Den greske filosofen Epikur og hans jakt på lykke

Visste du at filosofen Epikur er en av hovedfigurene i den hellenistiske perioden? Faktisk refererer perioden til århundrer etter Alexander den stores død i 323 f.Kr. Fortsett å lese for å lære mer.
Den greske filosofen Epikur og hans jakt på lykke
María Alejandra Castro Arbeláez

Skrevet og verifisert av psykologen María Alejandra Castro Arbeláez.

Siste oppdatering: 16 oktober, 2022

Filosofen Epikur er en av hovedpersonene i den hellenistiske perioden. Perioden refererer til de tre århundrene etter Aleksander den stores død i 323 f.Kr. Likeledes følger den også Aristoteles’ død i 322 f.Kr. Epikur utviklet en lite sparsom materialistisk metafysikk, empiristisk epistemologi og hedonistisk etikk. Det viktigste er at han lærte at atomer er verdens grunnleggende bestanddeler.

Han underviste også om uklippbare biter av materie som flyr gjennom tomrom. På samme måte prøvde han å forklare alle naturfenomener i atomære termer. Filosofen Epikur avviste eksistensen av platonske former og en immateriell sjel. Med andre ord sa han at gudene ikke har noen innflytelse på livene våre. Epikur mente også at vi ikke kunne få skepsis. Derfor kunne vi få kunnskap om verden ved å stole på sansene, som syn og berøring.

Han underviste at poenget med alle menneskers handlinger var nytelse. Faktisk trodde han at bare ved å begrense dine ønsker, kunne du oppnå ro for deg selv. På denne måten kan du forvise frykten for gudene og døden. Epikurs evangelium om frihet fra frykt viste seg å være ganske populært. Heldigvis blomstret samfunn av epikurere i århundrer etter hans død.

“Av alle midler for å sikre lykke gjennom hele livet er det aller viktigste å skaffe seg venner.”

– Epikur –

Filosofen Epikur sitt tidlige liv

Epikur tilbrakte mesteparten av sitt tidlige liv på øya Samos, en athensk bosetning. Mens han studerte i Athen, fordøyde han filosofiene til mange genier fra tiden. For eksempel Platon, Aristoteles og Demokrit. Etter hvert kom han tilbake dit for å starte sin egen skole, Epikurs Hage, som tiltrakk seg mange tilhengere.

Tro det eller ei, verden anser nå Epikur som en hovedfigur. Ikke bare i vitenskapens historie, men også i filosofien. Han argumenterte for at vi bare skulle forholde tro til empiriske bevis og logikk. På samme måte fremmet han det vitenskapelige synet på atomisme. Dette synet refererer til som alle fakta i den makroskopiske verden konfigurasjonen av atomer forårsaker.

Viktigst av alt, udelelige elementer i den mikroskopiske verden. I etikk er han kjent for å fremme teorien om hedonisme. Den daterte teorien hevder at nytelse er den eneste iboende verdien. Men, som vi skal se, er hans syn på nytelse langt fra det stereotype.

Tidlig arbeid

For filosofen Epikur er det hyggeligste livet et der vi avstår fra unødvendige ønsker. Ved å gjøre det oppnår vi indre ro (ataraxia) ved å være fornøyd med enkle ting. Tanken er å velge gleden ved filosofisk samtale med venner fremfor jakten på fysiske gleder. For eksempel mat, drikke og sex.

Tro mot sin filosofi hevdet Epikur å tilbringe de siste dagene av livet i nytelse, til tross for all den fysiske smerten han var i. Ifølge hans brev til Idomeneos, “Jeg skriver dette brevet til deg på en lykkelig dag for meg. Dessverre er det også den siste dagen i livet mitt. Jeg ber deg ta vare på barna til Metrodoros, på et vis som er verd den hengivenhet som ble vist av den unge mannen til meg, og til filosofien.”

Her ser vi en av Epikurs teknikker for å oppnå lykke selv i den mest elendige situasjon. Derfor, i stedet for å dvele ved smerten, husk et øyeblikk i fortiden da du var mest lykkelig. Gjennom nok trening av sinnet, vil du være i stand til å oppnå en slik livfull fantasi. En fantasi så sterk at du kan gjenoppleve disse opplevelsene og lykken.

Psykiater Viktor Frankl illustrerte denne ideen perfekt. Viktor var en wiensk psykiater som led fire år i forskjellige konsentrasjonsleire, inkludert Auschwitz. På samme måte skrev han at en av de få tingene som ga ham en følelse av lykke var tegning. Den gang tegnet han et bilde av sin elskede kone og hadde imaginære samtaler med henne.

Til slutt, som han skrev: «Mitt sinn hang fast ved min kones bilde. Jeg forestiller meg det med en uhyggelig skarphet. Jeg hørte henne svare meg, så smilet hennes, det ærlige og oppmuntrende blikket hennes. Virkelig eller ikke, blikket hennes var da mer lysende enn solen som begynte å stå opp».

