Victor Leborgne – En sak i nevrovitenskap

februar 2, 2020
Det er mange ganger hvor vitenskapelige fremskritt skjer på grunn av en tilstand som er til stede i noen mennesker. Dette er tilfellet av Victor Leborgne. Takket være ham kom Brocas område fram og vi forstår nå hvordan språk har sin opprinnelse i hjernen.

Hjernen til Victor Leborgne er sannsynligvis den mest studerte i nevrovitenskapens historie. Den er fremdeles bevart i Musee Dupuytren i Paris, og forskere har undersøkt den tusenvis av ganger. Frem til for noen år siden var det imidlertid veldig lite informasjon om denne mannen, hvis hjerne vi skylder viktige vitenskapelige funn.

Victor Leborgnes hjerne var i museet i over et århundre. Takket være ham klarte forskere å identifisere området som kontrollerer språket. Ingen vet mye om hvordan den kom dit, ikke engang om han autoriserte donasjonen til vitenskapen. I alle fall skylder vi ham mye. Hans tilstand opplyste en vei som medisinske forskere kunne følge.

«Vitenskap er den store motgift mot giften fra entusiasme og overtro.»

-Adam Smith-

Cezary W. Domanski, psykolog og historiker ved Maria Curie-Skłodowska-universitetet i Polen, bestemte seg for å undersøke historien om Victor Leborgne. Inntil han begynte å undersøke, visste folk bare Victors etternavn.

Tidens tro

Et abstrakt bilde av en hjerne.

Dr. Paul Broca presenterte saken om Victor Leborgne i 1861 på Society of Anthropology of Paris. Det var et stort nevrologisk funn. Denne legen identifiserte den eksakte regionen i hjernen der språket foregikk. Siden den gang kjenner vi det som Brocas område.

Broca var ikke den første personen som påpekte at språket mest sannsynlig oppsto i frontallappen. På den tiden trodde de fleste imidlertid at mentale funksjoner oppsto i de hule hulrommene i hjernen. De mente at hjernebarken ikke gikk utover bare et skall laget av blodkar og vev, nesten uten noen funksjon.

Hjernen som hjalp ham med å bevise denne teorien tilhørte en mann som Broca bare kalte Mr. Leborgne. Det er ikke klart hvorfor han gjorde dette siden det ikke var noen forbehold angående pasientdata den gangen. Vi vet bare at han var en mann som mistet evnen til å snakke.

Historien til Victor Leborgne

En polsk historiker ved navn Domanski, begynte forskningen sin i Paris. Han fikk på en måte dødsattesten fra en mann ved navn Victor Leborgne, som falt sammen med datoene som Dr. Broca holdt sin berømte presentasjon. Fra det tidspunktet begynte han å rekonstruere detaljene i historien.

Victor Leborgne ble født 21. juli 1820 i Moret-sur-Loing, en region i Frankrike. Faren hans var en skolelærer ved navn Pierre Leborgne og moren hans, Margueritte Savard, var en ydmyk husmor. Paret fødte seks barn, og Victor var deres fjerde.

Fra en tidlig alder led Leborgne av anfall. Til tross for dette levde Victor et relativt normalt liv. Han trente som en «formier» (en håndverker som lager trevarer til skoprodusenter). Garverier florerte i byen der han ble født og skomakere var en veldig vanlig handel.

Tap av tale og oppdagelse

Et portrett av Paul Broca.

Alt tyder på at Leborgne begynte å lide av anfall og at disse ble stadig mer kontinuerlige og alvorlige. I en alder av 30 år hadde han et veldig kraftig et som etterlot ham stum. Han ankom Hospice de Bicêtre to måneder etter å ha mistet taleevnen og ble der i de neste 21 årene av sitt liv, helt til den dagen han døde.

I prinsippet presenterte Victor Leborgne ingen andre problemer foruten hans manglende evne til å snakke. Tilsynelatende forsto han alt han hørte. Når han ville snakke, kunne han imidlertid bare si «solbrun». Noen mennesker tror det hadde noe med yrket hans å gjøre.

Etter omtrent ti år begynte Leborgne å vise tegn på forverring. For eksempel så ble armen og høyre ben svakere, og han begynte å miste synet og de kognitive fakultetene. Depresjonen hans førte til at han ble i sengen i flere år, og han led også av koldbrann. Deretter fant han Dr. Broca.

Da Victor Leborgne døde, foretok Broca en obduksjon og fant ut at det var en anomali i frontallappen hans. Dermed tillot dette ham å teste hypotesen hans som endret nevrovitenskapen for alltid. Mennesket skylder mye til denne mannen som vitenskapen glemte til nå.

  • Giménez-Roldán, S. (2017). Una revisión crítica sobre la contribución de Broca a la afasia: desde la prioridad al sombrerero Leborgne.