Doktor Francisco Lopera og en ny måte å behandle Alzheimers sykdom på

20 juni, 2020
Dr. Francisco Lopera leder en gruppe som har forsket på Alzheimers i mer enn 30 år. Takket være deres harde arbeid, var de i stand til å identifisere en ny måte å behandle Alzheimers på som sannsynligvis vil bidra til å bekjempe det mer effektivt.
 

For tiden jobber fem store forskningsprosjekter med å utvikle medisiner for å behandle Alzheimers sykdom. Fire av dem utvikles i USA og én i Colombia. Den siste er regissert av Dr. Francisco Lopera, som har gjort fantastiske fremskritt i de 30 årene han har studert denne sykdommen.

Forskjellen mellom Dr. Francisco Loperas arbeid og andre forskeres arbeid er det faktum at han, delvis ved en tilfeldighet og delvis på grunn av konstant leting, fant en ny måte å takle sykdommen på. Denne metoden er relatert til genetiske særegenheter han fant hos en av sine pasienter.

Alzheimers sykdom er en type demens som forårsaker store lidelser for mennesker som lider av den, så vel som deres familier. Det progressive tapet av hukommelse og forskjellige evner tilsvarer en langsom død av identitet, livsprosjekter og grunn til å leve. Mange mennesker i verden venter, om ikke på en kur, i det minste på en mer effektiv måte å behandle Alzheimers sykdom på enn de nåværende.

En mann som ser ut av et vindu.

Forskningen til Dr. Francisco Lopera

Dr. Francisco Lopera leder et forskningsprosjekt der han har jobbet med National Institutes of Health (NIH) i USA, Banner Alzheimers Institute, Genentech-selskapet, og nylig med eksperter fra Massachusetts General Hospital og Schepens Eye Research Institute. Hovedkvarteret for arbeidet deres er University of Antioquia i Colombia.

 

Han brukte mye tid på å prøve å utvikle en behandling mot Alzheimers sykdom. Forskere har gjort viktige fremskritt, men medisinene som er på markedet er begrensede. Av denne grunn, og i noen år nå, har forskningen fokusert på forebygging snarere enn kur.

Foreløpig finnes det økende lydmetoder for tidlig oppdagelse. Dette er imidlertid sofistikerte prosedyrer som ennå ikke er tilgjengelige for alle, og som kun brukes i forskningsgrupper. Det er imidlertid sannsynlig at de snart vil være tilgjengelige for alle, noe som er et flott skritt fremover.

En annen mulighet for forskning

Dr. Francisco Lopera har funnet en ny mulighet for forskning, og forhåpentligvis vil dette gjøre det mulig for leger å behandle Alzheimers sykdom bedre. Det hele startet i 1984, da han var lege i nevrologi. Han fikk besøk av en pasient som bare var 47 år gammel og allerede i avanserte stadier av denne sykdommen. Da han undersøkte saken hans, fikk han vite at denne pasientens far, bestefar og onkler også hadde lidd av det samme.

Dette førte til at han foretok en slektsforskning av denne familien, og ved å gjøre det fant han den første familiegruppen med en arvelig form for Alzheimers sykdom. Senere, som forsker, fant han to andre familier med de samme karakteristikkene. Elleve år etter det første funnet, beviste arbeidsgruppen hans at det virkelig var Alzheimers, og at sykdommen i dette tilfellet skyldtes en genmutasjon.

År gikk og nye saker dukket opp. I alle av dem fant de de samme egenskapene. De kalte det «paisa-mutasjon» fordi det ikke var andre referanser i verden til denne. Paisa viser spesielt til en folkegruppe som bor i den nordlige delen av Colombia på Andesfjellene.

 

Den virkelig fantastiske delen av denne undersøkelsen hadde likevel ikke skjedd.

Et bilde av en hjerne.

Nye måter å behandle Alzheimers sykdom på

Dr. Lopera forklarer at Alzheimers sykdom er en slags ansamling av «søppel» i hjernen. Det består av et protein som heter amyloid. Fragmenter av det holder seg sammen og danner et slags «lim» som fester seg til nevronene og forårsaker en rekke funksjonsfeil i hjernen. Den andre delen av «søpla» er tau, som vikler seg rundt nevronet, «låser» det og dreper det. Tau er mer skadelig.

En av pasientene som ble behandlet av Dr. Francisco Lopera var medlem av en av familiene som hadde mutasjonen, og hun utviklet den selv. I motsetning til alle pårørende, utviklet hun imidlertid ikke sykdommen tidlig. De første symptomene hennes viste seg ikke før hun var i 70-årene. Tilfellet hennes var helt eksepsjonelt, og det er grunnen til at forskningen fokuserte på henne.

Etter nøye studier i Boston fant eksperter at pasientens hjerne var fylt med amyloid, enda mer enn i andre tilfeller. Hun hadde imidlertid veldig lite tau. Forskningen tillot dem å verifisere at en annen mutasjon hemmet produksjonen av tau hos denne pasienten, og det var dette som forsinket utviklingen av sykdommen.

 

Tidsskriftet Nature publiserte artikkelen, som åpnet en helt ny portal med forskning for å behandle Alzheimers sykdom. Eksperter mener at basert på informasjonen som ble samlet med denne pasienten, ville det være mulig å utvikle genterapi, slik at denne genetiske informasjonen kunne replikeres hos andre mennesker. Eksperter vurderer også å utvikle et medikament for å etterligne mekanismen til den beskyttende mutasjonen.

Tribín, H. S., López, P. J. M., Rico, J. M. M., del Mar Moreno, L., Suárez, L., del Mar Sánchez, C., … & Ariza, N. (2019). INNOVACIONES MÉDICAS REALIZADAS POR COLOMBIANOS O EXTRANJEROS EN COLOMBIA. Medicina, 41(1), 68-76.