Olive Oatman, kvinnen med den blå tatoveringen som ble tatt til fange to ganger

04 mars, 2018

Olive Oatman er kjent som den mystiske kvinnen med den blå tatoveringen på haken. Kidnappet som barn av Yavapai-indianerne, senere tatt av Mohave-indianerne, ble hun endelig reddet av sin bror. Hun dedikerte en del av sitt liv til å snakke om overlevelse og menneskets styrke.

Kanskje du har kommet over denne historien. Hovedpersonens rolige ansikt trekker oss inn. Men så motsier hennes øyne, og mest av alt, hennes ville stammetatovering seg det generelle utseendet. Hun er tydeligvis mer enn en fin, velutdannet dame fra det 19. århundre.

Olive Oatman gikk gjennom to tragedier som markerte henne for livet. Først mistet hun familien i et angrep av Yavapai-stammen. Så ble hun tatt fra sin andre familie, Mohave-indianerene.

Olive Oatman var ikke bare en gjennomsnittlig kvinne av sin tid. Hun var en kvinne som gikk gjennom store traumer i hennes liv. En som prøvde å overleve og tilpasse seg hvert tilbakeslag skjebnen hadde i vente for henne. Og hun overlevde, det er sikkert. Hennes beundringsverdige liv er samlet i bøkene Captivity of the Oatman Girls (1856) og The Blue Tattoo: The Life of Olive Oatman av Margot Miffin.

Det er imidlertid noe ved Olives liv som vi ofte ikke snakker om. Oliven Oatman følte seg aldri så fri som da hun bodde hos Mohavene. Faktisk, nesten 100 år senere, ble en liten by oppkalt etter henne. Det var der denne unge jenta bodde hos indianere og hvor hun interessant nok, var lykkeligere enn noensinne.

Olive Oatman lever med indianerne

Olive Oatman, år med fangenskap, år med frihet

Vi er i året 1850, i det tørre, men majestetiske landskapet i Colorado. I det fjerne, på en ensom, steinete vei, ser vi en husvogn med bosettere som reiser med sine dyr, vogner og høye forhåpninger om å bosette seg i den “nye verden”. Den nye verden var imidlertid allerede bebodd av legitime eiere som ikke bare ville gi deres land til disse erobrende utlendingene med sine storheter.

Blant disse “erobrende utlendingene” var Oatman-familien. De var mormonere ledet av fanatismen til den åndelige lederen Pastor James C. Brewster. Det var hans skamløse “fremad marsj”-holdning som uunngåelig ville føre dem til katastrofe.

Tross alt visste de ingenting om disse landene, og de nektet i tillegg å lytte til advarslene. Deres formål var så fast og deres tro så blind at de ikke skjønte at landet allerede hadde eiere. Eierne var en vill og ganske voldelig stamme: Yavapai.

Indianerne drepte nesten alle pionerene i ekspedisjonen. Etterpå bestemte de seg for å ta to pionerjenter som slaver: Olive Oatman, 14, og hennes søster Mary Ann, 8.

Etter traumet de gikk gjennom, så de to små jentene ikke mye forbedring. De gikk gjennom nesten et år med mishandling, sult og kontinuerlig ydmykelse av de innfødte som foraktet den hvite mannen så mye. Imidlertid endret jenters flaks takket være en nabostamme.

Olive Oatman med indianerne

Livet med Mohave-stammen

Denne stammen var Mohave. Det var de som bestemte seg for å redde jentene ved å gjøre et bytte. De byttet flere hester for de to fangene. Da avtalen ble forseglet, startet Olive og hennes yngre søster et nytt liv. Et helt annerledes liv enn det ubehaget de hadde blitt utsatt for.

De ble adoptert av Espanesay og Aespaneo-familiene. Ønsket velkomne av et land fullt av skjønnhet, hveteenger og poppelskog. Et sted hvor de kunne sove hver natt i selskap med et vennlig folk.

For å demonstrere sin union med samfunnet fikk de en tradisjonell tatovering. Med denne tatoveringen ble deres forening med de andre garantert i etterlivet, et religiøst symbol på kommunion med Mohavene.

Ganske mange år passerte, hvor Olive sørget over tapet av foreldrene hennes og kom nær hennes nye familie. Det var imidlertid også vanskelige tider. År med tørke hvor folk gikk sultne og mange barn døde, blant annet Olives søster, Mary Anne. Olive fikk lov til å begrave henne etter sin egen religion. Hun ble gitt et stykke land hvor Olive plantet en hage med ville blomster.

Den usynlige tatoveringen til Olive Oatman

Oliven Oatman var nesten 20 da en budbringer fra Fort Yuma kom til byen Mohave. De hadde lært om tilstedeværelsen av en hvit kvinne og krevde henne tilbake.

Det må imidlertid sies at den unge jenta aldri ble holdt fanget av Mohave-stammen. De fortalte alltid henne at hun var fri til å forlate dem når hun ønsket. Men Olive hadde aldri noen særlig interesse i å returnere til det den hvite mannen kalte sivilisasjonen. Hennes liv var bra. Hun var glad.

Likevel forandret hun seg da hun fant ut at den som ba om hennes retur var Laurence. Laurence var hennes lillebror, som hun hadde trodd ble drept i Yavapais brutale angrep. Hun bestemte seg for å forlate Mohave for å gå tilbake med sin bror. Det var en vanskelig beslutning, og en hun ville angre år senere.

Olive Oatman og hennes unike tatovering

Kvinnen med den blå tatoveringen

Og så ble hun “kvinnen med den blå tatoveringen”. Den viktorianske kjolen de straks prøvde å dekke henne til med, kunne ikke skjule tatoveringen på haken hennes. Men det som ikke alle visste var at hennes armer og ben også hadde slående tatoveringer. Men de så aldri lyset fra Colorados sol igjen.

Etter at hun kom tilbake til sivilisasjonen, skjedde alt veldig fort for Olive Oatman. En bok ble skrevet om historien hennes. Hun ble tilbudt en del av fortjenesten, som hun benyttet seg av. Pengene hjalp henne med å studere ved et universitet og betale for brorens opplæring. Senere begynte hun å holde foredrag i hele USA, og snakket om hennes erfaring med Yavapai og Mohave.

Hva boken inneholdt og hva folk forventet å høre i forelesningene hennes var anekdoter om indianernes villskap, deres uvitenhet og umenneskelighet. Under press måtte Olive lyve for å overleve i byen som hadde ønsket henne velkommen til hennes nye liv.

I 1865 giftet hun seg med en rik rancher. Han spurte bare om en ting: å glemme fortiden hennes. Å legge forelesningene bak seg og ha på seg et slør for å dekke tatoveringen. Hun gjorde det, lot tiden gå slik, litt etter litt. År etter år.

Hun ga etter for det som kanskje var hennes verste fangenskap. Hun endte med en ny tatovering: smerten og minnet om de årene med Mohave. Da hun var fri og glad …

Olive Oatman tilbrakte mye av livet med sterk hodepine og depresjon, og hun tilbrakte til og med tid i kanadiske klinikker. De prøvde å kurere henne for hennes lengsel etter hennes andre familie, Mohave. Hun døde da hun var 65 år.