En innovativ behandling for hypokondri

Hypokondriske pasienter er besatt av tanken om å pådra seg en sykdom, opprettholde god helse eller unngå døden. Psykiateren Ingvard Wilhelmsen har designet en intervensjon der 70 prosent av hypokondere klarer å bli friske.
En innovativ behandling for hypokondri

Siste oppdatering: 02 august, 2022

Mennesker med hypokondri har en tendens til å prøve å holde kontroll over sin egen død. For å gjøre dette undersøker de seg selv kontinuerlig for medisinske tilstander.

Hypokondri er en atferd uavhengig av alder, kjønn og opprinnelse. De som lider av dette deler en overdreven bekymring for helsen sin. Utfordringen de fleste hypokondere står overfor er å ikke dø nå. Måten de ser på dette avhenger av sykdommene de er bekymret for.

De som er bekymret for å dø, bekymrer seg for hjerte, kreft og hjerneslag. På den annen side kan de som er opptatt av å være fysisk friske bekymre seg for multippel sklerose (MS) eller amyotrofisk lateral sklerose (ALS).

I over 20 år har psykiateren Ingvard Wilhelmsen drevet en hypokonderklinikk ved siden av arbeidet som indremedisiner. Ved hjelp av hans kognitive atferdsterapiprogram opplevde 60-70 prosent av pasientene hans betydelig bedring. Om du lider av dette, kan du be om en henvisning til hypokonderklinikken som ligger i Bergen.

Hypokondri

En hypokonder lever i frykt for å lide av en alvorlig medisinsk tilstand, til tross for diagnostiske undersøkelser som viser at helsen deres er god. Videre opplever de ekstrem angst på grunn av kroppslige meldinger som folk flest ikke tar hensyn til.

For eksempel kan oppmerksomheten deres bli kapret av et nys, som de tror kan være et symptom på en fryktelig sykdom.

Hypokondri utgjør omtrent 5 prosent av årlig poliklinisk medisinsk behandling. Mer enn 200 000 mennesker blir diagnostisert med hypokondri (også kjent som sykdomsangstlidelse) hvert år. Det er en psykisk lidelse.

Det begynner vanligvis i tidlig voksen alder og kan dukke opp etter at den lidende eller noen de kjenner har opplevd en sykdom eller etter at de har mistet noen til en alvorlig medisinsk tilstand.

Omtrent to tredjedeler av hypokondere har en sameksisterende psykisk lidelse, som panikklidelse, tvangslidelse (OCD) eller alvorlig depresjon. Symptomene på hypokondri kan variere. De avhenger av faktorer som stress, alder og om den lidende allerede bekymrer seg mye.

Helseangst kan faktisk ha sine egne symptomer ettersom den som lider kan oppleve magesmerter, svimmelhet eller smerte som et resultat av deres overveldende angst. Faktisk kan angst for sykdom ta over en hypokonders liv til det punktet at bekymringene deres blir så stressende at de blir svekket.

Kvinne med hendene på hodet bekymret for å være syk
Hypokondri kan skje med alle, men de som er disponert for angst er mer sårbare.

Hva utløser hypokondri?

Selv om det egentlig ikke finnes en spesifikk årsak, vet vi at folk som lider av angst er mer sannsynlig å ha et familiemedlem som også er en hypokonder. På den annen side kan den som lider av helseangst ha vært gjennom en alvorlig sykdom og frykte at deres dårlige opplevelse kan gjenta seg.

I tillegg kan pasienter med hypokondri gå gjennom en periode med mye stress eller ha opplevd en alvorlig sykdom i barndommen. Eller de kan allerede ha en psykisk helsetilstand og hypokondrien deres er en del av den.

Personer med hypokondri prøver å kontrollere sin egen død. På en eller annen måte er det som om de tror at bekymringen deres vil forsinke det.

Ingvard Wilhelmsens behandling

Psykiater Ingvard Wilhelmsen har laget en behandling for hypokondri som går ut på å snakke om døden og gi opp å prøve å kontrollere den. Dette er noe hypokondere helst unngår. Wilhelmsen opprettet en rekke trinn som førte til at omtrent 70 prosent av pasientene hans ble friske.

