Farvel kjære, drømmende Kobe Bryant

19 april, 2020
Kobe Bryant bar Los Angeles Lakers-trøya i gull og lilla som ingen andre. Han fikk folk til å drømme og lærte mange å elske basketball og å forstå hvorfor "the black mamba" ble en NBA-legende i NBA. Han døde 26. januar 2020.
 

Det finnes ekte giganter utenfor eventyrene. Noen av dem bor i verden av basketballbaner. Kobe Bryant var mer enn en av de mest fremtredende stjernene i NBA. Han var og vil alltid være en av de menneskene som inviterte både barn og voksne til å drømme. Han var giganten som trakk millioner av seere som ville oppleve han på basketballbanen.

Som du kan forestille deg, ble mange mennesker sjokkerte etter nyheten om hans død. Kobe Bryant (41), datteren Gianna (13) og syv andre mistet livet etter at helikopteret de satt i styrtet i et boligområde i Los Angeles, California. Det var en ulykke som hadde stor innvirkning på idrettsverdenen der Black Mamba stod fram som et av de mest elskede basketballikonene.

Dermed ble han hyllet av mange fans, idrettsutøvere, politikere, kjendiser og andre som beundret ham på en eller annen måte. Hver person gjorde det på sin egen spesielle måte. Og mange samlet seg spontant ved hans lokale basketballbane for å minnes en mann som aldri sluttet å være en gutt som brenner for basketball. Alt han noensinne ønsket var en ball og en kurv der han kunne score hver eneste av drømmene sine.

Kobe Bryant på banen.
 

Kobe Bryant eller Black Mamba – en mann med vinnermentalitet

Folk omtalte ham som Black Mamba fordi han var ganske farlig på basketballbanen. Noen sier at han valgte det etter å ha sett Kill Bill, en Tarantino-film. Det var hans besluttsomhet som definerte store deler av hans yrkesliv. “Hvis du ser meg i en kamp med en bjørn, be for bjørnen”, pleide han å si. Og slik var hans behov for å overgå seg selv, alltid å gi sitt beste, og han var motivert til å trene mye mer enn andre spillere.

Rekorden hans vitner om effekten av denne mentaliteten og hans karakteristiske eksepsjonalitet: fem NBA Championship Rings, en League MVP, to olympiske gullmedaljer, en rekord med 18 påfølgende All-Star Game-valg og fire MVP Awards. Han vant til og med en Oscar for en kort animasjon han lagde om livet sitt.

Denne giganten i gull og lilla i LA Lakers var en nesten hypnotisk skikkelse på basketballbanen. Han hadde en fantastisk scoringsevne og en avslappet personlighet som gjorde at han var lett å like, spesielt av resten av lagkameratene. Han heiet dem videre fra benken og leverte til og med vann til dem personlig.

Gutten som elsket basketball

Noen sier at basketball var et medfødt talent for Kobe Bryant. Det virket som hans lidenskap for det var en genetisk egenskap som ble overført av faren, Joe Jellybean Bryant, som også var en profesjonell spiller. Datteren hans Gianna, som allerede hadde et navn i sportsverdenen før hun døde, så ut til å være bærer av dette genet.

 

Kobe tilbrakte en god del av barndommen i Italia, der faren spilte. Men det var først i 1991, og tilbake i USA, at han begynte å skille seg ut som en ung stjerne i en verden av basketball. Det hele skjedde mens han studerte i Philadelphia.

Hans ferdigheter, modenhet og eksepsjonelle spill var slik at han ikke trengte å gå gjennom college slik en stor del av de mest fremtredende figurene i basketballverdenen må gjøre. Faktisk spilte han allerede i NBA i en alder av 18 år. Da han var 21 år, dukket han opp i magasinet Forbes etter sponsoravtaler med blant annet Adidas, Sprite, Mattel, Spalding og Giorgio Armani.

Far og datter.

Kobe Bryant, 20 års karrire med opp- og nedturer

Kobe Bryant sa farvel til sin profesjonelle karriere og til Los Angeles Lakers i 2016. Egentlig gjorde han det etter 20 års karriere med et episk spill. En gang spilte de mot Utah Jazz og scoret 60 poeng på én kveld. Så selvfølgelig gikk publikum og sang navnet hans om og om igjen. Dette fordi de sa farvel til Black Mamba, kjempen som oppmuntret dem til å drømme.

Han hadde en svært vellykket karriere, til tross for den kontroversielle voldtektsepisoden med en 19 år gammel kvinne som jobbet på et hotell han bodde på. Byen henla imidlertid anklagene etter et utenomrettslig oppgjør og en offentlig unnskyldning fra spilleren.

 

Et uferdig prosjekt – støtte til kvinnebasket

Livet som ble forkortet av hans tragiske død etterlot seg ikke bare store sår, men det ødela også noen personlige drømmer og prosjekter. Dette fordi Kobe Bryant var tilhenger av kvinne-basketball. Han ønsket at det skulle bli like anerkjent som mennenes basketball.

Faktisk fokuserte han innsatsen på datteren Gianna Maria-Onore. Dette fordi hun allerede var i ferd med å gjøre det stort i basketballens verden under farens veiledning. Det var faktisk vanlig å se dem begge da han spilte for Lakers. Dette fordi de delte interesse, hengivenhet og den samme store lidenskapen for basketball.

En skjebnesvanger søndag satte de kursen mot en kamp der Gianna skulle spille samme ettermiddag. Dessverre kom ingen av dem frem. De mistet livet, og etterlot seg en uoppfylt drøm og et livsprosjekt.

Hele idrettsverdenen sørger dypt over tapet. Arven fra Black Mamba vil imidlertid leve for alltid. Han vil alltid være en av de mest blendende stjernene i basketballverdenen.