne eksistere uten en herre. Han påpekte at denne mesteren eller lederen måtte være en med en sterk personlighet, ha veldig definerte oppfatninger og en mektig vilje.

Modeller av tre.

Gustave Le Bon døde i 1931. Han hadde nok ikke forestilt seg at hans tro ville oppmuntre nazistenes Holocaust og langt mindre at hans eget land, Frankrike, ville bli diskriminert av arierne.