De langsiktige effektene av cannabis på hjernen

· januar 26, 2019
En studie undersøkte de langsiktige effektene cannabis har på hjernen. Resultatene ble publisert i 2018.

Forbruket av cannabis er et kontroversielt emne. Det er mange studier på fordelene og bivirkningene av denne planten. Flere og flere land legaliserer cannabis. Imidlertid stiller mange eksperter spørsmål om effektiviteten av medisinsk marihuana. Er medisinsk marihuana og andre marihuanaprodukter nyttige? Er de skadelige? Hva er de langsiktige effektene av cannabis på hjernen?

Cannabis er ekstremt populært som et rekreasjonsstoff. Det er også mye brukt som medisin. Eteriske oljer og andre cannabisprodukter er populære for behandling av kronisk smerte eller epilepsi. Likevel advarer en ny studie om at det langsiktige forbruket av cannabis kan forårsake hjerneskade.

Langvarig bruk av cannabis kan forårsake hjerneskade

Forskere fra Universidade de Lisboa i Portugal og Lancaster University i England har nylig gjennomført en studie om de mulige farene ved langvarig bruk av cannabis. De publiserte sine resultater i Journal of Neurochemistry. Deres funn indikerer at regelmessig forbruk av cannabis kan skade hukommelsen.

De observerte effekten som WIN 55, 212-2 hadde på hjernen til mus. Dette er en forbindelse som ligner på cannabinoider. De oppdaget at langsiktig eksponering for dette stoffet forårsaket «signifikante hukommelsesforstyrrelser». Musene de studerte kunne ikke skille mellom et kjent og nytt objekt.

Før vi fortsetter, la oss klargjøre noe. Begrepet cannabinoider refererer til visse kjemiske stoffer som virker på cannabinoidreseptorene i kroppen og hjernen. De har lignende effekter som de som forårsakes av planten Cannabis sativa (hamp eller marihuana).

En mann tenker på de langsiktige effektene av cannabis

Langtidseffekter av cannabis på hjernen

Forskere brukte også hjernebilder for å undersøke effektene av cannabis ytterligere. De så at dette stoffet er avledet fra cannabisbelastede områder av hjernen som er ansvarlig for læring, lagring og hukommelsesadgang.

Kronisk eksponering for dette stoffet påvirker hjernen enda mer. Det endrer kommunikasjonen mellom områdene i hjernen som driver læring og hukommelse. «Vårt arbeid viser tydelig at langvarig cannabinoidinntak, når det ikke brukes av medisinske årsaker, har en negativ innvirkning på hjernefunksjon og hukommelse», forklarte forskerne.

Ana Sebastião, studiens hovedforsker, forklarer: «Det er viktig å forstå at samme medisin kan gjenopprette en likevekt under visse syke tilstander, som i epilepsi eller multippel sklerose, men kan forårsake markante ubalanser hos friske personer.»

Er det mulig å redusere bivirkningene av medisinsk cannabis?

Studiens funn stammer fra en tidligere studie av Sebastiãos team. Den studien viste at en av de langsiktige effektene av cannabis på hjernen var at det påvirket gjenkjennelseshukommelsen. Dette er den typen hukommelse som lar deg huske kjente personer eller gjenstander.

Forskerne i Sebastiãos første studie foreslo en måte å kompensere for disse negative resultatene på. En viss koffeinrelatert medisinering kan motvirke effektene på hukommelsen. «Disse resultatene er svært viktige for utviklingen av farmakologiske strategier med sikte på å redusere kognitive bivirkninger av nåværende cannabinoidbaserte terapier, som viste seg å være effektive mot flere nervesystemforstyrrelser», forklarer Sebastião.

Forskere håper at en bedre forståelse av de skadelige effektene av cannabinoide medisiner kan drive utviklingen av strategier for å motvirke dem fremover.

Stenfigur blir truffet med ødeleggende baller

Neil Dawson, studiens medforfatter, mener at dette bringer noe nytt til bordet. «Dette arbeidet gir verdifull ny innsikt i måten langsiktig cannabinoideksponering påvirker hjernen negativt. Å forstå disse mekanismene er sentralt for å forstå hvordan langsiktig cannabinoideksponering øker risikoen for å utvikle psykiske problemer og hukommelsesproblemer.»

For å konkludere, kan de langsiktige effektene av cannabis på hjernen være negative. Forskere undersøker imidlertid fortsatt måter å maksimere fordelene med medisinsk marihuana på. Bare tiden vil vise om de vil lykkes.

  • Chronic, intermittent treatment with a cannabinoid receptor agonist impairs recognition memory and brain network functional connectivity – Francisco M. Mouro Joaquim A. Ribeiro Ana M. Sebastião Neil Dawson – First published: 10 July 2018 – https://doi.org/10.1111/jnc.14549