Geoffrey Beattie: Psykologen for Big Brother

november 20, 2019
Geoffrey Beattie er en kjent psykolog. Hans opptreden på TV gjorde ham til et kjent ansikt, og tankene hans var kjent i hjem verden over. Dette betyr imidlertid ikke at arbeidet hans ikke bør tas seriøst. Det er mye mer ved forskningen hans enn det du kanskje har sett på serien Big Brother.

Den britiske psykologen Geoffrey Beattie har studert ikke-verbal kommunikasjon i årevis. I forskningen sin har han vist oss at måten vi beveger hendene våre på mens vi snakker, også er en form for kommunikasjon.

Han har publisert utallige bøker og artikler om emnet. Han har også vunnet mange priser for forskningen sin på det. Dette er imidlertid ikke hele grunnen til at vi kjenner til Geoffrey Beattie. Han er en av psykologene som har blitt godt kjent.

Beattie var psykologen for TV-serien Big Brother i Storbritannia. Han har også lagt ned mye arbeid i å vise lekfolk hvordan psykologi kan hjelpe oss i hverdagen. Et godt eksempel på dette er boken Get The Edge: How Simple Changes will Transform your Life, som har blitt oversatt til flere språk.

Hender kommuniserer

Oppveksten til Geoffrey Beattie

Geoffrey Beattie ble født i Belfast. Han tok en grad i psykologi ved University of Birmingham og fikk doktorgraden sin ved Trinity College i Cambridge. Deretter ble han professor i sosialpsykologi ved University of Sheffield. Han viste en tidlig interesse for koblingen mellom ikke-verbal kommunikasjon, språk og tanker.

Området han vokste opp i (Nord-Irland) ble stadig dratt inn i voldelige konfrontasjoner og opprør. Dette førte til at Beattie skrev flere bøker om Ulster og den protestantiske situasjonen. Han snakket også om dette i en rekke artikler han skrev for The Guardian.

Geoffrey Beattie og mediafasetten hans

Han har laget flere dokumentarer om Nord-Irland for store selskaper som BBC. Beattie har også hatt mange opptredener på radioen takket være sin interesse for forholdet mellom sport og psykologi.

De virkelig store medieøyeblikkene hans kom imidlertid fra da han deltok i en av sesongene til Big Brother i Storbritannia. Dette forårsaket imidlertid også noen plager. Deltakelsen hans som konsulent for showet forårsaket mye kontrovers i den akademiske verden.

Kollegene hans i psykologiens verden anklaget ham for å ha gitt troverdighet til det de anser som grov utnyttelse av mennesker til kommersielle formål. Til tross for kritikken deres, ble han imidlertid værende på showet.

Ifølge Beattie var ikke det han gjorde så forskjellig fra å analysere den ikke-verbale kommunikasjonen til en politiker eller en hvilken som helst annen person i media. Denne kontroversen har også ført til at folk (på urettferdig vis) anser ham som Big Brother-psykologen.

Multimodal kommunikasjon

Geoffrey Beatties forskningsarbeid har fullstendig re-konseptualisert forståelsen vår av ikke-verbal kommunikasjon. Det har revolusjonert det vi vet om koblingen mellom språk og ikke-verbal kommunikasjon i en samtale. Dette har mange implikasjoner for effektiv kommunikasjon.

Han fokuserte mye på leksikalske gester i tale, samt de kognitive, sosiale og funksjonelle formålene de har. Med andre ord fokuserte han på hvordan gester og tale fungerer sammen for å skape en enda mer sammensatt form for kommunikasjon.

Dette er en ting som er spesielt interessant å studere når en persons leksikalske gester gjenspeiler en del av det de tenker som de ikke har uttrykt med ord.

Han har også studert hvordan vi dekoder andres leksikalske gester. I tillegg til det, hadde han lyst til å forstå hvorfor noen gester umiddelbart tiltrekker seg en annen persons blikk og oppmerksomhet.

Enda et interessant aspekt ved forskningen hans på dette feltet er den potensielle måten man kan ta i bruke denne teorien på i reklame. Faktisk, takket være dette arbeidet, mottok Beattie faktisk Mouton d’Or-prisen for beste semiotiske forskning.

Hender under samtale

Geoffrey Beattie og implisitt raseskjevhet

En annen fascinerende ting denne strålende forskeren har studert, er implisitt raseskjevhet. Med fokus på de mest subtile, ubevisste aspektene ved mennesker, studerte han hvordan implisitte rasemessige holdninger påvirker folks beslutninger.

Mer spesifikt, var det han studerte måten folk så (bokstavelig talt) på hverandre på. Derfra hadde han lyst til å se om dette reflekterte ideen du former om personen foran deg når de er en annen rase.

De siste årene har Beattie også begynt å studere de psykologiske hindringene som holder folk fra å ta til seg en mer bærekraftig livsstil. Han har gjort noen betydelige analyser om konsumerisme og markedet for å forstå hvordan forbrukernes holdninger endrer seg. Målet er å finne ut hvordan man kan få folk til å handle mer ansvarlig når det gjelder klimaendringer.

Det er ikke noe poeng i å nekte for det: Geoffrey Beattie er en fascinerende figur innen psykologi akkurat nå. Du kan elske eller hate ham, men han har gjort mye for å gi allmennheten kunnskap om psykologi.

Beattie, G., Webster, K., & Ross, J. (2010). The Fixation and Processing of the Iconic Gestures That Accompany Talk. Journal of Language and Social Psychology, 29(2), 194–213.

Beattie, Geoffrey. (2013). Our Racist Heart? An Exploration of Unconscious Prejudice in Everyday Life.. 10.4324/9780203100912.