Nevroplastisitet og posttraumatisk stress: Kan hjernen overvinne traumer?

16 november, 2020
Hjernens plastisitet eliminerer arrene som en traumatisk hendelse etterlater på nervesystemet. Nevrovitenskap tilbyr noen effektive veier for å overvinne posttraumatisk stress. Les videre!

Traumer er årsaken til mange emosjonelle og mentale problemer. Mennesker lever ofte hele livet i skyggen av en traumatisk opplevelse. De kan til og med overføre det til påfølgende generasjoner gjennom atferd som er formet av deres posttraumatiske stress. Heldigvis finnes det imidlertid håp om helbredelse. I dagens artikkel vil vi snakke om sammenhengen mellom nevroplastisitet og posttraumatisk stress.

Ordet “traumer” er ikke alltid godt forstått. Noen ganger minimerer folk det. Andre ganger overbruker de det. Først og fremst er posttraumatisk stress nettopp det som ofte hjelper til med å identifisere traumer. For det andre skjer det ikke alltid på grunn av det samfunnet anser som ekstreme og ødeleggende opplevelser.

Det som gjør noe traumatisk er hvordan det påvirker en individuell person, og spesielt de dårlig tilpasningseffektene det har på livet deres. Noen ganger er traumer et resultat av en smertefull hendelse, for eksempel den tragiske bortgangen til en man er glad i. Men traumer kan også skyldes situasjoner som ikke virker så alvorlige for en utenforstående. Det kan for eksempel være traumatisk å se moren din kysse en mann som ikke er faren din, spesielt hvis det skjer når du er et lite barn.

“Angst, mareritt og nervøs sammenbrudd, det er bare så mange traumer en person kan tåle før de tar til gatene og begynner å skrike.”

– Cate Blanchett som Jasmine i Blue Jasmine –

En kvinne med posttraumatisk stresslidelse.

Traume

Dermed er det tilsynelatende alvoret eller naturen til en hendelse ikke det som definerer traumer. I stedet er det den følelsesmessige innvirkningen den har på et individ. Noen ganger utløser en bestemt hendelse traumer. Imidlertid kan det også oppstå som en konsekvens av en serie relaterte hendelser.

Hovedpoenget er at traumatiske omstendigheter forårsaker et følelsesmessig sjokk. Personen som er rammet av traumer har ikke de kognitive eller emosjonelle verktøyene for å forstå og behandle situasjonen. Den er fullstendig foruroligende.

Årsaken til at dette skjer er at traumatiske situasjoner er overraskende. Nervesystemet er ikke forberedt på å takle disse hendelsene. Derfor klarer den ikke å reagere på en organisert og sammenhengende måte på dem.

Posttraumatisk stresslidelse

Alle traumer forårsaker et fenomen som kalles posttraumatisk stresslidelse. Manifestasjonene og intensiteten av denne lidelsen avhenger av alvorlighetsgraden av opplevelsen, personens psykiske tilstand når hendelsen skjer, konteksten der den finner sted og dens gjentakelse.

De typiske konsekvensene av posttraumatisk stress manifesterer seg på fire måter:

  • Minner om den traumatiske hendelsen. Gjentakende minner om hendelsen, mareritt, forutanelser og følelser av uro når noe minner personen om hendelsen.
  • Unngåelse. Unngå emnet og alt som kan være relatert til hendelsen.
  • Endringer i mental tilstand. Glemme eller undertrykke alt eller deler av det som skjedde, koble fra virkeligheten, apati, pessimisme og manglende evne til å oppleve positive følelser.
  • Angst og reaktivitet. Søvnløshet, problemer med å kontrollere sinne, konsentrasjonsvansker, nervøsitet, konstant frykt og hyperårvåkenhet.

Nevroplastisitet og posttraumatisk stress

Traumer påvirker ikke bare den psykiske helsen din. Det utløser også en slags tilbakestilling eller omkalibrering av nervesystemet ditt. Hjernen til en traumatisert person forandrer seg. Alarmsystemet deres slås på og forblir i hyperalarmet tilstand til de adresserer det direkte. I noen tilfeller slår det seg aldri av.

Derfor setter posttraumatisk stress sitt preg på hjernen. Fremskritt innen nevrovitenskap har vist at hjernen har utrolig plastisitet. Med andre ord endrer den seg som svar på spesifikke stimuli. Eksperter på området mener at andre opplevelser kan hjelpe hjernen tilbake til sin normale tilstand akkurat som traumer endrer den.

Derfor er nevroplastisitet hjernens evne til å endre seg som respons på opplevelsen. I dag fokuserer flere terapier på å overvinne posttraumatisk stresslidelse med intervensjoner designet for å endre sentralnervesystemet.

Et bilde av en blå belyst hjerne.

Nevroplastisitet og posttraumatisk stress: terapier

En av de viktigste ekspertene på dette emnet er den nederlandske traumaforskeren Bessel van der Kolk. Han mener at yoga, dramaterapi, nevrofeedback-terapi, opplevelsesbasert psykodrama og terapeutisk massasje kan hjelpe folk med å overvinne posttraumatisk stresslidelse.

En annen ekspert på området, klinisk psykolog og traumeekspert Alain Brunet, tar til orde for en firedelt behandling for posttraumatisk stress. Det første trinnet er å huske hendelsen (ofte med samtidig sedering). Deretter må pasienten skrive om den og lese det de skrev høyt. Pasienten bør gjøre dette en gang i uken i fem uker.

Selv om du kanskje synes det er vanskelig å tro, er mange traumatiserte mennesker ikke engang klar over traumene sine, eller de vil rett og slett ikke vite om det fordi det fortsatt overvelder dem. Den eneste grunnen til at andre vet at de lider, skyldes manifestasjonene av posttraumatisk stresslidelse.

Nå vet vi at folk ikke bare trenger å lære å leve med disse opplevelsene resten av livet. Nevrovitenskap har gitt folk en vei ut av denne mørke labyrinten.

Carvajal, C. (2002). Trastorno por estrés postraumático: aspectos clínicos. Revista chilena de neuro-psiquiatría, 40, 20-34.