Merlin: Biografien om en legendarisk trollmann

05 januar, 2020
Merlin er en fremtredende skikkelse i keltisk mytologi, samt i utallige litterære og filmatiserte verk. Flere ledetråder antyder at historien hans er ekte, selv om den er litt forvrengt av populær fantasi.
 

Merlin er den mest berømte trollmannen i historien. Frem til i dag er det fremdeles ingen absolutt sikkerhet rundt om han faktisk eksisterte, men mange litterære tekster og historiske bøker omtaler han ofte. Ifølge eksperter er det imidlertid større sikkerhet rundt Merlins eksistens enn kong Arthurs.

Uansett om han virkelig eksisterte eller ikke, er sannheten at det finnes utallige sagn, myter og legender rundt han. Dette gjør det meget vanskelig å bygge opp en pålitelig tidslinje for livet hans. Likevel er Merlin en fantastisk karakter, med en fantasifull og mystisk aura. Han dukker opp i flere forskjellige myter fra middelalderens England.

«De som ikke tror på magi, vil aldri finne den.»

-Roald Dahl-

Fra et historisk synspunkt var Lailoken den første personen som introduserte Merlin i den britiske tradisjonen. Lalioken var en dikter som bodde i Sør-Skottland. Gildan den Vise er også en annen kilde til denne karakteren, da han var ansvarlig for å fortelle om Ambrosius Aurelianus gjerninger. Denne karakteren, Ambrosius Aurelianus, antas å være den samme personen som kong Arthur, og Gildas assosierte han med figuren Merlin.

Det er mange myter om Merlin.
 

Historien om Merlin

De fleste sagn som involverer Merlin påpeker at han var et iboende ondt vesen, og at han hadde kommet inn i verden for å gjøre skade. Da han vokste opp, brukte han imidlertid alle kreftene sine med omhu, og ble en klok mann og en rådgiver til konger.

Noen tekster hevder at Merlin var sønn av en demon og en nonne. Andre versjoner sier at trollmannens mor faktisk var en heks fra skogen, og andre igjen hevder han ble unnfanget uten en mann.

Basert på de få historiske dataene som er tilgjengelige, er den mest aksepterte versjonen at Merlins virkelige navn var Myrddin Emrys. Han var den uekte sønnen til en av Storbritannias konger, Ambrosius Aurelianus, som videre ville gå ned i historien som kong Arthur. Men, selvfølgelig finnes det ingen absolutt sikkerhet rundt noen av disse påstandene.

Merlin og kong Arthur

Historien om kong Arthur, en annen mystisk og gåtefull karakter, relateres ofte til historien om Merlin. Folk sier ofte at det kun var med den berømte trollmannens hjelp at kong Arthur var i stand til å styre med klokskap og rettferdighet. Men la oss ikke forhaste oss.

Det hele begynte da den daværende kongen av Storbritannia forelsket seg i en gift kvinne. Ved å utnytte det faktum at kvinnens mann var en soldat og kjempet i en krig, grep Merlin inn og brukte trolldom for å endre kongens utseende til å ligne på den fraværende mannen. På denne måten kunne kongen tilbringe natten med kvinnen. Etter hvert døde kvinnens ektemann, og kongen giftet seg med henne. De lovet Merlin deres førstefødte barn, Arthur, og de holdt løftet de hadde gitt.

 

Da Arthur enda var veldig ung, med trollmannens hjelp, klarte han å trekke ut sverdet Excalibur fra stenen det hadde stått fast i. Og det var slik han begynte sin karriere som den store kongen. Arthur grunnla deretter slottet Camelot og styrte under Merlins kloke og rettferdige rådgivning. Trollmannen ble værende med kongen, og sammen løste de mange vanskelige konflikter.

Historiene om Merlin og kong Arthur går ofte hånd i hånd.

Hva skjedde med trollmannen?

Den klassiske legenden forteller at Merlin forelsket seg i en ung kvinne da han var en gammel mann. Han underviste henne, og lærte henne alt om sine magiske evner og hemmeligheter. Han gjorde dette i et håp om at hun også skulle falle for han. Merlin bygget et palass for henne ved en innsjø og kalte henne Damen i sjøen. Ettersom tiden gikk, og hun fant ut om hans onde opprinnelse, begynte hun å frykte han.

Merlin hadde selv lært henne hvordan man kunne fange en mann. Damen i sjøen fengslet han deretter i et bur av krystall. Hun kunne komme og gå som hun ønsket, men trollmannen var fanget. Sagnet sier at han forble fanget for alltid, og at han fremdeles venter på noen som kan sette ham fri.

 

Historikeren John Matthews foreslo en annen versjon av den samme historien. Ifølge han er legenden om Merlin inspirert av an en kriger ved navnet Myrddin, som bodde i Skottland og var lederen for en av Pikterstammene. I år 573 møtte denne krigeren en invasjon fra Irland, og viste stort mot og forsvarte folket sitt i en blodig kamp. Dessverre ble han vitne til drapet på familien sin under kampen.

Etter denne hendelsen ble krigeren gal, og begynte å leve som en eremitt i skogen. Han hadde også flere ukonvensjonelle vaner; noe som kan ha vært med på å bygge hans rykte som trollmann. Dermed ble det skapt mange legender om denne mannen. Sannsynligvis var Merlin en sørgende kriger og helt, og historiene om han ble sakte med sikkert forvandlet til mytene vi kjenner i dag gjennom folks livlige fantasi.

  • Nasif, M. (2002). La historia del mago Merlín: desde la perspectiva demonológica de la Baja Edad Media”. Studia hispánica medievalia VI, Actas de las VII Jornadas Internacionales de Literatura Española Medieval.