Filmen 1917: Kvaler i én enkelt sekvens

11 juni, 2020
Filmen 1917 var en av de store kandidatene til den mest ettertraktede Oscar-prisen for beste film. Til tross for støtte fra kritikerne, måtte den ta til takke med den mer tekniske prisen. I denne artikkelen skal vi analysere noen av hovedpunktene i filmen.
 

Filmen 1917 startet som en av de store favorittene til å vinne den mest verdsatte prisen på Oscar-utdelingen. Den måtte imidlertid ta til takke med tekniske priser. Parasitt var uten tvil en sann åpenbaring, og den filmen som endte opp med å bli en del av historien og vant de mest ettertraktede prisene.

Talent forstår verken språk eller grenser, og det har vi tydelig sett med den historiske prisen for den beste filmen som gikk til en sørkoreansk film. I denne artikkelen skal vi imidlertid snakke om filmen 1917. Den var en av favorittene for Oscar-utdelingen, men endte til slutt opp med å vinne flere priser i BAFTA og Golden Globe.

En noe glemt fortid

Det har vært utallige spillefilmer om andre verdenskrig og til og med om Vietnam, men ikke mange om første verdenskrig har resonert like mye med mennesker over hele verden. Kanskje en av de mest kjente er Ærens vei (Paths of Glory) av den uforglemmelige Stanley Kubrick, med stjerner som den nylig avdøde Kirk Douglas.

Første verdenskrig genererer flere spørsmål enn andre verdenskrig og har ikke så mye filmpotensiale. Kanskje er det fordi det ikke er så tydelig hvem fienden var. Kanskje var det på grunn av dens kaotiske natur, noe som gjorde det vanskelig å fremstille i filmer. Alle som tenker på krigsfilmer, vil utvilsomt begynne å sitere filmer der den klare fienden er ingen ringere enn nazismen.

Inspirert av noen historier han hadde hørt fra bestefaren sin, våget Sam Mendes å fordype seg i skyttergravene fra første verdenskrig med et enkelt plott og en sublim mise-en-scene.

 

Treffer de riktige notene

En vits kan fortelles på mange forskjellige måter, og avhengig av hvem som forteller den og hvordan de forteller den, vil den enten få oss til å le eller ikke. Denne uttalelsen, så enkel som den kan se ut, kan også brukes på kino og til syvende og sist for kunst generelt.

Meldingen er grunnleggende, det er ingen tvil om det. Hvis bakgrunnshistorien ikke fanger fantasien vår, kan du ikke gjøre mye med den. Akkurat som med vitser, er imidlertid måten vi forteller historien på, grunnleggende.

Historien bak filmen kunne ikke ha vært enklere. To vanlige soldater i den britiske hæren må videreformidle en melding til en av kameratene for å unngå en massakre i fiendens regi.

Det er da noe så enkelt som et budskap kan bli levende og vinne publikums innlevelse. Tilskuerne holder en dødelig stillhet da hjertene og nervene deres er på kant i møte med den forestående trusselen om død.

En scene fra 1917.

Filmen 1917 er poetisk, men likevel kvelende

Filmen har en rollebesetning som inkluderer noen av storhetene i britisk kino de siste tiårene, for eksempel Colin Firth og Benedict Cumberbatch. Regissøren bestemte seg imidlertid for å overlate hoveddelen av skuespillet til to ganske ukjente unge skuespillere.

 

Det er sant at en annen type historiefortelling ville ha tillatt ham å se på andre sekundærpersoner mer detaljert, inkludert skuespillerne vi nettopp har nevnt. Avgjørelsen om å stole på et lite antall hovedaktører bringer imidlertid tilskuerne rett inn i handlingen.

Skyttergravene har aldri vært så sjokkerende, så poetiske og så kvelende på samme tid. Tilskueren kan oppfatte terroren, ensomheten og ødeleggelsen. Og alt dette er takket være en plettfri teknikk som er forankret i spenning. Hvordan kan dette være mulig? Takket være bruken av et evig, men illusorisk sekvensbilde.

Filmen 1917 og dens unike sekvensbilde

Det er ikke slik at 1917 oppfant noe nytt her. Hitchcock eksperimenterte selv med teknikken i Rope i 1948. Denne tittelen har blitt fulgt av nyere, for eksempel Birdman (Joaquin Oristell, 2015) eller Victoria (Sebastian Schipper, 2015).

På denne måten kombinerer og utforsker filmen 1917 mulighetene som ny teknologi tilbyr med en teknikk som vi har sett ved andre anledninger. Med den vellykkede implementeringen får betrakteren full involvering i hovedpersonene og hjelper dem å oppfatte det hele i “sanntid”.

