Ansiktslammelse: Årsaker og behandlinger

02 desember, 2020
Kan du forestille deg at du ikke klarer å simulere en følelse med ansiktsuttrykkene dine? Eller verre, ikke å kunne vise hva du føler med ansiktet ditt?

Ansiktsuttrykk er en grunnleggende del av passende sosiale interaksjoner. De er også veldig viktige for å tolke andres følelser korrekt. Følgelig kan personer med ansiktslammelse ha problemer med sosial interaksjon så vel som emosjonell anerkjennelse.

Studier viser at ansiktsuttrykk er medfødte og universelle atferdsmønstre. Forskere har bevist dette ved å gjøre eksperimenter som sammenligner ansiktsuttrykk til blinde barn og barn med normalt syn og med blant annet transkulturelle studier.

Forskere fant at ansiktsuttrykk var veldig like i forskjellige grupper. I tillegg hadde ikke individene noen problemer med å gjenkjenne ansiktsuttrykk til mennesker fra andre grupper.

Du uttrykker følelser og simulerer spesielle ansiktsuttrykk som tilsvarer visse følelser ved å bruke musklene i ansiktet ditt. Ansiktsbevegelser styres av to uavhengige kretser. Om det du vil uttrykke er ekte eller falsk, avgjør hvilken krets hjernen din aktiverer.

Bilder av forskjellige ansiktsuttrykk.

Emosjonell ansiktslammelse

Denne typen lammelse skyldes en skade i det isolerte området, den hvite substansen i frontallappen eller thalamus og venstre hjernehalvdel. Dette systemet er assosiert med den fysiske arkitekturen som er ansvarlig for viljestyrte bevegelser i ansiktsmuskulaturen. Den kobles til medulla oblongata og den kaudale regionen til hjernebroen.

Skader på dette systemet fører til manglende evne til å uttrykke ekte følelser på den siden av kroppen som er motsatt av skaden. I dette tilfellet ville det være høyre side av ansiktet.

Imidlertid er mennesker med denne typen lammelse i stand til å reprodusere (eller simulere) alle slags ansiktsuttrykk på begge sider av ansiktet.

Viljestyrt ansiktslammelse

Individer med viljestyrt ansiktslammelse kan ikke bevege ansiktsmusklene når de prøver å simulere følelser. Den siden av ansiktet som er kontralateral med skaden, reagerer ikke på hjernens signal om å gi et bestemt ansiktsuttrykk.

Når følelser er ekte, reagerer ansiktsmusklene på begge sider av ansiktet normalt. Individer med viljestyrt ansiktslammelse er ikke i stand til å simulere en følelse som de faktisk ikke føler.

Skade på høyre hjernehalvdel, primært motorisk barkområde, er det som forårsaker denne skaden. Nærmere bestemt området som tilsvarer ansiktet. Skader på fibrene som forbinder frontområdet til ansiktsmuskelen kan også forårsake dette problemet (også i høyre hjernehalvdel).

Evnen til å etterligne andres følelser og tilbakemeldinger om ditt eget ansiktsuttrykk er det som lar deg sette deg i andres situasjon, gjenkjenne deres følelser og respondere riktig.

En nevroavbilding-studie viste at observasjon og imitasjon av emosjonelle uttrykk utløser en økning i aktiviteten til frontområdet av speilnevroner. Det fører til mer empatisk oppførsel og bedre forhold til andre mennesker.

I alle fall betyr det at evnen til å reprodusere andre menneskers ansiktsuttrykk bidrar til følelsesmessig anerkjennelse, ikke at personer med ansiktslammelse er helt ute av stand til å gjøre det. Det betyr ganske enkelt at de kan ha mer problemer enn de fleste.

Rollen til ansiktsuttrykk i emosjonell anerkjennelse

Som du vet, lar emosjonelt uttrykk deg kommunisere med verden rundt deg. Likevel er denne funksjonen bare fornuftig hvis andre mennesker er i stand til å forstå den emosjonelle tilstanden og svare riktig på den.

Høyre hjernehalvdel er mer relatert til emosjonell anerkjennelse enn venstre hjernehalvdel. Som et resultat har mennesker med skader i høyre hjernehalvdel vansker med emosjonell anerkjennelse.

Flere områder av hjernen er involvert i emosjonell anerkjennelse, som amygdala, pannelappen, speilnevroner osv. Imidlertid vil vi fokusere på speilnevroner og rollen som imitasjon spiller i emosjonell anerkjennelse.

Når du ser en annen persons følelsesmessige uttrykk, gjengir hjernen din automatisk, ubevisst og umerkelig følelsene.

Å se ansiktsuttrykk hos andre aktiverer speilnevronene dine, og de lar deg etterligne disse uttrykkene. Tilbakemeldingene som skjer når du etterligner et ansiktsuttrykk, er det som lar deg forstå hvordan andre mennesker har det og føler med dem.

I tillegg til viljestyrt ansiktslammelse, finnes det en annen slags ansiktslammelse. Spesielt denne demonstrerer forholdet mellom følelsesmessig uttrykk og anerkjennelse. Det kalles Moebius syndrom. Denne lammelsen påvirker også følelsesmessig ansiktsuttrykk og emosjonell anerkjennelse.

“Trygghet i å uttrykke følelsene dine vil tillate deg å dele det beste av deg selv med andre, men å ikke kunne kontrollere følelsene dine vil avsløre det verste.”

– Bryant H. McGill –

En illustrasjon av en kvinne med ansiktslammelse.

Hvordan ansiktslammelse påvirker liv

Ansiktsuttrykk lar deg delta i ikke-verbal kommunikasjon, som beriker ordene du sier.

Å tolke andres ansiktsuttrykk lar deg også utlede deres behov eller ønsker. Det skjer ofte før du kan finne ut av dem gjennom andre kanaler. Ansiktsuttrykk gjør oss med andre ord til de mest intelligente vesener på det sosiale planet.

Hvis du ikke klarer å gjenkjenne ansiktsuttrykkene til de rundt deg, kan det gjøre forhold veldig vanskelig. Ikke bare det, men manglende evne eller vanskeligheter med å uttrykke det du føler på en riktig måte, er en utfordring for alle rundt deg.

Heldigvis finnes det andre kommunikasjonsmåter tilgjengelig, selv for personer med ansiktslammelse. Det finnes selvfølgelig verbalspråk og alternative former for ikke-verbalt uttrykk. Imitasjon og prosodi kan også bidra til å kompensere for problemer på grunn av lammelse i ansiktet.

Carlson, N. R., & Clark, D. P. (2014). Fisiología de la conducta. Madrid, Spain:: Pearson Educación.