1. Å være villig til å tenke på døden

Pasienter som har hatt hypokondri i flere år og som har prøvd psykoterapi uten bedring, henvises ofte til Wilhelmsen. Han har utviklet et tre-trinns behandlingsforløp som pasientene må følge.

Det første punktet gjelder å akseptere sin egen dødelighet. En hypokonder setter seg fast i målet om å ha kontroll over sin egen død. – Det er helt greit å ville ha kontroll i livet, men vi må holde oss til ting som er kontrollerbare. Døden er i prinsippet ukontrollerbar, forklarer Ingvard Wilhelmsen.

2. Tro du er frisk eller syk

Det neste trinnet i Wilhelmsens metode er å samle inn data om hvorvidt hypokonderne tror de er syke eller friske. Det er klart at de ikke kan velge om de er friske eller syke, men de kan velge hva de vil tro i det øyeblikket. Hvis de velger å tro at de er friske, vil de oppføre seg som om de var det.

Wilhelmsen oppfordrer pasientene sine til å slutte å lese om sykdom eller kontinuerlig sjekke hjerte og puls hvis de er redde for hjertesykdom. Eller å slutte å lete etter svulster eller skjelvinger fordi de er redde for kreft eller ALS.

3. Mestring av usikkerhet

Wilhelmsens tredje steg handler om å tilegne seg psykologiske strategier for å mestre usikkerhet og tanker. Alle har katastrofetanker, de er ikke uvanlige. Problemet med slike tanker er at svaret alltid ligger i fremtiden.

Nøkkelen er å jobbe med pasientene for å lære dem å gjenkjenne slike tanker og redusere deres innflytelse. Pasienten må akseptere at tankene deres bare er tanker.

Mange av pasientene tror at det er en trygghet i å bekymre seg for fremtiden. Men smerten blir ikke lettere å håndtere bare fordi du har trent på forhånd. Hvis du får en alvorlig kreftdiagnose, vil du bli trist og sjokkert uansett hva.

Bekymret jente i psykologisk terapi
Personer med hypokondri tror at det å bekymre seg for helsetilstanden sin på en kontinuerlig basis beskytter dem mot sykdom.

Langsiktig effekt

Etter tre til fem økter blir de aller fleste av Wilhelmsens pasienter friske. Videre var de i en oppfølging av en gruppe pasienter ti år senere fortsatt like stabile.

Nøkkelen ligger i å slutte å prøve å kontrollere hendelser knyttet til sykdom og død. Hvis målet deres er å oppnå fred og ro i sinnet og kroppen, må de også akseptere at de aldri kan være helt trygge. De må ta et valg.

Til slutt pågår en studie for å finne ut hvorfor Wilhelmsens metode fungerer så bra. Den har også som mål å finne ut om metodene hans kan læres og brukes av andre. Det endelige målet er å finne ut mer om når endringen skjer hos pasienter og hvorfor.

Det kan interessere deg ...
Måter du kan kontrollere hypokondri på
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Måter du kan kontrollere hypokondri på

Er det mulig å kontrollere hypokondri? Hvordan kan du redusere denne kontinuerlige besettelsen av helsen din? Les videre for å lære mer.



  • Barsky, A., Ahern, D., & Bentata, L. C. (2004). La terapia cognitivo-conductual es efectiva en pacientes hipocondríacos. FMC-Formación Médica Continuada en Atención Primaria11(8), 521.
  • Veddegjærde, K.-EF, Sivertsen, B., Skogen, JC, Smith, ORF y Wilhelmsen, I. (2020). Efecto a largo plazo de la terapia cognitivo-conductual en pacientes con trastorno hipocondríaco. BJPsych Open, 6, Artículo e42. https://psycnet.apa.org/record/2020-38012-001
  • Wilhelmsen. Hypochondriasis or Health Anxiety. Reference Module in Neuroscience and Biobehavioral Psychology, 2017. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/B9780128093245064579?via%3Dihub