En ekstraordinær antropolog: Claude Lévi-Strauss

06 april, 2020
Claude Lévi-Strauss hadde et relativt rolig liv. Samtidig representerte han en revolusjon innenfor den antropologiske verden. Han definerte sitt arbeid som et forsøk på å besvare spørsmålet: «Hva er menneskeheten?».
 

Claude Lévi-Strauss er den moderne antropologiens far og en av de mest utmerkede tenkerne i det 20. århundret. Han var grunnleggeren av strukturell antropologi, noe som endret disiplinens historie. Dette gjorde ham berømt i den akademiske verden.

Selv om det kan virke merkelig, var Calude Lévi-Strauss sin drøm faktisk interplanetarisk. Han nevnte ved flere anledninger at hans største fantasi var at mennesker skulle kolonisere verdensrommet og flytte til månen eller til og med Mars.

Denne mannen forestilte seg mennesker bygge nye sivilisasjoner der og glemme de som hadde blitt igjen på jorden. Han trodde at de som forble ville gå tilbake til en vill tilstand og at han kunne studere dem.

“Verden begynte uten mennesket, og den vil fullføre seg selv uten det.” 

– Claude Lévi-Strauss –

Françoise Héritier, hans etterfølger på Collège de France, oppsummerte arbeidet hans ved å si at han lærte noe grunnleggende om menneskeheten. Kulturer kan noen gang være veldig forskjellig fra hverandre. 

Med det sagt, beviste Lévi-Strauss at det kognitive apparatet til mennesker er det samme. Som et resultat av dette, er forskjellene og universalitet begge grunnleggende i mennesker.

Claude Lévi-Strauss er den moderne antropologiens far.
 

Claude Lévi-Strauss sin begynnelse

Claude Lévi-Strauss ble født i Brüssel i Belgia 28. november 1908, som et uhell. Dette var fordi foreldrene hans var franske jøder som reiste på denne tiden.

Faren hans var portrettkunstner og moren hans var husmor. Han var omgitt av en kjærlighet for kunst, spesielt maling, musikk og poesi. 

Da første verdenskrig brøt ut, flyttet han til Versailles sammen med bestefaren sin. Bestefaren var en anerkjent rabbiner. Claude Lévi-Strauss’ første kontakt med synagogen var kald og rigid. Som et resultat ble han likegyldig overfor religion fra ung alder av.

I stedet ble han lidenskapelig opptatt av naturen og viste stor interesse for å samle sjeldne og snodige kulturelle gjenstander. Han var også intellektuelt skarp, selv om han ikke egentlig skilte seg ut i sine skoleår.

Da han var tenåring, returnerte han til Paris, der familien hans bodde, og ble med i en sosialistisk organisasjon.

Fra filosof til etnolog

Claude Lévi-Strauss bestemte seg først for å studere jus. I 1927 endret han imidlertid mening og skiftet hovedfag til filosofi ved Sorbonne Université

Der møtte han Jean-Paul Sartre og Simone de Beauvoir. Han erkjente senere at filosofi både tiltrakk og irriterte ham, ettersom han følte at det var for mye forfengelighet og spekulering i feltet.

Da han ble ferdig med studiene sine, begynte han å jobbe som ungdomsskolelærer. Han følte seg imidlertid ikke komfortabel med yrket sitt; han forestilte seg ikke at han kom til å undervise resten av sitt arbeidsliv.

 

Alt endret seg da han fikk en telefon fra Célestin Bouglé, direktør for École normale supérieure (en prestisjefylt skole) i Paris.

Dette øyeblikket markerte en radikal vending i hans liv. Bouglé ba ham reise til São Paulo på et oppdrag for universitetet for å bli professor i sosiologi.

Han ankom der i 1935. I 1939 begynte han å dra på etnografiske ekspedisjoner til Mato Grosso og Amazonas. Denne erfaringen markerte begynnelsen på hans viktigste verk: strukturell antropologi.

Claude Lévi-Strauss hadde ekspedisjoner i Amazonas.

En mann som levde et århundre

Etter sine opplevelser i Brazil, begynte Claude Lévi-Strauss å foreslå nye ideer, nye metoder og større refleksjoner. Han tilbrakte senere noe tid i USA for å flykte fra nazistenes forfølgelse under andre verdenskrig. Han etablerte verdifulle intellektuelle kontakter der og fortsatte å utfolde sine teorier.

Et av de største punktene i hans karriere var publiseringen av Tropisk elegi, som er bredt anerkjent som en av de viktigste bøkene i det 20. århundret.  Denne boken markerte hans vei til akademisk berømthet. Han skrev også Rase og historie, Myth and Meaning (Myter og mening, ikke oversatt til norsk) og serien Mythologiques I-IV.

 

Mange sier også at han var en distansert mann som ikke aksepterte smiger. Ifølge legenden var han ikke i stand til å skrive uten lyrisk musikk.

Han døde i 2009 i en alder av 100 år, etter å ha mottatt en rekke priser og anerkjennelser i løpet av sin livstid. Hans arbeid delte historiestudiet fra antropologistudiet. Takket være ham, har ny forskning innenfor antropologi utviklet seg til det det er i dag.

Lévi-Strauss, C., & Florián, V. (1971). Conversación con Claude Lévi-Strauss. Ideas y Valores, 20(38-39), 57-68.