Teleologi: Alt har en hensikt

Teleologi er en filosofisk tilnærming som hevder at hvert vesen og enhver endring må forklares i form av "hvorfor" de eksisterer eller er modifisert.
Teleologi: Alt har en hensikt

Siste oppdatering: 03 september, 2022

Teleologi er et ord sammensatt av to greske røtter: telos som betyr ‘slutt’ eller ‘formål’ og logia som betyr ‘snakke om’, ‘studie av’ eller ‘en gren av læring’. Derfor, i store trekk, er teleologi et filosofiområde som studerer formålene eller hensiktene til et vesen eller et objekt. Det er en tilnærming som søker å forklare de endelige årsakene til en viss virkelighet.

Teleologi, som et begrep, dukket først opp da Wolff laget det i 1728. Imidlertid dukket dette analysefeltet opprinnelig opp med de tidlige greske filosofene. Den første som snakket om emnet var Platon og deretter tok Aristoteles det opp fra et kritisk perspektiv.

Teleologi har vært knyttet til metafysikk. Av denne grunn har det blitt assosiert med visse religioner, for eksempel de som identifiserer Gud som den ultimate årsaken til alt. I dagens verden er det også knyttet til hypoteser om en overnaturlig opprinnelse til virkeligheten.

“Naturen gjør ingenting som ikke har en hensikt.”

– Aristoteles –

Mannen tenker på hensiktene sine

Det store bildet av teleologi

I filosofi er det i utgangspunktet to teorier som forklarer endringene som skjer i naturen. Den første er finalisme, assosiert med teleologi, og den andre er mekanistisk. Den teleologiske posisjonen indikerer at en endring bare kan forstås hvis det er mulig å etablere dens kobling med den endelige årsaken som produserer den. Den mekanistiske tilnærmingen antyder at årsaken til endringen er den umiddelbare eller medierende fysiske påvirkningen av elementene som utgjør den materielle verden.

Den teleologiske forklaringen rådet gjennom hele middelalderen. De trodde at den endelige årsaken til alle fenomener ble funnet i de guddommelige mysteriene. Dette var en av aksene i læren om skolastikk som var utbredt på den tiden.

Skolastikk var både en teologi og en filosofi. St. Thomas Aquinas skiller seg ut som en sentral skikkelse. Han tolket aristotelisk filosofi på nytt i et forsøk på å forene de nye oversettelsene til filosofen Averroës. Det var et paradigme der logiske eller fysiske sannheter bare var et instrument for å støtte troens sannheter. Den endelige årsaken til alt ble sett på å være Gud, hos hvem forklaringene på forskjellige fenomener ble søkt.

Aristoteles og teleologi

Som vi nevnte tidligere, var Platon kanskje den første kjente tenkeren som avdekket ideen om teleologi. Det var imidlertid Aristoteles som gikk dypere inn i emnet og artikulerte det på en logisk måte. Denne store greske filosofen påpekte at endringer kan skje på grunn av tre faktorer: natur, kunst eller teknikk, og tilfeldigheter.

Fra hans synspunkt krever endringene forårsaket av natur, kunst eller teknikk at et formål etableres. Med andre ord, det er en hensikt med alle vesener og objekter og i endringene de gjennomgår. Alt skjer for en grunn. Aristoteles antok eksistensen av fire mulige årsaker:

  • Sak eller materiell årsak. Endringen bestemmes av materialet til den skiftende tingen.
  • Form eller formell årsak. En endring er forårsaket av at formen, arrangementet eller utseendet til tingen endres eller beveger seg.
  • Agent eller effektiv årsak. En interaksjon av ting bortsett fra at tingen endrer eller beveger seg, forårsaker endringen eller bevegelsen.
  • Slutt eller endelig årsak. Endringen eller bevegelsen er for at tingen skal være det den er.

Fra denne rasjonaliseringen konkluderte Aristoteles at enhver form for naturlig eksistens har en hensikt. Denne hensikten bestemmes av dens form eller essens, så vel som av hva den ønsker å være, som kalles “makt”. Selv uorganiske vesener er beskyttet av dette prinsippet. For eksempel, hvis en stein faller, gjør den det fordi formålet er å være på bakken, som er dens naturlige sted.

I dag refererer begrepet teleologisk til utvikling av teknologi for spesifikke formål, for eksempel pedagogiske ressurser i en skole.

Aristoteles statue

Mekanisme og vitenskapelig forklaring

Da den moderne tidsalder begynte, ble teleologien stilt spørsmål ved. Enkelt sagt ble det hevdet at de endelige årsakene var konstruksjoner av menneskesinnet. Dette betydde imidlertid ikke at universet fungerte basert på hva mennesker utpekte.

Da oppsto mekanismen. Dette er en posisjon som antyder at det som skjer i naturen er basert på effektive årsaker. Med andre ord, det er forårsaket av faktorene knyttet til selve fenomenet og ikke av hva som er i hodet til den enkelte. Dette gjorde fødselen av eksperimentell vitenskap mulig.

Selv med den nåværende kirkelæren, ble det antydet at å kjenne til Guds planer bare var mulig gjennom studiet av årsakene til naturfenomener.

Fra disse premissene utviklet de det som senere ble den vitenskapelige metoden og epistemologien. Det er grenen av filosofi som analyserer og validerer kunnskap. Fra dette perspektivet må alle forklaringer ha samme logiske form og adlyde presise lover for å være gyldige. Dette var paradigmet som ble pålagt teleologi i kunnskapsfeltet.

Det kan interessere deg ...
De fire livsstilene, ifølge Alfred Adler
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
De fire livsstilene, ifølge Alfred Adler

Det fire livsstilene definerer den menneskelige personligheten og dens måte å forholde seg til dens daglige kontekst på, ifølge Alfred Adler.



  • Ross, A. (2018). Teleología y naturaleza en Aristóteles. Síntesis. Revista de Filosofía, 1(2), 101-121.
  • Huang, D. (2022). Normativity and Teleology in Husserl’s Genetic Phenomenology. Husserl Studies38(1), 17-35.
  • Spaemann, R. (1991). Teleología natural y acción.
  • Marcos, A. (2012). Figuras contemporáneas de la teleología. Diálogo filosófico28(83), 4-32.