Eldre søsken lider mer under foreldrenes konflikter

Når foreldre kjemper sine kamper og familieforholdet kollapser, må eldre søsken ofte ta på seg ansvaret for å ta vare på sine yngre brødre og søstre. Følgelig ender de opp med å ta på seg sko som er for store for dem, og som de ikke klarer å gå i.
Eldre søsken lider mer under foreldrenes konflikter
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 17 desember, 2022

Er du den eldste av søsknene dine? I så fall kan du ha opplevd denne rollen som ubehagelig på et tidspunkt. Det er fordi det å være den førstefødte ofte betyr at du må vokse opp raskere og muligens ta på deg ansvar tidligere enn du burde. Det kan til og med være at du har utviklet en mer autoritativ personlighet eller at du prøver å hjelpe alle og enhver.

Som alltid finnes det unntak. Men i familiedynamikk der det er eldre og yngre søsken, ender hver og en av dem opp med å innta en plass i relasjonsrammen. Dette betinger dem på mange forskjellige måter. Det som skjer i barndommen og ungdomsårene ender opp med å forme personlighetene våre for livet.

Et faktum som er verdt å nevne er at når foreldrene ikke er tilgjengelige, er det det eldre søskenet som har en tendens til å påta seg den beskyttende rollen overfor sine yngre brødre og søstre. I disse sammenhengene som er dominert av mishandling eller uenighet mellom foreldre, blir de eldste barna tvunget til å modnes i en hast.

Vi er et resultat av mange av de patologiske dynamikkene vi opplever i barndommen. Det faktum å møte visse situasjoner sammen med søsknene våre kan redusere den psykiske virkningen av disse hendelsene.

Trist gutt for å være en av de eldre brødrene midt i en kamp
Eldre søsken fungerer noen ganger som meglere mellom foreldrene når de krangler eller når det er situasjoner med mishandling.

Eldre søsken midt i foreldrekriser

Fødselsrekkefølgen bestemmer ikke personlighet. Det er mer påvirket av den sosiale konteksten som omgir oss. For eksempel når et barn på tolv, tretten eller fjorten år må påta seg rollen til sine utilgjengelige foreldre for sine yngre søsken.

Vi er betinget av miljøene vi vokser opp i og dynamikken med våre omsorgspersoner. På sin side, i denne prosessen med utvikling og fremvekst av karakter, er interaksjon med søsken også nøkkelen.

En studie utført av Purdue University (India) hevder at forholdet som er etablert mellom søsken kan fremme sosial læring, tilknytningsstil og mange personlighetstrekk hos barn. Det ser faktisk ut til at disse personene er like avgjørende som foreldrene våre. De blir noen ganger til og med bærebjelken i å fremme og beskytte vårt psykiske velvære.

Disse situasjonene har en tendens til å oppstå i dysfunksjonelle familier. Når det er konflikt mellom foreldrene, er eldre søsken mest berørt. Som regel ender de opp med å fungere som mellommenn mellom foreldrene eller som omsorgspersoner for søsknene.

Konflikt mellom foreldre kan ha stor emosjonelle innvirkning på barn. Men når det er et eldre søsken, kan denne omstendigheten dempes ved at de opptrer som en beskytter av sine yngre brødre og søstre.

Buffereffekten og utilgjengelige foreldre

Det er ofte tatt for gitt at når det er et konfliktfylt forhold mellom foreldre, er det vanligvis også en konflikt mellom søsken. Men det er ikke alltid slik.

Foreldre fungerer som den sosiale modellen som barn har en tendens til å etterligne. Dynamikk dominert av tvister, rop og bebreidelser skaper en kaotisk og usikker atmosfære. ‘Buffer’-effekten betyr at figuren til et eldre søsken kan forandre alt. Det betyr at når foreldrene ikke er tilgjengelige, overtar det søsken rollen som den voksne. De blir den emosjonelle og fysiske støtten til sine yngre brødre og søstre. De tar over, gir søsken trygghet og blir deres viktigste kilde til gyldig og positiv tilknytning.

Eldre barn og uoppfordret emosjonell bagasje

En studie utført av University of Edinburgh (UK) i 2017 slo fast at eldre søsken i gjennomsnitt har høyere IQ enn sine yngre søsken. Det er på grunn av det faktum at disse barna får mer stimulering, oppmerksomhet og støtte enn de yngre som kommer senere.

Så, hva skjer i hjemmene der omsorgspersonene er utilgjengelige eller bærer med seg en viss mengde konflikter? I disse situasjonene blir barn tvunget til å vokse opp raskt og ta på seg oppgaver og ansvar som ikke tilhører dem. De er barn som har større modenhet i emosjonell intelligens. I tillegg blir de ofte tvunget til å formidle sine egne foreldres problemer.

Ikke bare påhviler plikten dem til å ta vare på sine yngre søsken, men de må ofte også opptre som omsorgspersoner for sine egne foreldre. Det finnes ingen bevis for å bekrefte om dette øker deres IQ eller ikke. Imidlertid bærer de ofte på en emosjonell byrde som til syvende og sist er traumatisk og kontraproduktiv.

Trist gutt som symboliserer eldre brødre
I parentifisering blir generasjonsbarrierer utvannet og barn tvunget til å spille rollen som en voksen, og neglisjere seg selv.

Parentifiseringens sår

Parentifisering er et begrep som ble laget av psykiateren Iván Böszörményi-Nagy. Det definerer de situasjonene der et barn påtar seg rollen som en voksen, og dermed erstatter sine egne foreldre. Det at et eldre søsken må være omsorgsperson for sine yngre søsken og foreldre er en form for psykisk mishandling.

Mange av dem som har vært i denne situasjonen vet at det ikke alltid gjør dem sterkere, men etterlater dem med en avgrunn. Når det er sagt, kan det selvfølgelig være interindividuelle forskjeller. Ikke desto mindre innebærer det som regel tap av barndommen og en forvrengning av identiteten deres. Ved å måtte være den typen figur som gir støtte, trygghet og hengivenhet til sine kjære, vokser de opp uten å motta disse fordelene selv.

Derfor har de en tendens til å bære med seg arrene etter traumer og behov som ikke fikk noen oppmerksomhet. Men ingen bør fratas sin egen barndom ved å påta seg oppgaver som ikke tilhører dem. Barndommen er hellig og barn bør elskes, betingelsesløst, for enhver pris.

Det kan interessere deg ...
Fakta om forholdet mellom søsken
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Fakta om forholdet mellom søsken

Det finnes ingen tvil om at søsken spiller en viktig rolle i vårt liv og utvikling. Gjennom tidene har det eksistert legender om forholdet mellom s...



  • Ana Nuevo-Chiqueroand Marian Vidal-Fernandez. The Early Origins of Birth Order Differences in Children’s Outcomes and Parental BehaviorJ. Human Resources 0816-8177published ahead of print November 2, 2016,
  • McHale SM, Updegraff KA, Whiteman SD. Sibling Relationships and Influences in Childhood and Adolescence. J Marriage Fam. 2012 Oct 1;74(5):913-930. doi: 10.1111/j.1741-3737.2012.01011.x. PMID: 24653527; PMCID: PMC3956653.
  • Whiteman SD, McHale SM, Soli A. Theoretical Perspectives on Sibling Relationships. J Fam Theory Rev. 2011 Jun 1;3(2):124-139. doi: 10.1111/j.1756-2589.2011.00087.x. PMID: 21731581; PMCID: PMC3127252.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.