Gjenstander og identitet: Hva dine eiendeler sier om deg

Noen gjenstander er ekstremt verdifulle for deg. De definerer din personlighet og verdier, og er til og med i stand til å veve en tråd med fortiden din. Foruten mobiltelefonen din, har du sannsynligvis klesplagg, smykker eller klokker som har en stor følelsesmessig ladning.
Gjenstander og identitet: Hva dine eiendeler sier om deg

Siste oppdatering: 02 august, 2022

Enkelte gjenstander du eier utgjør en forlengelse av deg selv og uttrykker din identitet. Akkurat som du hadde favorittlekene dine som barn, som teddybjørnen du tok med deg overalt, har du i voksen alder en tendens til å gjenta dette fenomenet. Kanskje du til og med har noen av disse tingene med deg nå.

Klær definerer din egen stil og væremåte. Så har vi smykker og klokker. Til slutt er det den ærede mobiltelefonen. Den kanadiske sosiologen Erving Goffman forklarte at vi trenger tilbehør som favoriserer vår selvpresentasjon.

I dag er dine elektroniske enheter symboler og uttrykk for deg selv. De inneholder ikke bare detaljer om livet ditt. Du bruker dem ikke bare til å bevege deg rundt i verden, samhandle og jobbe. De definerer også status, verdier og følelsesunivers.

Kvinne som smiler med mobil og tenker på personlighetstilbehør
Vi er alle nærmere bestemte gjenstander som har en spesiell symbolsk betydning for oss.

Gjenstander som uttrykker din identitet

Du samler et stort antall gjenstander gjennom livet ditt. De fleste av dem tjener sin hensikt og forblir stort sett ubemerket, til du til slutt kaster og erstatter dem. Noen av dem blir imidlertid en del av livet ditt permanent, i det uendelige.

Noen ganger går de til og med fra en generasjon til en annen, og får dermed et emosjonelt avtrykk av stor betydning. I disse tilfellene får den aktuelle gjenstanden plutselig essensen av eierens identitet. Slike gjenstander projiserer en del av hvem den personen var, deres historie, minner, smak og ønsker.

Som menneske trenger du slike gjenstander og som knytter seg til det inerte. De fyller en instrumentell og også en symbolsk funksjon. Dette er noe som begynte i barndommen din med leker. De var dine første sosial-emosjonelle gjenstander.

Det har til og med blitt oppdaget at neandertalere skapte smykker fallerede or mer enn 130 000 år siden. De hadde også behov for å lage ornamenter, ting som sikkert også fungerte som uttrykk for deres identiteter.

Vitenskapen hevder at vi systematisk anskaffer og forlater gjenstander etter som vår personlighet eller gruppepress varierer.

Du ser etter gjenstander som genererer belønninger

Sosiologen, Erving Goffman, påpekte i sin bok The Presentation of Self in Everyday Life (1959) at gjenstander avslører informasjon om sosiale emner; det vil si om oss selv. De definerer vår livsstil, våre verdier og vårt perspektiv på verden. Hvis du for eksempel velger å kjøpe en bambustannbørste og ikke en av plast, avslører det din forpliktelse til planeten.

Disse gjenstandene gir deg også en rekke belønninger. De er faktisk ikke bare instrumentelt nyttige for deg, de har også en emosjonell og sosial konnotasjon. Vi trenger bare å gå tilbake til tilfellet med mobiltelefonen for å forstå dette.

Visse telefonmerker og -modeller kan gi deg en viss status. I tillegg gir de deg utallige fordeler, akkurat som en datamaskin, eller til og med en bil, kan gjøre. Følgelig, jo flere belønninger eller positive forsterkninger en gjenstand gir deg, desto større bånd etablerer du med den.

Men, og her kommer det merkelige faktum, i dag har vi en tendens til å anskaffe og kaste disse gjenstandene med jevne mellomrom. Behovet for å konsumere, motepresset og planlagt foreldelse betyr at tilbehøret vårt stadig fornyes.

Sosiale masker

Stanford University publiserte en artikkel i 2020 om emnet gjenstander og identitet. Den hevdet at visse gjenstander har en symbolsk betydning. Dette ender opp med å betinge oppfatningen vi har av oss selv. Faktisk fungerer visse ting som sosiale masker.

Tenk på klærne dine. Du trenger bare å bruke en jakke av en bestemt stil for å projisere et bestemt bilde til andre. Du trenger disse maskene, i form av klær, mobiltelefoner, biler, smykker og klokker som et supplement til deg selv. De kan endres over tid i henhold til trender og dine egne behov.

Bøker, eiendeler som sier mye om selvidentitet.
Personer med samlemani klarer ikke å gi slipp på gjenstander fordi de føler dem som en del av seg selv.

Den emosjonelle tilknytningen til visse gjenstander

Det finnes visse gjenstander du aldri vil kaste eller skille deg med. Noen av dem kan ha blitt testamentert til deg av slektninger. Andre kom inn i livet ditt ved en tilfeldighet og forteller en historie, de er en del av deg. Dette er gjenstander som du bygger et permanent emosjonelt bånd med.

Uansett hvor gamle eller utslitte de er, fyller disse gjenstandene fra i fortiden nåtiden din og minner deg om hvem du er eller hvor du kommer fra. Dette er positivt og berikende. Tross alt er du en historie selv, og det er normalt at du i din eksistensielle fortelling blir ledsaget av bøker, sko, klokker, dukker og til og med gamle parfymeflasker som har mistet duften for lenge siden.

Dette kan imidlertid bli et problem hvis du ikke klarer å forkaste det som ikke lenger er nyttig eller ikke har noen reell emosjonell betydning for deg. Dette kan utvikle seg til samlemani, en tilstand der folk ikke er i stand til å skille seg fra eiendelene sine, uavhengig av deres virkelige verdi.

Som du kan se, kan tingene dine av og til bli din verste fiende. Det er da du lengter etter å eie dem og blir redd for å kvitte deg med dem.

Det kan interessere deg ...
Samlemani: problemer med bli kvitt ens eiendeler
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Samlemani: problemer med bli kvitt ens eiendeler

I denne artikkelen tar vi for oss hva som krakteriserer samlemani, samt hva som er forskjellen på det og andre psykiske lidelser.



  • Spinelli, N. Is self-identity essential to objects?. Synthese 198, 1579–1595 (2021). https://doi.org/10.1007/s11229-019-02151-7
  • S Christian Wheeler (2021) Objects and self-identity. Current Opinion in Psychology. Volume 39, June 2021, Pages 6-11