Walter B. – Det mest fascinerende tilfellet til nevrologen Oliver Sacks

Walter B-saken viser i hvilken grad hjernesvikt påvirker atferd. Det demonstrerer det faktum at en som lider av nevrologiske abnormiteter kan vise visse sosialt forbudte eller tabubelagte atferder.
Walter B. – Det mest fascinerende tilfellet til nevrologen Oliver Sacks

Siste oppdatering: 26 januar, 2022

Walter B. var en av de siste pasientene som ble sett av den berømte nevrologen Oliver Sacks. Informasjon om tilfellet hans ble publisert etter Sacks død. Det vakte stor oppmerksomhet. Det er fordi det tydelig illustrerte effektene som visse nevrologiske tilstander kan ha på atferd.

Faktisk viste Walter B.-tilfellet at det gjenstår mye for å oppnå en generell forståelse av visse hjernesykdommer. Hjernen har i noen tilfeller mangler eller problemer som fører til problematferd. Dette er naturligvis utenfor pasientens kontroll.

Heldigvis, i Walter-saken, grep to forskere inn. Dette forhindret at en stor urett ble begått. Imidlertid kan det være mange Waltere der ute akkurat nå, som blir dømt og utpekt av samfunnet for sin uvanlige oppførsel. For oppførsel som blir sett på som i strid med rådende moral.

“Rettferdighet uten nåde er grusomhet.”

– Thomas Aquinas –

Bakgrunnen for Walter B.-tilfellet

Opprinnelsen til Walter B.-tilfellet går tilbake til da han var tenåring. Han pådro seg en hodeskade, selv om det ikke er noen eksakt informasjon om hvordan det skjedde. Likevel begynte han å oppleve epileptiske anfall som, selv om de ikke var for intense, var ekstremt hyppige.

I tillegg begynte han å oppleve et ekstremt uvanlig fenomen. Han hørte musikk som ingen andre kunne høre. I frykt for hva andre kunne tenke om ham, diskuterte han ikke denne situasjonen med noen. Anfallene fortsatte imidlertid og han besøkte til slutt en nevrolog. Spesialisten diagnostiserte Walter med temporallappepilepsi. Han skrev også ut en rekke medikamenter til ham.

Til tross for dette ble anfallene hyppigere og mer intense. Derfor konsulterte Walter en rekke andre nevrologer, men uten suksess.

Tre år senere gikk han til en nevrolog med spesialisering i resistente epilepsier. Han anbefalte operasjon. Målet hans var å fjerne senteret for anfallene, i høyre tinninglapp.

Nye symptomer

Etter operasjonen viste Walter en viss bedring. Likevel var han ikke helt fornøyd med resultatene, og noen år senere fikk han en ny operasjon. Denne gangen var inngrepet langt mer omfattende. I tillegg ble det skrevet ut sterke medikamenter. Begge tiltakene hadde ønsket effekt: anfallene ble brakt under kontroll. Imidlertid dukket det opp noen sekundære symptomer.

Den første synlige oppførselen var at Walter begynte å spise ukontrollert, og gikk opp mye i vekt. Faktisk ville han stå opp midt på natten for å spise ost og kjeks. Han var sulten hele tiden.

I tillegg kom det faktum at han ble ekstremt irritabel. Han ble ved en anledning til og med bøtelagt av politiet på grunn av hans aggressivitet mot en annen sjåfør. Han så ut til å bli irritert over de mest ubetydelige ting.

I tillegg ble Walter ekstremt lett distrahert, til det punktet at det var ekstremt vanskelig for ham å fullføre noen oppgaver. På den annen side, ble han til tider ‘oppslukt’ av en oppgave og fordypet seg i den i timevis, uten å være i stand til å ta hensyn til noe annet.

Et annet slående symptom var at han utviklet en umettelig seksuell appetitt. Han ønsket å ha sex hele tiden. Kona hans sa at han oppsøkte henne for det fem til seks ganger om dagen.

Diagram som viser to hjerner.

Uventede konsekvenser

Walters kone var utslitt av ektemannens seksuelle tilnærmelser. Derfor kom det en tid da hun nektet å være med på det lenger. Walter forsto. Han ville strengt tatt ikke være utro, så han begynte å se på internettporno, mens han gjentatte ganger onanerte.

Imidlertid begynte han også å oppleve nye seksuelle interesser, som han aldri hadde opplevd før. Han så på videoer av sex mellom menn, kvinner og dyr. Åpenbart delte han ikke med noen hva han gjorde på den tiden. Likevel sporet politiet ham opp for bruken av slikt innhold, og han ble arrestert for å se på barnepornografi. Dommeren dømte ham til en maksimumsstraff på 20 år i fengsel.

Nevrologen som opererte ham sendte en rapport til dommeren. Han bemerket at den andre operasjonen hadde gitt ham et ekstra og sjeldent problem kalt Klüver-Bucys syndrom. Dette førte til at dommeren revurderte dommen og den ble endret til to års fengsel, to i husarrest og fem i oppfølging. Walter ble utsatt for en slags kjemisk kastrering og symptomene hans forsvant.

Det kan interessere deg ...
Tre fascinerende nevrovitenskapelige tilfeller
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Tre fascinerende nevrovitenskapelige tilfeller

Noen nevrovitenskapelige tilfeller er så merkelige at det virker som at de beviser at hjernen er en endeløs pyramide som vi aldri fullt ut kan fors...



  • Ledo-Varela, M. T., Gimenez-Amaya, J. M., & Llamas, A. (2007). El complejo amigdalino humano y su implicación en los trastornos psiquiátricos. An. Sist. Sanit. Navar, 30(1), 61-74.


Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.