Traumer i barndommen vises på hjerneskanninger

Traumer i barndommen på grunn av mishandling, overgrep eller omsorgssvikt når barnet mellom fire og syv år setter preg på hjernen. Faktisk avslører skanninger og nevrodiagnostiske teknikker små endringer som forklarer utviklingen av psykiske lidelser senere.
Traumer i barndommen vises på hjerneskanninger

Siste oppdatering: 25 oktober, 2021

Nevroavbildning-teknologien gjør viktige funn innen medisin og psykologi. For eksempel har nevrovitere oppdaget at traumer i barndommen dukker opp ved hjerneskanninger. Dette er sannsynligvis fordi det berører både store og små nevrale områder og etterlater subtile endringer som fullstendig undergraver individets velvære.

En barndom med overgrep etterlater store arr. Misbruk i form av roping eller omsorgssvikt, juling, følelsesmessig tomhet og vedvarende skygge av frykt legger imidlertid ikke bare grunnlaget for posttraumatisk stress. Faktisk er det nå klart at et barn som blir utsatt for overgrep når de er mellom fire og syv år, har en kortere levetid.

Videre oppdaget forskere at denne delen av befolkningen har en høyere risiko for å oppleve alle slags tilstander. Disse kan variere fra diabetes til hjerte- og karsykdommer. Likevel, til tross for disse ganske sjokkerende faktaene, er det litt håp. Faktisk lar denne typen funn det medisinske feltet utvikle mer effektive tilnærminger for å forbedre livene til de som er berørt.

Begrepet “traumer” kommer fra gresk; det betyr sår. Disse tidlige opplevelsene forstyrrer absolutt et barns optimale utvikling og påvirker deres psykiske helse. Imidlertid finnes det mange strategier tilgjengelig for å håndtere det. Traumer trenger faktisk ikke vare livet ut.

“Jo større et barns terror, og jo tidligere det oppleves, jo vanskeligere blir det å utvikle en sterk og sunn selvfølelse.”

– Nathaniel Branden –

Et barn som ser utenfor.

Traumer i barndommen dukker opp ved hjerneskanninger

Den høye graden av alvorlig depresjon som er tydelig i voksen alder er bare ett eksempel på hvordan traumatiske opplevelser setter preg på den unge hjernen. Denne psykiske lidelsen utvikler seg hos disse pasientene på en bestemt måte. Faktisk er det mer vedvarende, og det er observerbare endringer i hjernestrukturen.

I disse tilfellene, før personen oppnår en mer alvorlig depressiv lidelse når de er mellom 20 og 30 år, vil individet ha hatt en hel rekke problemer fra barndom til ungdom. Disse manifesterer seg som mangel på konsentrasjon, akademiske forsinkelser, søvnforstyrrelser, hyperaktivitet, problemer med impulskontroll, somatiske sykdommer og selvskadende oppførsel, etc.

Disse menneskene har en tendens til å anta at ingen kan forstå smerten deres. De tror at livet bare fører til lidelse; at det ikke vil være lett å finne noen som virkelig vil elske dem, og at verden er et skadelig sted. Som du kan se, er disse vedvarende følelsene av ensomhet og hjelpeløshet deres psykiske sår som snakker. De er ekkoet av traumet som ligger i deres dypeste hjernestrukturer.

Traumer i barndommen forstyrrer hjernens utvikling

Traumer vises på hjerneskanninger og eksperter kan nå se det mer detaljert. For eksempel, for bare noen få måneder siden, presenterte University of Alberta i Canada en interessant studie om dette emnet. Den ene tingen de konkluderte med er at traumatiske opplevelser mellom fire og syv år svekker normal hjerneutvikling.

Disse små endringene gjør folk mer sårbare for å utvikle angst, posttraumatisk stress, depresjon, mangel på impulskontroll, dårlig følelsesmessig håndtering, etc. Dette er imidlertid ikke en avgjørende faktor i 100 prosent av tilfellene, det er bare en risikovariabel.

Forskere har også observert at det er underskudd på serotonin- og noradrenalintransmittere hos pasientene. Dette gir større reaktivitet mot frykt, bekymring og usikkerhet. Videre er denne typen mennesker mer utsatt for å oppleve engstelse, noe som igjen reaktiverer minnet om deres traumatiske opplevelser.

Amygdala og hippocampus er de mest berørte områdene

Forskerteamet ved University of Alberta kunne også se hvordan hippocampus og amygdala var de mest berørte områdene. Dermed er det første som blir sett når traumer i barndommen vises ved hjerneskanninger, en endring i volumet på disse områdene. De er mindre.

Hippocampus og amygdala er relatert til følelser og hukommelse. Derfor viser mennesker som har vært gjennom tidlige traumatiske opplevelser vanskeligheter med å behandle frykt, tristhet og konflikter.

I tillegg oversettes variasjonene i volumet til disse områdene også til blokkeringer ved problemløsning. Det er også en større tendens til impulsiv oppførsel. Faktisk er det ofte risikabel atferd som rusmisbruk, involvering i skadelige følelsesmessige forhold, etc.

Traumatiserte barn opplever angst fordi de mangler støtte og fysisk og følelsesmessig beskyttelse fra andre. Det oversetter til en konstant frykt som endrer hjernestrukturen. Følgelig kan det føre til større depresjon i fremtiden.

En pasient som håndterer traumer i barndommen.

Fremtidig behandling

Forskning utført av Stanford University og publisert i tidsskriftet Nature fant at mer enn 62 prosent av mennesker med alvorlig depresjon også hadde opplevd noen form for traumer i barndommen. Blant denne gruppen reagerte de som hadde denne typen opplevelser tidligere i livet ikke på behandlinger som sertralin (et antidepressivt middel).

Nå som eksperter er klar over at traumer i barndommen vises ved hjerneskanninger, er de i stand til å studere pasientene individuelt og foreskrive visse medisiner. For eksempel har de oppdaget at disse erfaringene ofte bremser veksten av basolateral amygdala. Dette resulterer i engstelig atferd. I disse tilfellene er ofte et alternativt medikament til sertralin i kombinasjon med en spesifikk og målrettet psykologisk terapi en god idé.

For øyeblikket er det ikke vanlig at hver pasient som opplevde traumer i barndommen, gjennomgår MR-skanning. Imidlertid kan det snart bli en vesentlig måte å bestemme den mest passende terapeutiske tilnærmingen.

Det kan interessere deg ...
Fem måter barndomstraumer påvirker et forhold på
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Fem måter barndomstraumer påvirker et forhold på

Barndomstraumer påvirker relasjoner på mange måter. Vi ser på fem forskjellige måter et offer for barndomstraumer kan oppføre seg i et forhold.



  • De Bellis, M. D., & Zisk, A. (2014). The biological effects of childhood trauma. Child and adolescent psychiatric clinics of North America23(2), 185–vii. https://doi.org/10.1016/j.chc.2014.01.002
  • Meichen YuKristin A. LinnRussell T. ShinoharaDesmond J. OathesPhilip A. CookRomain Duprat (2020) Childhood trauma history is linked to abnormal brain connectivity in major depression.
  • Williams, L., Debattista, C., Duchemin, AM. et al. Childhood trauma predicts antidepressant response in adults with major depression: data from the randomized international study to predict optimized treatment for depression. Transl Psychiatry 6, e799 (2016). https://doi.org/10.1038/tp.2016.61