Både skuespill og teknisk arbeid krever mye større innsats. For når du filmer scener som dette, må alt måles perfekt og beregnes til millimeteren, til og med de atmosfæriske forholdene.

Illusjonen av sekvensbildet, med dens millimetriske og nesten umerkelige snitt, gir oss som tilskuere den følelsen av kval. Vi er ikke lenger passive tilskuere av en tragedie, men medskyldige. Siden hovedpersonene ikke kan slippe unna, kan heller ikke vi det. På denne måten understrekes handlingen av bruken av naturlig lys, rom, ansikter og subtile spesialeffekter.

 

Fanget i skyttergravene

Tilskueren ender opp med å føle seg fanget i skyttergravens labyrint og empatiserer med hovedpersonene og føler frykten som så tydelig presenteres foran øynene deres.

Musikk og bilder skaper en avslappende skjønnhet der energi er nøkkelen. Kameraet ser aldri tilbake, går aldri tilbake, men går videre med karakterene. Musikken kommer også i øyeblikkene med størst spenning og minner oss delvis om Hitchcock.

Kompleksiteten i filmen 1917 ligger nettopp i hvor vanskelig det er å dra nytte av naturressursene, chiaroscuro (kontrasterende lys og skygge), naturlig lys og umiddelbarheten den har som mål å formidle. For ikke å snakke om et team som har klart å gjenskape et fiendtlig scenario fullt av skyttergraver der utallige unge døde. Alle rekruttert til en krig som, i likhet med alle kriger, var både absurd og avskyelig.

En scene fra 1917.

1917 er en filmopplevelse

Følelsen av å se en film uten kutt skaper usikkerhet hos tilskueren, selv om det er en illusjon. En usikkerhet som tragisk opprettholdes av det lengste, mest tydelige og nøye gjennomtenkte snittet i filmen.

Etter at hovedpersonen blir skutt, blir alt svart – en evig svart som langt fra å gi oss lettelse, øker våre kvaler. Er det over? Vil vi nå se normale scener fulle av kutt? Nei, absolutt ikke, det drastiske snittet fungerer kun som en midlertidig full stopp, før filmen fortsetter å fortelle historien som fremdeles har så mye å si, og som fortsatt må vise oss mer intense kvelende scener.

 

Filmen fikk ti nominasjoner, men vant bare tre Oscar; de var alle tekniske priser, men fortsatt svært viktige. En film er ingenting uten et solid manus, men den kommer ikke til live bare på grunn av manuset. Fra garderoben til musikken, fra skuespill til fotografering. En film er en sammensatt kunst, et krevende prosjekt der alle elementene er viktige og grunnleggende.

Dette er trolig en av de minst upartiske artiklene mine, men som i all kritikk og kunst spiller smak en grunnleggende rolle. Jeg er ikke tilhenger av krigsfilmer som blir til anti-krig, men jeg er en stor beundrer av Mendes og Roger Deakins (geniet som var ansvarlig for fotografering i 1917).

Overveldet av fiendtlighet

Mendes fanget meg med American Beauty. Han hypnotiserte meg og tok meg rett inn i en film som, selv om den ikke hadde for mange overraskelser, fremdeles grep meg og fortsetter å fascinere meg til dags dato. Han klarte å vise meg skjønnhet i en plastpose, og nå har han klart å overvelde meg og finne skjønnhet i et enormt fiendtlig miljø.

Alle disse scenene eksisterer for å fortelle oss noe vi allerede vet, og som kino har gjentatt ved uendelige anledninger – at kriger er absurde, mennesker er absurde, og likevel fortsetter naturen.

Å leve ut disse kvelende scenene og samtidig se kirsebærtreet blomstre har aldri vært så betydelig. Å se død der naturen kommer til liv, eller se menneskelig ødeleggelse i et så naturlig miljø som sliter med å blomstre er poetisk, katartisk og avslørende.

 

Filmen 1917 gir en leksjon i ydmykhet

Naturen fungerer som enda en karakter til i denne filmen. Den er langt borte fra mennesker og allikevel allestedsnærværende. I denne filmen kommer treet frem som det viktigste symbolet. Det er til stede både i begynnelsen og slutten av filmen, noe som gjør det til en virkelig syklisk opplevelse.

Og likevel, utover alle disse fascinerende tekniske forholdene, er filmen 1917 en leksjon i menneskeheten. Den er en tydelig hyllest til dem som levde gjennom den store krigen – til de som så døden i hendene sine og håpene sine begravet i gjørme.