Den kjemiske sammensetningen av angst

20 januar, 2020
Angst er en viktig mekanisme som har sikret overlevelsen av den menneskelige arten. I den moderne verden kan imidlertid den samme kjemiske responsen av angst skade oss i stedet for å hjelpe oss.
 

Med den stadig økende utbredelsen av angst, er det viktigere enn noen gang å vite hva det innebærer, slik at du kan ta riktige tiltak for å forhindre det. Å vite hva det innebærer kan hjelpe deg og menneskene rundt deg med å unngå katastrofale tanker og andre vanlige symptomer på angst. I denne artikkelen skal vi snakke om angstens kjemi for å forklare hva som skjer fra den første utløseren til økningen av T-celler i kroppen din.

Kvinne som er fortvilet.

Er en følelse av angst dårlig?

Mange eksperter vurderer stress og angst som det samme. Imidlertid har man en tendens til å bli mer stigmatisert i dagens samfunn. De er begge relatert til kroppens stressrespons, som er en naturlig biologisk prosess som er viktig for menneskelig overlevelse. Følgelig bør du ikke vurdere angst som god eller dårlig.

Når en opplevd trussel får folk til å føle seg engstelige eller redde, er aktiveringen det som ofte utløser en respons av å ville kjempe eller flykte.

Mennesker utviklet seg med denne mekanismen fordi den har sikret vår overlevelse. Uten det ville du ikke kunne handle raskt og ta avgjørende beslutninger på stedet. Kroppen din ville ikke ha den fysiske evnen til å beskytte seg selv.

 

Problemet oppstår når kroppen din utløser stressresponsen for «trusler» som ikke er farlige. Kroppen din forbereder seg deretter til kamp eller flukt, selv om den reaksjonen er helt unødvendig. De kjemiske og emosjonelle reaksjonene som er involvert i kamp eller flukt er det som får deg til å føle deg så rar når du er engstelig.

Angstens kjemi

Evaluering av trusselen: kjemp eller flykt

Når du identifiserer en trussel, vurderer du den i løpet av sekunder. Selv om folk ikke blir jaget av løver så ofte i disse dager, er denne reaksjonen like aktuell til alt du oppfatter som en trussel. Det kan være alt fra en enkel kommentar til merkelig og plutselig støy du anser som truende.

Følelsen av angst: Det sympatiske nervesystemet

Etter å ha evaluert en trussel går kroppskjemien din til handling. I det sympatiske nervesystemet aktiveres den hypotalamiske hypofyse-binyre-aksen, som deretter utløser frigjøring av det adrenokortikotropiske hormonet (ACTH).

Hypotalamus regulerer frigjøring av ACTH i kroppen. Hypotalamus er også ansvarlig for å regulere spising, drikking, parring og aggresjon. Dermed er det fornuftig at de nevrohormonale mekanismene i stressresponsen også utløses, noe som stimulerer hypofysen til å frigjøre ACTH.

ACTH stimulerer på sin side binyrene, som oversvømmer blodomløpet med glukokortikoider.

Glukokortikoider hjelper deg under belastende situasjoner

Glukokortikoider gir deg muligheten til å overleve stressende situasjoner. Det inkluderer alt fra fysiske skader, for eksempel å brekke beinet eller falle fra et tre, til situasjoner som involverer angst, frykt og sult.

 

Glukokortikoider stimulerer adrenalin og endogene opioidpeptider. De siste er involvert i homeostase (opprettholdelse av kroppens likevekt), smerteregulering, kardiovaskulær kontroll og stress.

Frigjøring av adrenalin og andre hormoner pauser noen kroppslige funksjoner som kan være en belastning i stressende situasjoner. Fordøyelse tar for eksempel mye energi. Derfor kan du ha en urolig mage eller miste appetitten etter et angstanfall. Bare vær tålmodig og la kroppen komme seg.

Kroppen din frigjør opioidpeptider for å hjelpe deg med å tolerere smerter fra potensielle skader.

