Ferdinand Magellan: Biografien om en episk reisende

oktober 16, 2019
Ferdinand Magellan var en mann av havet og en eventyrer. Han hadde en anelse om en passasje som forbandt Stillehavet og Atlanterhavet. Da han krysset sundet som nå bærer navnet hans, ropte han av glede da han så hvor rolig vannet var, etter så mange problemer på havet.

Ferdinand Magellan var mannen som fant på og utførte den første jordomseilingen. Han måtte ha massevis av mot for å ta en slik reise fordi det var ikke noen måte han kunne vite hva som var i vente på. Reisen hans var virkelig en stor prestasjon.

2019 markerer 500 år siden denne første turen jorden rundt ledet av Ferdinand Magellan. Han lot intuisjonen sin lede vei. I løpet av hans tid var det ingen som var sikre på om det var en passasje mellom Atlanterhavet og Stillehavet i Sør-Amerika, men Magellan mente at det måtte være en.

«Kirken sier at jorden er flat, men jeg vet at den er rund. For jeg har sett jordskyggen på månen, og jeg har mer tro på skyggen enn på kirken.»

-Ferdinand Magellan-

Selv om Magellan ikke var i stand til å fullføre dette forsøket på å seile jorden rundt, kom han virkelig nær. Til slutt var det ikke havet som stoppet ham. Det var den utidige døden hans etter et liv fullt av dristige eventyr.

Et bilde av et gammelt skip som seiler til sjøs

Ferdinand Magellan sitt tidlige liv

Magellan ble født i Porto, Portugal, i 1480. Han var sønn av adelige, noe som medførte at han fikk en utdanning av høy kvalitet, der han stort sett studerte kartografi og navigasjon. Under studiene bodde han i Lisboa. Han begynte også å reise i en tidlig alder.

Som 25-åring dro han til India. Han dro på mange andre reiser etter det. Det var under en av disse han kjøpte en slave: Enrique av Malacca. Mange sa at han faktisk var den første personen til å reise verden rundt. Fordi han, i motsetning til Magellan, til slutt returnerte til Europa under denne reisen.

På et tidspunkt reiste Magellan til Marokko, hvor han ble skadet i foten under et slag. Da han kom tilbake til Portugal falt han ut av favør med kong Manuel I. Den spenningen fikk ham til å prøve lykken i Spania. Når han først var der, fikk han Carlos I til å autorisere ham til å seile til India.

Et episk seilas

10. august 1519 begynte Ferdinand Magellan seilaset sitt. Han hadde fem skip under sin kommando: Trinidad, San Antonio, Concepción, Victoria og Santiago. Hans mannskap var sammensatt av 270 mann.

Ekspedisjonen hans tok ham langs de nordlige kystene i Afrika ned til Sierra Leone. Deretter satte han kursen vestover og endte opp på kysten av det som nå er Rio de Janeiro. Senere møtte han på Río de la Plata, som han feilaktig trodde var passasjen han hadde en anelse om. Han var ekstremt skuffet over å oppdage at det ikke var tilfelle.

Til slutt tok han veien til San Julian’s Bay midt på vinteren. Han bestemte seg for at de ville vente der til været ble bedre fordi moralen var lav. Kapteinene på de forskjellige skipene hans planla et mytteri mot ham. Imidlertid oppdaget han dem i tide og bestemte seg for å avskjedige noen av dem og overlate skjebnen deres til noen andre.

En oppfylt drøm

Våren 1520 klarte de å starte på nytt og endte opp med å finne passasjen han hadde drømt om så lenge. Der var den: Den raskeste veien til «sørhavet», som var det folk kalte Stillehavet den gang.

Å krysse det enorme havet hadde vært en absolutt tortur, men på den andre siden var havet rolig. Det er der det fikk navnet «Stillehavet». Det morsomme er at det faktisk er det mest rasende havet på jorden. Historikere forteller at Magellan gråt av glede da han så havet se så rolig ut.

Dette sundet ble oppkalt etter Magellan. Derfra seilte han nordover langs den chilenske kysten. Deretter dro de igjen ut i åpent hav, og dro videre vestover.

Et bilde av havet som ser rolig ut.

Ferdinand Magellan sin siste bragd

Dessverre ble ting komplisert. Besetningen hadde lite mat og vann. Antonio Pigafetta, en historiker på ekspedisjonen, beskrev det slik:

«Brødet vi spiste hadde forvandlet seg til en sky av støv full av ormer som hadde fortært all substans. Det hadde også en uutholdelig stank fordi det var fult av rotteurin. Vannet vi drakk var stillestående og illeluktende. Den eneste måten for oss å ikke dø av sult på, var å spise læret på masten.»

Men de endte opp med å komme seg til Thieves Island, sannsynligvis det som nå er kjent som Guam. De var i stand til å hamstre mat og vann der. Da de var klare, dro de igjen ut og fant en annen skjærgård som de kalte «Filippinene» til ære for kong Felipe II av Spania.

De innfødte på øyene var imot at sjømennene var der, og kjempet blodige slag mot dem. Det var i en av disse kampene at Ferdinand Magellan døde i 1521. Prestasjonen med å seile hele jorden rundt måtte fullføres av det overlevende mannskapet. Døden hindret ham i å oppnå sitt livslange mål.

  • Toribio-Medina, J. (1913). El Descubrimiento del Océano Pacífico: Vasco Núñez de Balboa, Fernando de Magallanes y sus Compañeros. Tomo II: Documentos Relativos a Núñez de Balboa. Santiago de Chile: Imprenta Universitaria.