Hans jakt på lykke

Epikurs etikk starter fra den aristoteliske hverdagen. Den sier at det høyeste gode er det vi verdsetter for sin egen skyld, men ikke for noe annet. Filosofen Epikur er helt enig med Aristoteles i at lykke er det høyeste gode. Imidlertid er han uenig med Aristoteles ved å identifisere lykke med nytelse.

Den antikke greske filosofen gir to hovedgrunner til dette. For det første er nytelse det eneste folk gjør og virkelig verdsetter for sin egen skyld. Med andre ord, Epikur baserer etisk hedonisme på sin psykologiske hedonisme. Alt vi gjør, hevder Epikur, gjør vi for til syvende og sist å få glede for oss selv.

Faktisk bekrefter det å observere et spedbarns oppførsel teorien. Tross alt, barn og spedbarn jakter instinktivt etter nytelse og unngår smerte. Ifølge filosofen Epikur gjelder dette også voksne. Men for voksne er det mye vanskeligere å se at dette er sant, siden de har utrolig kompliserte tro på hva som vil gi dem glede.

Typer nytelse

Tro det eller ei, for filosofen Epikur, glede er nært knyttet til å tilfredsstille ens ønsker. Han skiller sterkt mellom to forskjellige typer nytelse. For eksempel “bevegende” gleder og “statiske” gleder. “Bevegelige” gleder oppstår når man er i ferd med å tilfredsstille et ønske. For eksempel å spise en hamburger når man er sulten. Disse gledene involverer aktiv pirring av sansene.

På samme måte er disse følelsene det de fleste kaller “glede”. Epikur sier også at etter at vi har tilfredsstilt våre ønsker, endrer vi oss dramatisk. For eksempel når en person er mett etter å ha spist. Metthetstilstanden, av å ikke lenger være i nød eller sulten, er behagelig i seg selv. Epikur kaller dette en “statisk” nytelse. Det viktigste er at han sier at disse statiske gledene er de beste gledene.

På grunn av dette benekter Epikur at det er noen mellomtilstand mellom glede og smerte. Derfor, når en person har uoppfylte ønsker, har de det vondt. På den annen side, når en person ikke lenger har uoppfylte ønsker, er denne stabile tilstanden svært behagelig. Det er ikke bare en mellomtilstand mellom glede og smerte. Epikur skiller også mellom fysiske og mentale gleder og smerter.

Fysiske gleder og smerter angår bare nåtiden. Men mentale gleder og smerter omfatter også fortiden. For eksempel gode minner om tidligere glede eller anger over tidligere smerte eller feil. Når det kommer til fremtiden, tillit eller frykt for hva som vil skje. I følge den greske filosofen er angst for fremtiden den største ødeleggeren av lykke.

Viktigst av alt, frykt for gudene og frykt for døden. Det er viktig å forvise frykt for fremtiden. Du bør også møte fremtiden med tillit til at den vil tilfredsstille dine ønsker. Derfor vil du oppnå ro (ataraxia), den mest opphøyde tilstanden.

Vende seg bort fra det ytre

En annen av hovedkonklusjonene fra nyere forskning om lykke er den begrensede rollen. Ytre forhold spiller med andre ord en rolle for å gjøre en lykkelig. For eksempel har inntekt, ekteskap, godt utseende og å vinne i lotto bare en liten innvirkning på ens varige lykke. Heldigvis foregriper Epikur dette med sin påstand om at den største hemmeligheten til lykke er uavhengighet.

Men folk må være mest mulig uavhengige av ytre ting. Å være fornøyd med de enkle tingene i livet sikrer at folk aldri vil skuffe deg. Hvis du legger alt i unødvendige fornøyelser som kostbar luksus og mat, blir du:

  • svært opprørt når du mister disse gledene
  • veldig engstelig for å få tak i dem
  • kontinuerlig presset videre mot større luksus

Derfor, i tråd med denne følelsen, nedvurderer Epikur den “krasse hedonismen”. Hedonisme legger vekt på fysisk nytelse. Motsatt hevder han at den filosofiske jakten på visdom med nære venner er den største gleden.

Kort sagt, ifølge dette var filosofen Epikur den lykkeligste av alle mennesker. Han valgte kunnskapens stabile gleder fremfor kroppens midlertidige og flyktige gleder. Epikur avsluttet brevet med å si at hvis du praktiserer disse forskriftene, vil folk elske deg. Til slutt vil verden betrakte deg som en “gud” blant mennesker, ettersom han oppnådde en udødelig tilstand selv i en dødelig kropp.

Det kan interessere deg ...
Hva betyr det å ha et godt liv?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Hva betyr det å ha et godt liv?

Vet du hva et godt liv innebærer? I denne artikkelen gir fagfeltet vitenskap og psykologi noen svar. Les videre for å finne ut.



  • Gual, C.G. (1981). Epicuro. Madrid: alianza editorial.
  • Ullman, R.A: (1996). Epicuro: o filósofo da alegria.