Konsekvensene av de kjemiske reaksjonene av angst

Denne hormonelle aktiveringen fører til mange endringer i kroppen din, og ikke bare de du kan forvente. Stressresponsen forårsaker mange interne endringer som ikke alltid er tydelige. Som svar på disse hormonene øker hjerterytmen din for å lette blodstrømmen og øke oksygennivået. Dette er veldig karakteristisk for angst, og en av de tingene som pasienter ofte jobber mest med.

Noen av teknikkene psykologer bruker for å redusere stressresponsen er kontrollert pust og progressiv muskelavslapping. Begge teknikkene tyr til pust som en måte å redusere angst på. Gjennomtenkt pust kan redusere hjerterytmen din og hjelpe deg med å roe deg ned.

Under en stressrespons trekkes også milten sammen og frigjør mange røde blodlegemer. Dette er veldig nyttig i tilfelle en skade. Selv om mange av de «truslene» vi oppfatter i dag ikke representerer faktisk fysisk fare, må du huske at forfedrene dine løp fra ville dyr for å beskytte seg selv. Røde blodlegemer er en del av immunforsvaret ditt, og de beskytter deg i tilfelle en mulig infeksjon.

 

Leveren syntetiserer og frigjør også sukker i blodomløpet, mens bronkialdilatasjon øker pusteevnen som svar på et større behov for oksygen.

En annen konsekvens av disse kjemiske reaksjonene er utvidelse av pupillene som lar mer lys komme inn i øynene, slik at du kan se konturene av gjenstandene bedre. Det siste kroppen din gjør som svar på en potensiell trussel er å øke koagulasjonsaktiviteten i blodet og øke sirkulasjonen av T-celler (en type hvite blodlegemer).

Følelse av angst.

Nøkkelen til å redusere angst

Som du ser, har angstens kjemi et veldig spesifikt formål. Den gode nyheten er at det samme gjør kjemien til avslapning og alle mekanismene som aktiverer den. Faktisk er det primære målet med avslapningsteknikker relatert til det parasympatiske nervesystemet.

Mens det sympatiske nervesystemet aktiverer systemene i kroppen din, reduserer det parasympatiske nervesystemet muskeltonen og bremser pusten. Det øker også arteriell utvidelse, noe som øker perifer blodstrøm. Det parasympatiske systemet reduserer pustefrekvensen, frigjøringen av adrenalin og noradrenalin fra binyrene, og basalstoffskiftet.

 

Nøkkelen til å redusere angst er dette faktum: det sympatiske og parasympatiske nervesystemet kan ikke være aktivt på samme tid. Puste- og avslapningsteknikker kan hjelpe deg med å deaktivere det ene og aktivere det andre.

Angst har et tydelig biologisk og fysiologisk grunnlag. Som svar på en trussel forbereder kroppen seg på det som kan skje. På den annen side vet vi at den faktiske trusselen om fare ikke er det som utløser kjemien hos angst, men den opplevde trusselen om fare.

Angst er ikke dårlig i seg selv. De fysiologiske mekanismene som gjør stressresponsen mulig er normale og nødvendige. Angst blir et problem når du oppfatter alt som en trussel, enten det faktisk er det eller ikke.

I så fall forbereder kroppen seg på noe som ikke kommer til å skje. Det er som å tråkke på gasspedalen når du står i nøytral – du bruker opp energien uten grunn.

 
  • Bruce, T.J., Spiegel D.A. y Hegel, M.T . (1999). Cognitive-behavioral therapy helps prevent relapse and recurrence of panic disorder following alprazolam discontinuation: a long-term follow-up of the Peoria and Dartmouth studies. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 67, 151-156.
  • Marks, I.M. (1987). Fears, phobias and rituals. Nueva York: Oxford University Press.
  • Schulte, D. (1997). Behavioural analysis: Does it matter? Behavioural and Cognitive Psychotherapy, 25, 231-249.